ISS : les marcheurs américains Cassada et Rubio s’aventurent hors de la station spatiale

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Les choses sont sur le point de devenir occupées sur la Station spatiale internationale alors que la première d’une série de sorties dans l’espace de fin d’année a débuté mardi matin.

Josh Cassada et Frank Rubio, premiers marcheurs dans l’espace et astronautes de la NASA, ont commencé leur excursion à l’extérieur de la station spatiale à 9 h 14 HE, avec une couverture en direct sur Site Internet de la Nasa. L’événement devrait durer environ sept heures.

Cassada porte la combinaison spatiale à rayures rouges en tant que membre d’équipage extravéhiculaire 1, tandis que Rubio porte la combinaison non marquée en tant que membre d’équipage extravéhiculaire 2.

Les astronautes assembleront un support de montage sur le côté tribord de la poutre de la station spatiale. Le matériel qui sera installé lors de la sortie dans l’espace a été livré à la station spatiale le 9 novembre à bord d’un vaisseau spatial Cygnus de Northrop Grumman, qui a livré sa cargaison en toute sécurité. malgré le déploiement d’un seul de ses deux panneaux solaires après le lancement.

Ce matériel permettra l’installation de plus de panneaux solaires de déploiement, appelés iROSA, pour donner à la station spatiale un regain de puissance. Les deux premiers panneaux solaires de déploiement ont été installés à l’extérieur de la station en juin 2021. Six iROSA au total ont été prévus et augmenteront probablement la production d’électricité de la station spatiale de plus de 30% une fois que tout sera opérationnel.

Durant deux autres sorties dans l’espace les 28 novembre et 1er décembre, un équipage de deux astronautes déroulera et installera une autre paire de panneaux solaires une fois le matériel de montage en place. Les panneaux solaires seront livrés lors de la prochaine mission de réapprovisionnement commercial SpaceX Dragon, dont le lancement est actuellement prévu le 21 novembre.

Les sorties dans l’espace font partie de la routine de l’équipage de la station spatiale alors qu’ils entretiennent et modernisent le laboratoire orbital vieillissant, mais la sortie dans l’espace de mardi est la première de la NASA depuis mars. Les sorties dans l’espace de l’agence se sont arrêtées après que l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Matthias Maurer a terminé sa première sortie dans l’espace avec de l’eau dans son casque.

Une fine couche d’humidité qui dépassait la quantité normale attendue a été découverte dans le casque de Maurer une fois qu’il est retourné au sas après une sortie dans l’espace de près de sept heures. Maurer a rapidement jeté le casque, lors d’un événement considéré comme “un appel rapproché” par la NASA, et des échantillons d’eau, le matériel de la combinaison et la combinaison spatiale elle-même ont été renvoyés sur Terre pour enquête. Les responsables de la NASA ont déterminé que la combinaison n’avait subi aucune défaillance matérielle.

“La cause de l’eau dans le casque était probablement due aux performances du système intégré où plusieurs variables telles que l’effort de l’équipage et les paramètres de refroidissement de l’équipage ont conduit à la génération de quantités de condensation relativement plus importantes que la normale dans le système”, selon la NASA dans un mise à jour de l’article de blog.

“Sur la base des résultats, l’équipe a mis à jour les procédures opérationnelles et développé un nouveau matériel d’atténuation pour minimiser les scénarios où les performances intégrées entraînent une accumulation d’eau, tout en absorbant toute eau qui apparaît. Ces mesures aideront à contenir tout liquide dans le casque pour continuer à assurer la sécurité de l’équipage.

Les responsables de la NASA ont donné le «go» pour que les sorties dans l’espace reprennent après avoir conclu l’examen en octobre.

L’équipe d’enquête a développé des techniques pour gérer les températures dans la combinaison et a ajouté de nouvelles bandes d’absorption au casque, a déclaré Dina Contella, responsable de l’intégration des opérations pour le programme de la Station spatiale internationale.

Les fines pièces orange ont été placées dans différentes parties du casque, qui a déjà été testé en orbite par les astronautes à l’intérieur de la station spatiale.

«Nous avons pris plusieurs modèles différents de cela et l’équipage à bord a fait couler de l’eau, essayant essentiellement d’injecter de l’eau dans le casque au même rythme, ce qui serait en quelque sorte le pire des cas. Et nous avons constaté que ces coussinets étaient très, très efficaces », a déclaré Contella.

La sortie dans l’espace de mardi permettra à l’équipage de tester les nouveaux pads pendant qu’ils travaillent à l’extérieur de la station spatiale avant les sorties dans l’espace plus complexes de l’installation de panneaux solaires dans les deux prochaines semaines.

Pendant ce temps, une sortie dans l’espace russe doit avoir lieu jeudi. Les cosmonautes Sergey Prokopyev et Dmitri Petelin commenceront leur marche à 9 h HE pour travailler à l’extérieur du module de laboratoire polyvalent de Nauka. Le duo préparera un radiateur pour le transfert du module Rassvet à Nauka au cours de leur sortie dans l’espace de sept heures, qui sera également diffusée en direct sur le site Web de la NASA.

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