La carte souterraine aide les fans assoiffés de la Coupe du monde à trouver de l’alcool au Qatar

DOHA, Qatar – La taverne Mulberry est nichée dans un hôtel cinq étoiles sur une route secondaire dans le quartier le plus exclusif du Qatar. Techniquement, il sert un pays dont la religion interdit l’alcool, mais son menu répertorie plus de 100 boissons alcoolisées. Ses serveurs bousculent des bières pression à 15 $, des cocktails à 23 $ et des bouteilles de vin à 113 $ sur des tables ornées des drapeaux des participants à la Coupe du monde. Et, avec la musique occidentale qui bourdonne et le coup d’envoi qui approche, il se prépare.

Il n’a pas été annoncé dans le cadre de la Coupe du monde 2022 expérience, ni avoir de pubs locaux. Au Qatar, comme l’a dit le responsable de l’organisation de la Coupe du monde, Nasser Al Khater, “l’alcool ne fait pas partie de notre culture”. Ainsi, lors de la préparation du tournoi, les organisateurs de la FIFA et du Qatar ont chevauché une ligne tendue entre un pays hôte qui désapprouve l’alcool et un sport qui le boit. Ils le vendront aux Fan Fests mais pas dans les stades. Ils feront la promotion de Budweiser, un sponsor officiel de la Coupe du monde, mais pas de l’alcool en tant que produit. Leur silence relatif a laissé des milliers de visiteurs ignorer que quelques centaines de bars et restaurants d’hôtels peuvent satisfaire leurs besoins en alcool.

Dans les coulisses, cependant, une carte maintenue par un fan américain fait son travail pour eux.

Ed Ball, un vendeur aérospatial basé à Seattle, a d’abord créé son Carte de l’alcool au Qatar comme “quelque chose d’utile pour moi”. Puis il l’a partagé avec des bourgeons buveurs de bière et d’autres supporters du football américain. Et avec le temps, ça s’est propagé. Sur plusieurs mois, il a été visionné plus de 320 000 fois, a déclaré Ball à Yahoo Sports, et ce nombre augmente de milliers chaque jour. Les fans d’Angleterre et du Pays de Galles l’utilisent. Des fans du Mexique et d’Amérique du Sud l’utilisent. Les personnes travaillant au tournoi à titre officiel l’utilisent également.

Aucun de ces officiels n’en fera la promotion, car ils restent conscients de la sensibilité de leurs hôtes. Le New York Times a rapporté Lundi, par exemple, que la famille royale du Qatar avait exigé que les tentes à bière à l’extérieur des stades soient déplacées vers des endroits moins visibles. Les habitants craignent qu’un afflux de fans en état d’ébriété puisse envahir une ville très non ivre.

Mais à l’intérieur du Mulberry et dans les 195 autres bars, restaurants et clubs de la liste de Ball, les files d’attente augmenteront et l’alcool coulera – et personne ne sait si cela suffira pour servir les quelque 1 million d’invités que la Coupe du monde attend. .

Un bar appelé The Irish Pub, qui sera l’un des bars diffusant les matchs de la Coupe du monde 2022 sur des écrans en direct, à Doha, au Qatar, le jeudi 20 octobre 2022. (AP Photo/Nariman El-Mofty)

De connaisseur à conservateur

La désapprobation de l’islam envers l’alcool et Lois qatariennes criminalisant la consommation publique a suscité des inquiétudes parmi les fans occidentaux quant au fait que la Coupe du monde 2022 serait sèche. La loi qatarienne interdit également l’importation d’alcool. Les épiceries n’ont pas le droit d’en vendre. Il n’y a qu’un seul centre de distribution, le doux nom Société de distribution du Qatar (QDC), qui nécessite un permis, la citoyenneté qatarienne, l’autorisation de l’employeur, le statut social et le fait de braver les longues files d’attente.

En d’autres termes, ce n’est pas pour les fans étrangers – alors ils se sont demandé s’ils pourraient boire du tout. Ball, un « connaisseur » autoproclamé de la bière artisanale, était l’un d’entre eux. Et c’est alors qu’il a commencé ses recherches.

Il s’est vite rendu compte que les craintes, attisées en partie par des tabloïds incrédules, étaient exagérées. Les autorités qataries accordent des licences d’alcool aux hôtels – qui, en général, agissent comme des refuges contre les lois les plus conservatrices du Qatar. C’est là que les gens vont pour avoir des relations sexuelles avant le mariage et, surtout, pour boire.

Ball, cependant, n’a pas pu en trouver une liste exhaustive. Ainsi, plus tôt cette année, après que lui et sa femme aient confirmé leur voyage au Qatar, il a commencé à prendre quelques notes. Il s’est rendu compte qu’une carte Google, qu’il utilise au travail pour visualiser son réseau de collègues et de clients, pourrait être utile.

Celui qu’il a initialement construit était très incomplet, avec une dizaine d’hôtels et quelques établissements. Ensuite, certains collègues membres du plus grand groupe de supporters du football américain, les Outlaws américains, ont commencé à faire des recommandations.

Ces amis l’ont partagé avec leurs amis. Vingt vues quotidiennes sont devenues 50, puis 100. Ball a commencé à envoyer des e-mails aux hôtels, pubs et restaurants avec des questions directes sur leurs offres d’alcool. Il a ajouté des notes d’happy hour, des coordonnées et des critiques pour beaucoup d’entre eux. Il a ajouté des stades et des stations de métro à proximité pour plus de commodité.

Il estime avoir passé plus de 100 heures à le conserver. Il l’a également transformé en tableur. Il n’en a pas fait la promotion de manière agressive – le Compte Twitter il n’a que 79 abonnés – et il ne sait pas trop comment il a circulé à l’échelle internationale. Mais il reçoit maintenant des messages de personnes du monde entier le remerciant. Il ne sait pas combien des 320 000 téléspectateurs sont des utilisateurs réguliers, mais il est clair que des milliers, voire des dizaines de milliers de fans y feront référence lorsqu’ils descendront à Doha ce mois-ci.

Une bière pression à The Mulberry Tavern à Doha, au Qatar, vous coûtera environ 15 $.  La glace est gratuite.  (Photo de Henry Bushnell/Yahoo Sports)

Une bière pression à The Mulberry Tavern à Doha, au Qatar, vous coûtera environ 15 $. La glace est gratuite. (Photo de Henry Bushnell/Yahoo Sports)

Un choc des cultures compliqué

Il est également clair, cependant, que la Coupe du monde du Qatar sera loin d’être le paradis des buveurs. Ball espère sauter dans plusieurs des bars qui ont répondu à sa sensibilisation, mais il craint qu’ils ne débordent. Il a peur de se tenir côte à côte sans service cellulaire, plutôt que de s’asseoir et de se détendre et de regarder le football.

Il avait aussi une question lui-même alors qu’il se préparait pour le départ : “Les prix sont-ils aussi mauvais que tout le monde le dit ?”

La réponse, en bref, est oui. Les hôtels qui abritent les pubs et les restaurants sont pour la plupart haut de gamme. Il existe également une soi-disant « taxe sur le péché » — une Taxe de 100 % sur les importations d’alcool – qui fait Le Qatar, l’endroit le plus cher au monde pour acheter de la bière. Les prix ne sont pas uniformément absurdes. Le vin ne coûte pas 113 $ partout. La Perle, une île artificielle pleine de luxe, est notoirement et particulièrement exorbitante. Mais le coût moyen d’une bière au Qatar en 2021, selon Indice mondial de la bière Expensivityétait de 11,26 $.

On ne sait pas combien coûtera l’alcool aux Fan Fests contrôlés par la FIFA, dont le plus grand a une capacité de 40 000 et sera ouvert de 10 h à 2 h du matin, selon les organisateurs. Les festivals officiels sont une tentative de transformer une ville en plein essor mais souvent ennuyeuse en une ville animée pendant un mois. Ils proposeront de la musique en direct et d’autres divertissements, en plus de grands écrans pour les matchs.

Lors des matches eux-mêmes, il y aura de la bière vendue dans les locaux du stade, mais pas à l’intérieur du bol de l’arène. Les concessions dans les halls ne vendront que Budweiser Zero, le produit sans alcool du sponsor officiel. Et les fans qui ont clairement bu trop d’alcool vont aurait être amené et détenu dans zones de dégrisement pour anticiper les perturbations.

Tout cela est un choc compliqué de cultures et d’instances dirigeantes. Ball savait que de nombreux fans étaient confus. C’est pourquoi il a créé sa carte, non pas comme un moyen de contourner les lois, mais comme une ressource qui l’aiderait – et maintenant beaucoup d’autres – à se livrer “dans les limites de la consommation légale d’alcool au Qatar”.

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