Les humains pourraient faire face à une crise de reproduction alors que le nombre de spermatozoïdes diminue, selon une étude | Problèmes de fertilité

Les humains pourraient faire face à une crise de la reproduction si aucune mesure n’est prise pour lutter contre une baisse du nombre de spermatozoïdes, ont averti les chercheurs après avoir constaté que le taux de déclin s’accélérait.

Une étude publié dans la revue Human Reproduction Updatesur la base de 153 estimations d’hommes qui ignoraient probablement leur fertilité, suggère que la concentration moyenne de spermatozoïdes est passée d’environ 101,2 m par ml à 49,0 m par ml entre 1973 et 2018, soit une baisse de 51,6 %. Le nombre total de spermatozoïdes a chuté de 62,3 % au cours de la même période.

Recherche par la même équiperapporté en 2017, a constaté que la concentration de sperme avait plus de moitié au cours des 40 dernières années. Cependant, à l’époque, un manque de données pour d’autres parties du monde signifiait que les résultats se concentraient sur une région englobant l’Europe, l’Amérique du Nord et l’Australie. La dernière étude comprend des données plus récentes provenant de 53 pays.

Des baisses de la concentration de spermatozoïdes ont été observées non seulement dans la région précédemment étudiée, mais aussi en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie.

De plus, le taux de déclin semble augmenter : en examinant les données recueillies sur tous les continents depuis 1972, les chercheurs ont constaté que les concentrations de sperme avaient diminué de 1,16 % par an. Cependant, lorsqu’ils ne regardaient que les données recueillies depuis l’an 2000, la baisse était de 2,64 % par an.

“Je pense que c’est un autre signal que quelque chose ne va pas avec le monde et que nous devons faire quelque chose à ce sujet. Alors oui, je pense que c’est une crise, que nous [had] mieux vaut s’attaquer maintenant, avant qu’il n’atteigne un point de basculement qui pourrait ne pas être réversible », a déclaré le professeur Hagai Levine, premier auteur de la recherche de l’Université hébraïque de Jérusalem.

Des études antérieures ont suggéré que la fertilité est compromise si la concentration de sperme tombe en dessous d’environ 40 m par ml. Bien que la dernière estimation soit supérieure à ce seuil, Levine a noté qu’il s’agit d’un chiffre moyen, suggérant que le pourcentage d’hommes en dessous de ce seuil aura augmenté.

“Un tel déclin représente clairement un déclin de la capacité de la population à se reproduire”, a-t-il déclaré.

Bien que l’étude ait tenu compte de facteurs tels que l’âge et la durée pendant laquelle les hommes étaient restés sans éjaculation, et ait exclu les hommes connus pour souffrir d’infertilité, elle a des limites, notamment le fait qu’elle n’a pas examiné d’autres marqueurs de la qualité du sperme.

Allan Pacey, professeur d’andrologie à l’Université de Sheffield, qui n’a pas participé aux travaux, a fait l’éloge de l’analyse, mais a déclaré qu’il restait sur la clôture quant à savoir s’il y avait un déclin.

« Compter les spermatozoïdes, même avec la technique de référence [the laboratory process] l’hémocytométrie, est vraiment difficile », a-t-il déclaré. « Je crois qu’avec le temps, nous nous sommes simplement améliorés grâce au développement de programmes de formation et de contrôle de la qualité dans le monde entier. Je pense toujours que c’est en grande partie ce que nous voyons dans les données.

Cependant, Levine a rejeté ces préoccupations, ajoutant que, dans tous les cas, la baisse a été plus prononcée ces dernières années.

Bien que l’on ne sache pas ce qui pourrait être à l’origine de cette tendance apparente, une hypothèse est que les produits chimiques perturbateurs endocriniens ou d’autres facteurs environnementaux peut jouer un rôle, agissant sur le fœtus dans l’utérus. Les experts disent que des facteurs tels que le tabagisme, l’alcool, l’obésité et une mauvaise alimentation pourraient également jouer un rôle, et qu’un mode de vie sain peut aider à augmenter le nombre de spermatozoïdes.

Tina Kold Jensen de l’Université du Danemark du Sud a déclaré que la nouvelle étude récapitulait une tendance préoccupante. “Vous continuez à trouver la même tendance, peu importe le nombre d’études que vous incluez – cela me fait un peu peur”, a-t-elle déclaré.

Le professeur Richard Sharpe, expert en santé reproductive masculine à l’Université d’Édimbourg, a déclaré que les nouvelles données montraient que la tendance semblait être un phénomène mondial.

Sharpe a déclaré que le déclin pourrait signifier que les couples mettent plus de temps à concevoir et, pour beaucoup, le temps n’est pas de leur côté car ils retardent d’essayer de concevoir jusqu’à ce que la femme ait la trentaine ou la quarantaine, alors que sa fertilité est déjà réduite.

“Le point clé qui doit être fait est que c’est désespérément une mauvaise nouvelle pour la fertilité du couple”, a-t-il déclaré.

Mais, a déclaré Sharpe, “Ces problèmes ne sont pas seulement un problème pour les couples qui essaient d’avoir des enfants. Ils sont également un énorme problème pour la société dans les 50 prochaines années, car de moins en moins de jeunes seront là pour travailler et soutenir le nombre croissant de personnes âgées.

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