Les États-Unis infligent une amende de 7,5 millions de dollars à 6 compagnies aériennes et les obligent à rembourser les billets d’avion de leurs clients : NPR


Le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg a annoncé lundi que le département imposait des amendes totalisant 7,5 millions de dollars à six compagnies aériennes leur ordonnant de rembourser des centaines de milliers de clients.

Patrick Semansky/AP


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Le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg a annoncé lundi que le département imposait des amendes totalisant 7,5 millions de dollars à six compagnies aériennes leur ordonnant de rembourser des centaines de milliers de clients.

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Le ministère des Transports sévit contre les compagnies aériennes qui refusent de rembourser les clients pour les vols annulés.

Le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a annoncé lundi que le département imposait des amendes totalisant 7,5 millions de dollars à six compagnies aériennes, et le DOT ordonne à ces compagnies aériennes de rembourser 600 millions de dollars à des centaines de milliers de clients qui leur avaient été refusés.

“Lorsqu’un vol est annulé, les passagers demandant un remboursement doivent être remboursés rapidement”, a déclaré Buttigieg. “Chaque fois que cela ne se produira pas, nous agirons pour tenir les compagnies aériennes responsables au nom des voyageurs américains et récupérer leur argent pour les passagers.”

“Une annulation de vol est suffisamment frustrante et vous ne devriez pas non plus avoir à marchander ou à attendre des mois pour obtenir votre remboursement”, a-t-il déclaré.

Les compagnies aériennes sont tenues de rembourser les clients lorsqu’un vol est annulé pour une raison quelconque, mais souvent, dans le but de conserver l’argent, de nombreuses compagnies aériennes offrent des bons ou des crédits pour de futurs voyages au lieu d’un remboursement.

Le refus des compagnies aériennes de rendre leur argent aux passagers est devenu une énorme source de plaintes des consommateurs, en particulier au début de la pandémie, alors que presque personne ne volait.

Bill McGee, un défenseur des consommateurs de l’aviation avec l’American Economic Liberties Project, cite des données du Bureau of Transportation Statistics montrant que les plaintes déposées contre les compagnies aériennes pour avoir refusé de fournir des remboursements ont grimpé en 2020 à plus de 89 000, contre 57 fois environ 1 500 en 2019. .

“C’est vraiment sans précédent”, dit McGee. “Nous n’avons jamais rien vu de tel.”

Buttigieg dit que le DOT s’assurera que les remboursements sont disponibles et traités rapidement

Un gros problème était que les voyageurs potentiels annulaient souvent leurs plans en raison de la pandémie et des importantes restrictions de voyage en place, mais la compagnie aérienne n’annulait le vol qu’à la dernière minute. Dans ces cas, les compagnies aériennes n’étaient généralement pas tenues d’offrir des remboursements, mais beaucoup offraient plutôt des bons ou des crédits pour de futurs voyages. Mais ces bons et crédits ont souvent expiré avant que certaines personnes ne puissent ou ne se sentent à l’aise de voyager à nouveau.

Et les retards, les annulations et les modifications importantes des horaires de vol sont devenus un problème important cette année, car les compagnies aériennes ont initialement prévu plus de vols qu’elles n’avaient le personnel pour opérer.

Buttigieg dit que les opérations des compagnies aériennes se sont améliorées ces derniers mois après un horrible été de perturbations de vol.

“Mais quand même, les vols sont annulés. Et quand cela se produit, le DOT sera là pour s’assurer qu’un remboursement est disponible et qu’il est traité aussi rapidement que possible, que nous allons avoir le dos des gens quand ils subissent une perturbation, ” Buttigieg a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse sur Zoom lundi.

Mais le défenseur des consommateurs Bill McGee n’en est pas si sûr. Bien qu’il affirme que ces mesures d’application de la loi sont un petit pas dans la bonne direction, “c’est vraiment trop peu et trop tard. Le fait est que les plus gros contrevenants ici ne semblent pas être traités.”

Il note qu’un seul transporteur américain relativement petit, Frontier, est puni, ainsi que cinq transporteurs étrangers (six si l’on inclut Air Canada, qui a été condamné à une amende par le DOT l’année dernière). Et il convient que Frontier “est l’un des pires contrevenants.

“Pourquoi est-ce qu’aucune de ces autres compagnies aériennes n’a été condamnée à une amende?”

Mais il dit que les consommateurs ont déposé des milliers de plaintes contre United, Delta, American et d’autres compagnies aériennes pour leur refus de rembourser.

“Pourquoi est-ce qu’aucune de ces autres compagnies aériennes n’a été condamnée à une amende?” demande Mc Gee. “Et pourquoi cela prend-il si longtemps … pourquoi cela prend-il (presque) trois ans pour enquêter là-dessus, d’autant plus que toutes les données sont publiques?”

“Les compagnies aériennes qui contournent effrontément les règles méritent une amende, mais ce dernier cycle d’application de l’USDOT arrive presque trois ans trop tard et laisse de côté les contrevenants américains les plus flagrants”, a déclaré McGee.

Les compagnies aériennes passibles d’amendes comprennent un seul transporteur basé aux États-Unis, Frontier, qui a été contraint de payer 222 millions de dollars de remboursements et une amende de 2,2 millions de dollars. Mais dans un communiqué, Frontier indique qu’il ne paiera que 1 million de dollars de sa poche, après avoir reçu un crédit de remboursement de bonne volonté de 1,2 million de dollars.

Les autres compagnies aériennes visées par les mesures d’exécution de lundi sont :

  • Air India – 121,5 millions de dollars de remboursements requis payés et une pénalité de 1,4 million de dollars
    • TAP Air Portugal – 126,5 millions de dollars de remboursements requis et une pénalité de 1,1 million de dollars
    • Aeromexico – 13,6 millions de dollars de remboursements requis et une pénalité de 900 000 $
    • El Al – 61,9 millions de dollars de remboursements requis et une pénalité de 900 000 $
    • Avianca – 76,8 millions de dollars de remboursements requis et une pénalité de 750 000 $

Toutes les ordonnances de consentement sont disponibles sur www.regulations.govnuméro de dossier DOT-OST-2022-
0001.

Le Département a a également proposé des règles plus strictes on les remboursements des clients des compagnies aériennes.

Selon le DOT, les consommateurs peuvent déposer des plaintes de consommateurs de voyages aériens en ligne http://airconsumer.dot.gov/escomplaint/ConsumerForm.cfm ou par messagerie vocale au (202)-366-2220.

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