Taylor Heinicke, les commandants choquent les Eagles invaincus

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PHILADELPHIE – Taylor Heinicke a dit qu’il ne faisait pas attention. Il a dit qu’il n’avait pas beaucoup réfléchi au fait que lundi soir pourrait être son dernier départ, si Carson Wentz revenait sur la liste active de son doigt cassé prêt à partir.

Sa préoccupation, a-t-il déclaré la semaine dernière, était de gagner. Et pour gagner un match contre la dernière équipe invaincue de la NFL, il a dû aider ses commandants à se convertir au troisième essai, à maintenir les entraînements et à être cohérents – tout ce que Washington n’a généralement pas réussi à accomplir.

À l’époque, peut-être que ses commentaires ressemblaient à un discours de football standard – dites la bonne chose, aussi évidente soit-elle, et espérons et prions que le résultat se rapproche. Avec le recul, les espoirs du quart-arrière – et son jeu – étaient judicieux, et le match de lundi lui a peut-être presque garanti une chance de rester le partant de Washington, quelle que soit la santé de Wentz.

En s’appuyant fortement sur le jeu de course et un jeu efficace au troisième essai, les commandants de Heinicke ont fait ce qu’aucune autre équipe n’a cette saison : ils ont bouleversé les Eagles de Philadelphie, 32-21 – sur leur propre terrain, rien de moins.

Svrluga : Taylor Heinicke a battu les Eagles. Les commandants devraient rester avec lui au QB.

Appelant cela « probablement la plus grande victoire de ma carrière », Heinicke a terminé 17 pour 29 pour 211 verges, aucun touché et une interception pour une cote de passeur de 66,9. Jalen Hurts de Philadelphie est allé 17 en 26 pour 175 verges, deux touchés et une interception pour une cote de 94,2.

Pour la première fois cette saison, l’attaque des commandants s’est montrée constante et méthodique puisqu’elle a marqué quatre buts en première mi-temps, dont trois ont duré 13, 12 et 16 jeux. Washington (5-5) a marqué 13 points au deuxième quart tout en gardant les Eagles sans but, un exploit en soi; Philadelphie (8-1) est entrée dans le match après avoir marqué près de 60% de ses points au deuxième quart et n’avait pas encore été blanchie.

“Nous avons constaté que l’un des meilleurs moyens de ralentir Jalen Hurts est de le garder hors du terrain”, a déclaré l’entraîneur des commandants Ron Rivera.

Mais sa domination en première mi-temps ne s’est pas arrêtée là. Washington a dépassé Philadelphie de 235 verges contre 101, a converti 75 % de ses troisièmes essais (9 sur 12) et a couru 51 jeux contre les 19 des Eagles. Le temps de possession de 17 minutes et 38 secondes de Washington en première mi-temps était le le plus grand de l’histoire de la franchise, et il a été couronné par un panier de 58 verges (le plus long de la carrière de Joey Slye) qui a donné une avance de 20-14 et a provoqué une série de huées de la part des fans des Eagles.

Pour le match, Washington a couru 81 jeux pour 330 verges, dont 152 au sol, et a converti 57 % de ses troisièmes essais (12 pour 21). C’était tout ce à quoi personne ne s’attendait et plus encore.

“Dans une situation comme celle-ci, j’ai toujours pensé que nous avions le genre de gars dans ce vestiaire qui pouvait faire des choses, et nous commençons à le voir se mettre en place”, a déclaré Rivera, qui s’est étouffé dans le vestiaire ensuite.

Deux semaines plus tôt, sa mère, Delores, est décédée après une bataille contre le cancer du poumon. Au milieu de tout le drame hors du terrain de l’organisation, Rivera a souligné à son équipe le l’importance de rester concentré.

Au cours de la semaine, il a dit à ses joueurs de le laisser gérer les choses sans importance. Après le match, il a refoulé ses larmes tout en disant à ses joueurs que sa mère “aurait été fière”.

“Cela signifie beaucoup parce que les gars ont pu rester concentrés sur ce qui est important”, a-t-il déclaré. “… Le travail acharné commence à porter ses fruits.”

Après leur première mi-temps décisive, les commandants ont ouvert la seconde en forçant un trois-and-out, puis en se lançant dans un autre long trajet, celui-ci s’étendant sur 14 jeux et plus de huit minutes avant que Slye ne frappe dans un panier de 32 verges pour étendre Washington. mener à 23-14.

Les commandants ont non seulement défié leur propre jeu au cours des deux dernières saisons et plus sous Rivera – ils ont montré un contrôle et une attention aux détails qui leur avaient échappé dans la plupart des situations critiques. Avec Heinicke à la barre, Washington joue sur le bord, généralement à un jet de la catastrophe ou de la gloire.

La semaine dernière contre Minnesota, sa passe en profondeur au milieu a été interceptée, coûtant cher aux commandants à la fin de leur séquence de trois victoires consécutives. Cette semaine, ses jeux enivrants ont fait la différence.

Au deuxième quart, le centre Tyler Larsen a envoyé un claquement au-dessus de la tête de Heinicke, mais le quart-arrière s’est retiré, a récupéré et l’a jeté hors des limites – au-delà de la ligne de mêlée – pour ne coûter à Washington qu’un down au lieu d’un gros morceau de métrage ou pire.

Puis dans le quatrième, lors du dernier entraînement de Washington, Heinicke s’est échappé de la pression et a pris un genou au troisième essai, infligeant une pénalité de rugosité inutile à Brandon Graham des Eagles alors que Graham le percutait.

“Cette dernière pièce, nous avons appelé une inclinaison pour Terry [McLaurin]et c’était une de ces choses où s’il est ouvert, donnez-lui, et sinon, prenez un sac », a déclaré Heinicke. «Je n’allais pas le lancer à moins qu’il ne soit grand ouvert. Quand j’ai pris ce genou et que je les ai vus venir vers moi, j’espérais qu’ils viendraient vers moi et, bien sûr, ils l’ont fait. C’était une erreur de leur part mais, hé, nous allons vivre avec.

L’erreur des Eagles a également révélé la croissance de Heinicke.

“Tout à fait”, a déclaré Rivera. “C’est l’une des choses qu’il apprend, prendre ce qui est donné.”

Tout au long du match de lundi, les commandants ont été pour la plupart solides et, lorsqu’ils ont commis une erreur, ils ont riposté pour la rattraper. Ils se sont engagés tôt dans la course et y sont restés (Brian Robinson Jr. a terminé avec 86 verges et un touché en 26 courses), ouvrant des jeux de morceaux dans le jeu de passes. Ils ont déplacé le ballon et mangé le temps, converti des troisièmes essais critiques et, pour la plupart, sont restés à l’écart.

Mais les deux premières minutes du match ont laissé présager le début d’un autre désastre en première mi-temps. Armani Rogers a été signalé pour avoir tenu le coup d’envoi d’ouverture, entraînant la perte de 33 verges sur un long retour d’Antonio Gibson. Washington est alors allé trois et dehors; après qu’une pénalité pour rudesse du parieur ait rendu le ballon à Washington, Heinicke a été limogé. Philadelphie a récupéré le ballon et n’a eu besoin que de trois jeux pour trouver la zone des buts sur la course d’un mètre de Hurts.

Les commandants ont répondu avec leur premier long trajet, en utilisant 10 jeux de course pris en sandwich autour de deux grosses passes – une réception de 26 verges par McLaurin aux troisième et deuxième et une prise de 14 verges par Jahan Dotson aux deuxième et 11. Gibson a couronné le lecteur avec un touché d’un mètre.

Cette infraction était totalement différente de celle que Washington avait montrée les semaines précédentes.

Quatre points à retenir de la victoire de lundi soir

Quelques erreurs suivraient. Le demi de coin Benjamin St-Juste a été appelé pour une interférence de passe sur une passe en profondeur de Hurts, et bien que l’appel ait semblé discutable, il a néanmoins conduit à un autre score des Eagles, cette fois une passe de six verges à l’ailier serré Dallas Goedert pour mettre Philadelphie en place 14- sept.

Washington a ensuite été signalé pour retard de match au quatrième et un, ce qui a incité le coordinateur offensif Scott Turner à lever les mains dans la cabine et l’offensive à se contenter d’un placement de 44 verges Slye.

Mais après une interception par la sécurité Darrick Forrest et deux autres scores de Washington avant la fin de la mi-temps – un touché d’un mètre par Robinson et ce panier de 58 mètres par Slye – les commandants avaient une avance de 20-14 à la mi-temps. C’était la première fois en plus de deux ans que Washington marquait au moins 20 points en première mi-temps.

Les Eagles ont semblé rebondir après le sac de Heinicke par Javon Hargrave au troisième quart sur la ligne des 14 verges de Philadelphie. Le retrait a forcé Washington à se contenter d’un panier de 32 verges qui a porté son avance à neuf. Philadelphie a répondu avec un long trajet, utilisant 11 jeux alors que Hurts lançait une passe de touché de 11 verges à DeVonta Smith pour porter le score à 23-21.

Un roulement n’était pas dans les plans de Washington, mais étant donné les circonstances, ce n’était pas une erreur flagrante. Il était troisième et trois à Philadelphie 43 lorsque Heinicke a lancé un missile sur la ligne de touche gauche vers McLaurin qui est resté en l’air juste assez longtemps pour que la sécurité CJ Gardner-Johnson monte et l’attrape.

Heinicke avait dit dans le passé que s’il avait une chance de 50-50 avec McLaurin, il prévoyait de donner ce coup au receveur vedette, et sa décision de le faire ici semblait sage, même si le résultat était médiocre. Si le lancer avait navigué un peu plus loin, les commandants auraient été à quelques pas de la ligne de but. Au lieu de cela, il a été cueilli, un chiffre d’affaires qui a finalement eu peu de conséquences.

“Il a été formidable depuis qu’il est arrivé ici – honnêtement”, a déclaré McLaurin. « … Il joue vraiment comme si chaque jeu était son dernier. Il joue sans peur, mec.

Lors de la possession subséquente, le plaqueur défensif John Ridgeway a forcé un échappé sur une courte passe à Goedert que le secondeur Jamin Davis a récupéré et est revenu pour un touché. Le score a été annulé lors de la révision – mais le chiffre d’affaires a résisté et a donné une autre chance à Washington d’étendre son avance. Slye, ayant le match de sa vie, a inscrit un panier de 55 verges avec 7:33 à faire pour donner à Washington un avantage de 26-21.

Mais aucun match des commandants, en particulier avec Heinicke au quart-arrière, ne peut se terminer sans théâtralité en fin de partie. Cette fois, c’est venu grâce à la défense.

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Hurts a lancé une passe de 50 verges à Quez Watkins, qui a trébuché sur le gazon, s’est relevé puis a perdu le contrôle du ballon lorsque St-Juste l’a frappé. Forrest a récupéré l’échappé pour mettre fin à ce qui aurait pu être un entraînement gagnant.

“Nous sommes définitivement entrés dans ce jeu en sachant que personne ne croyait en nous”, a déclaré Forrest. “… Nous sommes arrivés prêts à nous battre.”

Avec son équipe en position de sceller la victoire dans les dernières minutes, Dotson a été signalé pour interférence de passe offensive, annulant une prise de 21 verges par Curtis Samuel au troisième essai. Mais après le botté de dégagement, l’ailier défensif Montez Sweat a contrecarré un autre entraînement de Philadelphie avec un sac au troisième essai.

Heinicke s’en est ensuite tenu au plan : convertir le troisième essai, maintenir l’entraînement.

Aux troisième et septième avec McLaurin étroitement couvert, Heinicke s’est précipité avant de prendre un genou et de tirer la pénalité sur Graham qui a valu aux Commanders une nouvelle série de downs et une chance de saigner l’horloge.

Lorsque Philadelphie a finalement récupéré le ballon, Casey Toohill a récupéré un latéral de désespoir errant pour un touché lors du dernier jeu du match, permettant à Washington de remporter la victoire et à Heinicke de valser vers le tunnel pour célébrer.

“Nous pensions que si nous pouvions contrôler la ligne de mêlée et faire courir le ballon, nous pourrions ralentir les choses, et c’est ce que nous avons pu faire”, a déclaré Rivera avant de s’y pencher. “Je veux dire, le mec est un quart-arrière dynamique et il a fait un sacré travail – et Jalen n’est pas un méchant non plus.”

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