Percée du vaccin contre le fentanyl – “Changeur de jeu” potentiel pour l’épidémie d’opioïdes

Des chercheurs rapportent la découverte révolutionnaire d’un nouveau vaccin qui cible le dangereux opioïde synthétique fentanyl. Il peut bloquer la capacité du fentanyl à pénétrer dans le cerveau, éliminant ainsi le « high » de la drogue.

Une étude suggère qu’un nouveau vaccin pourrait empêcher les opioïdes mortels de pénétrer dans le cerveau.

Un nouveau vaccin a été développé qui cible le dangereux opioïde synthétique fentanyl qui pourrait bloquer sa capacité à pénétrer dans le cerveau, éliminant ainsi le « high » de la drogue. Cette découverte révolutionnaire pourrait avoir des implications majeures pour l’épidémie d’opioïdes du pays en devenant un agent de prévention des rechutes pour les personnes essayant d’arrêter d’utiliser des opioïdes. Alors que la recherche révèle que le trouble de l’utilisation des opioïdes (OUD) est traitable, on estime que 80% des personnes dépendantes de la drogue souffrent d’une rechute. Le vaccin a été développé par une équipe de recherche dirigée par l’Université de Houston.

Publié récemment dans la revue Pharmacieles résultats ne pourraient pas être plus opportuns ou plus demandés : plus de 150 personnes meurent chaque jour d’une surdose d’opioïdes synthétiques, dont le fentanyl, qui est 50 fois plus fort que l’héroïne et 100 fois plus fort que la morphine. La consommation d’environ 2 milligrammes de fentanyl (la taille de deux grains de riz) est susceptible d’être mortelle selon la taille d’une personne.

Colin Hailé

Colin Haile, professeur agrégé de recherche en psychologie à l’Université de Houston et au Texas Institute for Measurement, Evaluation and Statistics (TIMES), et membre fondateur de l’UH Drug Discovery Institute. Haile rapporte un vaccin révolutionnaire contre le fentanyl qui pourrait changer la donne dans la dépendance aux opioïdes. Crédit : Université de Houston

“Nous pensons que ces découvertes pourraient avoir un impact significatif sur un problème très grave qui afflige la société depuis des années – l’abus d’opioïdes. Notre vaccin est capable de générer des anticorps anti-fentanyl qui se lient au fentanyl consommé et l’empêchent de pénétrer dans le cerveau, ce qui lui permet d’être éliminé du corps par les reins. Ainsi, l’individu ne ressentira pas les effets euphoriques et pourra “reprendre le chemin de la sobriété”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Colin Haile, professeur agrégé de recherche en psychologie à EUH et le Texas Institute for Measurement, Evaluation and Statistics (TIMES), et membre fondateur du EUH Institut de découverte de médicaments.

Dans une autre découverte positive, le vaccin n’a provoqué aucun effet secondaire indésirable chez les rats immunisés impliqués dans des études en laboratoire. L’équipe prévoit de commencer à fabriquer un vaccin de qualité clinique dans les mois à venir avec des essais cliniques chez l’homme prévus prochainement.

Le fentanyl est une menace particulièrement dangereuse car il est souvent ajouté aux drogues illicites comme la cocaïne, la méthamphétamine et d’autres opioïdes, comme l’oxycodone et les pilules d’hydrocodone/acétaminophène, et même aux benzodiazépines contrefaites comme le Xanax. Ces médicaments contrefaits contenant du fentanyl augmentent le nombre de surdoses de fentanyl chez les personnes qui ne consomment pas habituellement d’opioïdes.

Thérèse Kosten et Colin Haile

Au labo : Therese Kosten, professeure de psychologie et directrice du programme de neurosciences développementales, cognitives et comportementales et Colin Haile, professeur agrégé de recherche en psychologie et au Texas Institute for Measurement, Evaluation and Statistics (TIMES), et membre fondateur du Institut de découverte de médicaments UH. Crédit : Université de Houston

“Les anticorps anti-fentanyl étaient spécifiques au fentanyl et à un dérivé du fentanyl et n’ont pas réagi de manière croisée avec d’autres opioïdes, comme la morphine. Cela signifie qu’une personne vaccinée pourrait toujours être traitée pour soulager la douleur avec d’autres opioïdes », a déclaré Haile.

Le vaccin testé contient un adjuvant dérivé d’E. coli nommé dmLT. Une molécule adjuvante renforce la réponse du système immunitaire aux vaccins, un élément essentiel pour l’efficacité des vaccins anti-addiction. L’adjuvant a été développé par des collaborateurs de la Tulane University School of Medicine et s’est avéré vital pour l’efficacité du vaccin. L’équipe comprend également Greg Cuny, Joseph P. & Shirley Shipman Buckley Endowed Professor of Drug Discovery at the EUH College of Pharmacy avec des chercheurs du Baylor College of Medicine et du Michael E. DeBakey Veteran’s Affairs Medical Center.

Les traitements actuels du TUO sont la méthadone, la buprénorphine et la naltrexone, et leur efficacité dépend de la formulation, de l’observance, de l’accès aux médicaments et de l’opioïde spécifique utilisé à mauvais escient.

Therese Kosten, professeure de psychologie et directrice du programme de neurosciences développementales, cognitives et comportementales à EUHappelle le nouveau vaccin un «changeur de jeu» potentiel.

“L’utilisation et le surdosage de fentanyl constituent un défi thérapeutique particulier qui n’est pas traité de manière adéquate avec les médicaments actuels en raison de sa pharmacodynamie et la gestion d’un surdosage aigu avec la naloxone à courte durée d’action n’est pas suffisamment efficace car plusieurs doses de naloxone sont souvent nécessaires pour inverser les effets fatals du fentanyl, », a déclaré Kosten, auteur principal de l’étude.

Référence : « Un vaccin immunoconjugué modifie la distribution et réduit les effets antinociceptifs, comportementaux et physiologiques du fentanyl chez les rats mâles et femelles » par Colin N. Haile, Miah D. Baker, Sergio A. Sanchez, Carlos A. Lopez Arteaga, Anantha L. Duddupudi, Gregory D. Cuny, Elizabeth B. Norton, Thomas R. Kosten et Therese A. Kosten, 26 octobre 2022, Pharmacie.
DOI : 10.3390/pharmaceutics14112290

L’étude a été financée par le ministère de la Défense par le biais du programme des troubles liés à l’abus d’alcool et de substances géré par l’Alliance des pharmacothérapies pour les troubles liés à l’usage d’alcool et de substances de RTI International, qui a financé le laboratoire de Haile pendant plusieurs années pour développer le vaccin anti-fentanyl.

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