Jennifer Siebel Newsom témoigne contre Harvey Weinstein

Jennifer Siebel Newsom a pris la parole lundi lors du procès pour agression sexuelle de Harvey Weinstein et a accusé le magnat déchu d’Hollywood de l’avoir violée il y a 17 ans dans une suite d’hôtel de Beverly Hills alors qu’elle était une actrice en difficulté.

Lors d’un témoignage devant un jury au centre-ville de Los Angeles, Siebel Newsom a pleuré et parfois pleuré en partageant des détails graphiques de ce qu’elle a rappelé comme une agression violente qui a duré plus d’une heure. Le viol “m’a détruite émotionnellement”, a-t-elle déclaré au jury.

“C’était l’enfer”, a-t-elle déclaré alors que son mari, le gouverneur Gavin Newsom, attendait dans une pièce au bout du couloir après que le tribunal eut refusé de lui permettre d’entrer dans la salle d’audience pour entendre le témoignage de sa femme.

Alors que le procès entrait dans sa quatrième semaine, Siebel Newsom est devenue la septième femme à témoigner que Weinstein a usé de son influence pour les isoler dans des chambres d’hôtel et les agresser à Los Angeles, Beverly Hills, Porto Rico ou Toronto. Les détails des allégations de Siebel Newsom n’avaient pas été rendus publics avant son témoignage.

Weinstein, 70 ans, purge une peine de 23 ans de prison pour un condamnation pour crime sexuel à New York. Le procès en cours découle d’agressions sexuelles présumées dans des hôtels de la région de Los Angeles entre 2004 et 2013.

Siebel Newsom a déclaré que lorsqu’elle avait rencontré Weinstein au Festival international du film de Toronto quelques semaines avant l’agression, elle était une actrice et cinéaste de 31 ans qui le considérait comme “le sommet de l’industrie”. A l’époque, dit-elle, elle n’avait pas encore rencontré son mari, alors maire de San Francisco.

Interrogée par un procureur pour identifier Weinstein dans la salle d’audience, Siebel Newsom a couvert son visage dans ses mains, reniflé et essuyé des larmes avant de le désigner à la table de la défense.

« Il me regarde, dit-elle.

Harvey Weinstein comparaît devant le tribunal du Clara Shortridge Foltz Criminal Justice Center à Los Angeles le 4 octobre.

(Etienne Laurent / Associated Press)

Au festival du film, a-t-elle témoigné, elle parlait avec des amis dans un bar lorsqu’elle a remarqué que “tout le monde reculait” alors que Weinstein s’approchait d’elle et se présentait.

“J’avais l’impression que la mer Rouge se séparait”, se souvient-elle. “Je ne sais pas si c’était de la déférence ou de la peur.”

Elle a dit qu’elle trouvait Weinstein à la fois charmant et intimidant, mais elle était flattée qu’il semble curieux de sa carrière naissante.

Lors d’un voyage à Los Angeles quelques semaines plus tard, a-t-elle déclaré, Weinstein s’est arrêtée chez elle à West Hollywood pour livrer un cadeau, un livre sur le co-fondateur de MGM, Louis B. Mayer, et l’a invitée à le rencontrer le lendemain au Peninsula Hotel à Beverly Hills pour discuter de ses aspirations.

Elle s’attendait à le rencontrer au bar de l’hôtel, a-t-elle dit, alors elle était confuse et hésitante lorsqu’un assistant de Weinstein l’a convoquée dans sa somptueuse suite. Alors qu’elle l’attendait sur un canapé, elle remarqua une bouteille de champagne dans un seau. Cela l’a rendue plus nerveuse – «Cela ressemblait un peu à un rendez-vous», a-t-elle témoigné – mais elle a décidé de rester.

“Vous ne dites pas non à Harvey Weinstein”, a-t-elle déclaré. Interrogée par le procureur pourquoi pas, elle a répondu : “Parce qu’il pourrait faire ou ruiner votre carrière.”

Une fois que Weinstein a terminé sa réunion et l’a rejointe sur le canapé, a déclaré Siebel Newsom, elle s’attendait à lui parler de projets cinématographiques qu’elle espérait poursuivre en Inde ou en Afrique, mais il ne semblait pas intéressé. Il lui a dit qu’il voulait être “plus à l’aise” et s’est éloigné, puis a appelé au-delà d’un couloir sombre: “Pouvez-vous m’aider?”

Siebel Newsom a déclaré avoir trouvé Weinstein penché en peignoir dans une salle de bain très éclairée. Il se masturbait, a-t-elle témoigné, et l’a attrapée et a essayé de mettre sa main sur son pénis.

“Je me souviens juste d’avoir physiquement essayé de reculer”, a-t-elle dit, se rappelant qu’elle lui avait dit à plusieurs reprises : “S’il te plaît, ne le fais pas.”

Elle a dit qu’il était venu vers elle et lui avait tâtonné les seins, mais elle n’arrêtait pas de reculer dans un long “chat et souris” à la porte de la salle de bain. “J’essayais juste délicatement de m’éloigner”, a-t-elle déclaré.

Elle s’est décrite comme « secouée » et « paniquée », disant qu’elle pleurait et tremblait alors qu’il la mettait sur un canapé et testait différentes tactiques pour la contraindre à avoir des relations sexuelles. Il a mentionné plusieurs actrices, a-t-elle témoigné, et “a essayé de me dire que c’est l’industrie”.

Elle a dit qu’elle avait fini par partager le traumatisme de la perte de sa sœur quand elle était une fille pour essayer de l’amener à la voir comme “un humain, pas un objet”.

Après 45 minutes, il l’a forcée à entrer dans la chambre, a-t-elle témoigné, et a continué à tâtonner ses seins à travers ses vêtements pendant qu’il se masturbait, l’utilisant “comme cette poupée gonflable” alors qu’elle continuait à pleurer, à trembler et à résister.

Siebel Newsom a pleuré bruyamment en répondant aux questions d’un procureur sur ce qui s’était passé dans la chambre. Elle portait une robe portefeuille, sa préférée pour les auditions, a-t-elle raconté, et Weinstein l’a atteinte. « Il a inséré ses doigts dans mon vagin », a-t-elle témoigné. “Je tremble. Je pleure. Il sait que ce n’est pas du tout un consentement.

Weinstein, a-t-elle dit, a inséré une partie de son pénis à l’intérieur d’elle et lui a fait une fellation, et elle a continué à penser qu’elle pourrait attraper une maladie.

“J’avais peur qu’il mette son corps dans mon corps et qu’il me fasse mal”, a-t-elle témoigné. Elle a dit qu’elle avait finalement décidé qu’elle devait faire des “bruits de plaisir” et le masturber.

“Je l’ai juste fait pour que ça s’arrête”, a déclaré Siebel Newsom. «Je voulais juste sortir le f— de là. Excusez mon langage. Je suis désolé, je voulais juste sortir.

Weinstein a ensuite suggéré qu’ils pourraient être petite amie et petit ami, a-t-elle dit, et “j’ai juste pensé que j’allais vomir.”

“Il a juste dit:” Qu’est-ce que ça ferait de me présenter “à mon père?” elle a dit aux jurés. “Et j’ai juste pensé, ‘Oh mon Dieu, c’est tellement dégoûtant, tellement mal.'”

Siebel Newsom a d’abord semblé désireux de témoigner lundi matin, mais était également visiblement nerveux. À un moment donné, elle s’est arrêtée et a dit au tribunal: “Désolé, j’ai juste besoin de respirer profondément.”

Les femmes impliquées dans l’affaire témoignent de manière anonyme. Le Times ne nomme pas les victimes d’agressions sexuelles à moins qu’elles ne se soient exprimées publiquement ou qu’elles aient demandé à être identifiées. Siebel Newsom a accusé Weinstein d’abus dans un essai du Huffington Post de 2017 qui a été diffusé quelques jours seulement après que les principaux médias ont commencé à publier des informations sur les accusations de viol contre le co-fondateur de Miramax. Son implication dans le procès de Los Angeles n’était pas largement connue jusqu’au Times l’a signalé le mois dernier.

Siebel Newsom a signalé pour la première fois le viol de 2005 à la police en 2020, près de trois ans après que les allégations d’autres femmes contre Weinstein ont déclenché le mouvement #MeToo. Elle a reconnu lui avoir envoyé des courriels professionnels amicaux dans les années qui ont suivi l’incident.

“J’ai eu une carrière”, a-t-elle déclaré. “J’ai essayé de mettre ce qui s’est passé dans une boîte.”

Siebel Newsom a également déclaré qu’elle avait une fois l’une des campagnes de Newsom sollicitant un don de 500 $ de Weinstein, que son mari a rendu.

Weinstein est accusé de 11 chefs de viol et d’agressions sexuelles découlant d’accusations portées par Siebel Newsom, identifiée au tribunal comme étant Jane Doe 4, et quatre autres. Toutes les femmes sauf une ont témoigné.

Les procureurs n’ont fait aucune mention de Jane Doe 5 tout au long de leur présentation des preuves. L’équipe de défense de Weinstein a demandé à la juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles, Lisa Lench, de rejeter les quatre chefs d’accusation liés à son accusation si elle ne témoigne pas. Lench a refusé de le faire et le district adjoint du comté de Los Angeles. Atty. Paul Thompson n’a pas commenté le statut de la femme dans l’affaire.

Deux sources ayant une connaissance directe de la situation ont déclaré que l’accusation avait des “problèmes de disponibilité des témoins” avec Jane Doe 5, car elle vit à l’extérieur du pays et ne peut être traduite en justice par citation à comparaître. Les sources ont parlé sous couvert d’anonymat afin de parler franchement de la situation.

S’il est reconnu coupable à Los Angeles, Weinstein risquerait de facto une peine d’emprisonnement à perpétuité.

Weinstein a nié tout acte répréhensible. Ses avocats, Mark Werksman et Alan Jackson, ont interrogé agressivement ses accusateurs lors du contre-interrogatoire. Werksman a déclaré que les agressions décrites par Jane Does 1 et 2 ne se sont jamais produites et a affirmé que certains des autres accusateurs, dont Siebel Newsom, se sont livrés à des « relations sexuelles transactionnelles » avec Weinstein pour faire avancer leur carrière à Hollywood.

“Les accusatrices dans cette affaire, des femmes qui ont volontairement joué le jeu selon les règles qui s’appliquaient à l’époque, elles viendront dans cette salle d’audience maintenant, accompagnées de leurs avocats, et affirmeront qu’elles ont été violées et agressées sexuellement”, a déclaré Werksman lors de son ouverture. déclaration. “Ils doivent se mentir à eux-mêmes … pour donner l’impression que ce qu’ils ont fait de manière consensuelle à l’époque leur a été imposé.”

Dans l’un des moments les plus étonnants du procès, Werksman a également déclaré que Siebel Newsom s’engageait dans l’histoire révisionniste en se faisant passer pour une victime. Sinon, a-t-il dit, elle serait “juste une autre bimbo qui a couché avec Harvey Weinstein pour progresser à Hollywood”.

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