Julio Rodriguez des Mariners de Seattle nommé recrue AL de l’année

Julio Rodríguez a grandi à Loma de Cabrera, une petite ville dominicaine d’environ 20 000 habitants située près de la frontière haïtienne. Avant lui, le seul joueur de baseball de premier plan était Rafael Furcal, un arrêt-court All-Star dans les années 2000.

Rodriguez admirait Furcal quand il était enfant. Il se souvient du défilé que la ville lui avait organisé et de toute la fanfare qui l’accompagnait. Maintenant, Rodriguez aura l’un des siens. Lorsque le dynamique jeune voltigeur de centre des Mariners de Seattle rentrera chez lui cette intersaison, un défilé aura lieu en son honneur. Ce seront des vacances dans sa ville natale.

“Ça va être assez excitant”, a déclaré Rodriguez en souriant. “Je vais certainement essayer d’en profiter.”

Rodriguez a été nommé recrue de l’année de la Ligue américaine à la quasi-unanimité lundi, un couronnement approprié à une campagne émouvante qui l’a vu éblouir au Home Run Derby, se produire parmi les meilleurs joueurs du sport et propulser les Mariners vers un succès tant attendu. voyage aux séries éliminatoires.

Rodriguez a reçu 29 des 30 votes de première place de la Baseball Writers ‘Association of America, avec Orioles de Baltimore receveur Adley Rutschman recevoir l’autre. Gardiens de Cleveland voltigeur gauche Steven Kwan, Royals de Kansas City joueur de champ intérieur Bobby Witt Jr.. et Astros de Houston arrêt-court Jérémy Péna ont terminé respectivement troisième, quatrième et cinquième lors du vote.

Rodriguez, 21 ans, a électrisé la ville de Seattle et captivé toute une nation de fans de baseball avec son exubérance juvénile, son air fanfaron prononcé et son talent varié. Il a réduit .284/.345/.509, menant toutes les recrues dans les circuits (28), OPS (.855) et le total des bases (260) tout en aidant les Mariners à décrocher leur première place en séries éliminatoires depuis 2001, brisant la plus longue sécheresse active parmi les quatre grands sports professionnels nord-américains.

En cours de route, Rodriguez s’est toujours démarqué dans les gros points, éblouissant par sa défense, sa puissance et sa vitesse. Ses 5,3 victoires FanGraphs au-dessus du remplacement ont égalé celles de Rutschman pour la tête des recrues et n’ont été dépassées que par 21 joueurs de position tout au long du sport.

Rodriguez, qui a ajouté 25 bases volées et 25 doubles, est maintenant le cinquième joueur des Mariners à remporter le titre de recrue de l’année, après Alvin Davis (1984), Kazuhiro Sasaki (2000), Ichiro Suzuki (2001) et Kyle Lewis (2020).

Seuls deux autres joueurs depuis 1900 ont accumulé au moins 28 circuits, 25 bases volées et 25 doubles au cours de leurs saisons de 21 ans ou moins – Mike Truite et Andruw Jones. Rodriguez est le premier joueur à combiner 25 circuits avec 25 buts volés lors de sa première saison dans les ligues majeures et le troisième à le faire alors qu’il est toujours éligible comme recrue, avec Trout et Chris Young, selon la recherche ESPN Stats & Information.

Les Mariners ont envisagé Rodriguez comme une star potentielle lorsqu’ils l’ont signé hors de la République dominicaine pour 1,75 million de dollars à l’été 2017, mais il s’est davantage présenté comme un voltigeur de coin percutant. Rodriguez a travaillé pour se transformer en un voltigeur central à cinq outils, parcourant le système des ligues mineures des Mariners – malgré la perte d’une saison entière à cause de la pandémie de COVID-19 en 2020 – et ouvrant la liste de l’équipe pour la journée d’ouverture ce printemps.

Avant la fin du mois d’août, les Mariners ont récompensé Rodriguez avec une prolongation à long terme qui lui rapportera entre 210 et 470 millions de dollars sur la durée de sa carrière, un contrat sans précédent – ​​et hautement incitatif – pour quelqu’un avec moins d’un année complète de service dans les ligues majeures. Mais avant tout cela est venu la lutte. Rodriguez est allé sans circuit avec un .544 OPS au cours de son premier mois dans les ligues majeures. Mais il a récupéré assez bien pour devenir la seule recrue à faire partie de l’équipe All-Star.

“J’ai l’impression que c’est à ce moment-là que j’ai le plus appris – sur les parties inférieures”, a déclaré Rodriguez lors d’une vidéoconférence avec les médias après avoir remporté le prix. “Ce début difficile au début, chaque fois que je ne faisais peut-être pas si bien, toutes ces choses qui se sont produites cette première année qui m’ont en quelque sorte ouvert les yeux – je vais prendre tout ça. Et je sais que ça va bien me servir ma carrière.”

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