Michael Harris II des Braves bat son coéquipier Spencer Strider pour NL ROY

La Braves d’Atlanta a cru Michel Harris II avait la capacité de se débrouiller au moins dans les majeures après avoir impressionné le front office et le personnel d’entraînement lors de l’entraînement de printemps en 2021 et 22.

Au minimum, ils savaient qu’il était le meilleur défenseur central défensif de l’organisation, et avec les défenseurs centraux des Braves atteignant un collectif de 0,186 jusqu’au 27 mai et l’équipe sous 0,500, ils ont décidé de lancer les dés.

Les Braves ont appelé le joueur de 21 ans de Double-A même s’il n’avait disputé que 43 matchs au-dessus de la classe A. Harris a récompensé la conviction des Braves avec l’une des meilleures saisons de recrue de l’histoire de la franchise, atteignant 0,297 / 0,339 / .515 avec 19 circuits et 20 bases volées tout en jouant une défense exceptionnelle.

Harris a battu son coéquipier Spencer Strider pour remporter les honneurs de recrue de l’année de la Ligue nationale lundi, récoltant 22 votes pour la première place et 134 points contre les 8 votes pour la première place et 103 points de Strider. Cardinaux de Saint-Louis lecteur utilitaire Brendan Donovan a terminé troisième du vote.

Harris et Strider ne deviennent que la quatrième paire de coéquipiers à terminer 1-2 lors du vote depuis le début du scrutin classé en 1980, rejoignant les Braves. Craig Kimbrel et Freddie Freeman en 2011, Jerome Walton et Dwight Smith des Cubs en 1989 et Alvin Davis et Mark Langston des Mariners en 1984.

Harris est le neuvième joueur de l’histoire de la franchise des Braves à remporter le titre de recrue de l’année.

Harris frappait .305 pour Double-A Mississippi lorsque les Braves l’ont appelé. Deux jours plus tard, Strider a fait son premier départ après être sorti de l’enclos des releveurs pour commencer la saison. Les Braves ont immédiatement décollé, remportant 15 victoires consécutives du 1er juin au 15 juin, Harris atteignant 0,370 dans cette séquence. Les Braves se sont finalement ralliés à 10,5 matchs derrière les Mets fin mai pour remporter leur cinquième titre consécutif de NL East.

“Il est très calme et il est très constant”, a déclaré le manager Brian Snitker à propos de Harris début septembre. “C’est tout. Il peut vous battre de différentes manières. Avec son gant, avec son bras, avec ses jambes, avec sa batte. Ce sont de très bonnes qualités à avoir chez un joueur qui peut faire tellement pour avoir un impact sur le jeu. .”

Les outils complets de Harris – ses mesures Statcast comprenaient un classement au 92e centile des outs supérieurs à la moyenne en défense, un classement au 95e centile en vitesse de sprint et un 95e centile en force des bras – l’ont aidé à une saison de 5,3-WAR, ce qui le rend juste le 34e joueur de position recrue avec 5,0 GUERRE depuis le début de l’ère divisionnaire en 1969.

Il l’a fait en seulement 114 matchs, le moins de tous les joueurs de la liste. Les seules recrues de l’année depuis 2010 avec un WAR plus élevé étaient Mike Truite, José Abreu, Juge Aaron et Pete Alonso.

À la mi-août, les Braves ont récompensé Harris avec une prolongation de contrat de huit ans d’une valeur de 72 millions de dollars jusqu’en 2030, avec deux saisons d’options de club qui pourraient lui valoir 102 millions de dollars sur 10 ans. Pas mal pour un enfant qui a grandi en tant que fan des Braves à Stockbridge, en Géorgie, à 35 miles au sud de Truist Park.

“Ouais, je n’ai définitivement jamais pensé à l’année 2030”, a déclaré Harris lorsqu’il a signé l’accord. “C’est loin. Je suis juste content de pouvoir rester ici à Atlanta aussi longtemps.”

Les Braves ont sélectionné l’enfant de la ville natale au troisième tour du repêchage de 2018 – lorsque de nombreuses équipes considéraient Harris comme un lanceur. L’éclaireur des Braves Dana Brown, maintenant directeur du dépistage, a vu un voltigeur puissant et rapide. Comme Buster Olney l’a écrit plus tôt cette année, les Braves ont invité Harris à frapper à Truist Park avant le repêchage, et il a rempli les sièges extérieurs avec des coups de circuit lors des entraînements au bâton.

Harris a déclaré aux Braves: “Je suis un frappeur.”

Harris, cependant, n’avait pas frappé avec beaucoup de puissance chez les mineurs, réussissant sept circuits en classe A à Rome en 2021 et seulement cinq lors de ces 43 matchs au Double-A. En rejoignant les Braves, l’entraîneur des frappeurs Kevin Seitzer a demandé à Harris de faire un ajustement, en baissant les mains. Harris a immédiatement adopté le changement et son pouvoir a décollé.

Harris a passé ses trois premiers mois à frapper au bas d’une solide formation d’Atlanta, mais atteignait la troisième place la dernière semaine de la saison lorsque les Braves ont balayé les Mets dans une série cruciale pour conclure le titre de division.

“Au fur et à mesure qu’il mûrit et qu’il devient ce joueur que nous savons tous qu’il est, il restera probablement numéro 2 ou 3 pendant longtemps”, a déclaré Snitker vers la fin de la saison.

Strider a également connu une saison remarquable, avec une fiche de 11-5 avec une MPM de 2,67 et 202 retraits au bâton en 131,2 manches. Strider n’est devenu que la 10e recrue depuis 1969 avec 200 retraits au bâton et la première depuis Yu Darvish en 2012. Ses 13,81 retraits au bâton par neuf manches étaient le deuxième plus élevé jamais enregistré pour un lanceur avec au moins 100 manches, derrière seulement les 13,82 de Gerrit Cole en 2019.

“Tout le monde essaie d’identifier des points de contrôle spécifiques qu’ils essaient d’atteindre”, a déclaré Strider en atteignant ce jalon de 200 retraits. “Je ne pense pas que j’essayais d’éliminer 200 gars en une saison. Ce n’était pas mon objectif. C’était juste pour gagner des matchs, nous garder dans des matchs, des choses que je peux contrôler et contrôler.”

Le vote aurait peut-être été plus serré si Strider n’avait pas raté les deux dernières semaines avec une souche oblique. Strider a également reçu sa propre récompense financière lorsqu’il a signé une prolongation de 75 millions de dollars sur six ans début octobre, qui comprend une option de club de 22 millions de dollars pour 2029.

Harris et Strider recevront également une prime supplémentaire via le pool de bonus de pré-arbitrage convenu dans le nouvel accord de travail : 750 000 $ pour Harris et 500 000 $ pour Strider.

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