Rick Scott défiera Mitch McConnell pour le chef du GOP au Sénat

Le sénateur Rick Scott (R-Fla.) se tient derrière le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell (R-Ky.) lors d’une conférence de presse sur la direction du GOP au Sénat. Photo : Anna Moneymaker/Getty Images

Le sénateur Rick Scott (R-Fla.) A annoncé mardi lors d’un déjeuner de conférence à huis clos qu’il prévoyait de défier Mitch McConnell pour le poste de chef du GOP au Sénat, ont déclaré plusieurs personnes à Axios.

Pourquoi est-ce important: L’annonce est intervenue alors que les républicains du Sénat se réunissaient pour examiner leur performance décevante dans le élections de mi-mandatau cours de laquelle ils n’ont pas réussi à obtenir suffisamment de sièges pour reprendre la majorité à la chambre.

  • Le porte-parole de Scott, McKinley Lewis, et deux autres sources proches de l’annonce ont confirmé le plan à Axios.
  • Scott, président de la branche de campagne des républicains du Sénat et membre de la direction républicaine du Sénat, s’est ouvertement disputé avec McConnell pendant des mois au sujet de stratégies différentes pour les élections de mi-mandat.
  • Scott est également l’un des nombreux sénateurs conservateurs qui ont appelé McConnell à retarder les élections à la direction du GOP au Sénat jusqu’après le Ruissellement de la Géorgie le 6 décembre.

Entre les lignes: Les républicains du Sénat cherchent qui blâmer après avoir perdu leur chance de reprendre le pouvoir.

  • Malgré le défi, McConnell a maintenu à plusieurs reprises qu’il est convaincu qu’il a les voix pour être réélu en tant que chef.

Le facteur Trump : L’ancien président Trump, quant à lui, a poussé Scott à se présenter contre McConnell et a tenté de faire de McConnell le bouc émissaire de l’incapacité des républicains à retrouver la majorité.

  • Trump, qui prévoit d’annoncer mardi soir son intention de se présenter à la présidence en 2024, devrait s’appuyer fortement sur ses alliés du Sénat pour soutenir Scott sur McConnell.

Oui mais: L’emprise de Trump a sensiblement faibli depuis les élections de mardi dernier, de nombreux républicains de haut niveau se distanciant de l’ancien président après la défaite de plusieurs candidats clés du GOP sélectionnés à la main par Trump.

Ce qu’il dit : Dans une lettre à ses collègues républicains du SénatScott a écrit:

  • “Je vous écris aujourd’hui parce que je pense qu’il est temps que la Conférence républicaine du Sénat soit beaucoup plus audacieuse et résolue que nous ne l’avons été par le passé. Nous devons commencer à dire ce que nous sommes pour, pas seulement ce contre quoi nous sommes.”
  • “Il y a un parti républicain qui est bien vivant dans les communautés à travers l’Amérique. Il est temps qu’il y en ait un à Washington, DC aussi. C’est pourquoi je me présente pour être le chef républicain.”

Pendant ce temps, McConnell dit mardi: “Je pense qu’il est assez évident que nous voterons ou non demain”, ajoutant : “J’ai les voix. Je serai élu. La seule question est de savoir si nous le ferons tôt ou tard.”

La toile de fond : la décision de Scott plus tôt cette année de sortir un agenda républicain multipoint qui comportait de nouvelles taxes a rendu McConnell furieux, qui rapidement l’a rejeté publiquement. Le plan a finalement fourni un vaste fourrage d’attaque que le président Biden a mis à profit pour soutenir son parti.

  • McConnell, quant à lui, a longtemps cru qu’il fallait se concentrer sur les lacunes des démocrates lors des élections et opposé à la présentation d’un plan législatif avant les mi-mandats de la semaine dernière.
  • Scott utilise maintenant cette décision comme un principe clé pour expliquer pourquoi il devrait être nommé chef de file de McConnell.

Aller plus loin:

Note de l’éditeur : Cette histoire a été mise à jour avec une déclaration de Mitch McConnell.

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