Trump affirme que les documents saisis de Mar-a-Lago sont des dossiers personnels

L’ancien président américain Donald Trump s’entretient avec la presse sur le terrain de sa station balnéaire de Mar-a-Lago le soir des élections de mi-mandat à Palm Beach, Floride, États-Unis, le 8 novembre 2022.

Ricardo Arduengo | Reuter

Les avocats de l’ancien président Donald Trump soutiennent que des centaines de documents que le FBI a saisis de sa résidence en Floride sont “personnelles” parce qu’il l’a dit.

Mais les procureurs fédéraux disent qu’il ne peut pas considérer les dossiers comme personnels “simplement en le disant”.

Dans un nouveau dossier judiciaire, le ministère de la Justice a également accusé Trump de “joueur” en disant qu’il revendiquerait le privilège de l’exécutif sur des dizaines de documents si un chien de garde nommé par le tribunal rejetait son affirmation selon laquelle ils sont de nature “personnelle”.

La guerre autour de la signification des prétendus mots de Trump se déroule devant un tribunal fédéral de Floride, où les avocats de l’ancien président et les avocats du DOJ ont informé un juge la semaine dernière de l’état des questions liées aux dossiers saisis début août par Trump’s Mar- a-Lago club à Palm Beach. Les mémoires juridiques ont été descellés lundi.

Le DOJ enquête pénalement sur Trump pour le retrait de documents gouvernementaux de la Maison Blanche et une éventuelle obstruction à la justice liée au retard dans la récupération de ces documents. Plus d’une centaine de documents ont été marqués classifiés.

Les archives gouvernementales sont légalement la propriété du gouvernement et doivent être transférées à la National Archives and Records Administration lorsqu’un président quitte ses fonctions.

Un chien de garde nommé par le tribunal, connu sous le nom de maître spécial, examine les dossiers pour déterminer ceux qui devraient être interdits d’examen par le DOJ dans le cadre de son enquête en raison d’éventuels privilèges. Ceux-ci incluent les documents personnels ou soumis au privilège de l’exécutif.

Dans leur dossier la semaine dernière, les avocats de Trump ont écrit : « La loi sur les dossiers présidentiels autorise un président en exercice à désigner des dossiers comme dossiers personnels pendant son mandat.

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“La question qui se pose maintenant au Special Master est donc de savoir si un président a le pouvoir de décider si un document est un” dossier présidentiel “ou un” dossier personnel “”, ont écrit les avocats.

“Le langage clair de la PRA et les décisions de justice antérieures répondent à cette question par l’affirmative”, ont-ils ajouté.

Les avocats de Trump ont poursuivi en disant qu’il était toujours président lorsque les documents ont été emballés, transportés et livrés à Mar-a-Lago.

«Ainsi, lorsqu’il a pris une décision de désignation, il était président des États-Unis; sa décision de conserver certains dossiers comme personnels a droit à la déférence, et les dossiers en question sont donc présumés personnels», ont écrit les avocats.

Un inventaire détaillé des biens des documents et autres objets saisis dans le domaine de Mar-a-Lago de l’ancien président américain Donald Trump est vu après que le document a été rendu public par le tribunal de district américain du district sud de la Floride à West Palm Beach, Floride, 2 septembre 2022.

Jim Bourg | Reuter

Les avocats ont également fait valoir que le maître spécial n’avait pas été chargé d’évaluer “l’exactitude” de la désignation des dossiers par Trump.

“C’est la désignation du président, pas l’apparence ou le contenu d’un document donné – qui est déterminant”, ont-ils écrit.

Les avocats du DOJ se sont moqués de ces arguments dans leur propre mémoire.

Trump “ne peut pas désigner des documents qualifiés de” documents présidentiels “en vertu de la loi sur les documents présidentiels … comme ses” documents personnels ” simplement en le disant “, ont écrit les avocats du DOJ.

Les avocats ont ajouté que ni cette loi ni le précédent judiciaire ne donnent à Trump “la possibilité d’ignorer le statut en supprimant les dossiers présidentiels de la Maison Blanche, en les conservant (sans autorisation) dans un espace de stockage personnel, puis en les jugeant[ing]’ qu’ils soient ‘personnels'”.

Le DOJ a également fait valoir que si Trump “catégorise un document comme un dossier personnel, alors il ne peut pas revendiquer le privilège exécutif sur ce document”.

Les avocats ont écrit que les dossiers personnels sont ceux de caractère privé qui ne concernent pas ou n’ont pas d’effet sur un président dans l’exercice de ses fonctions, tandis que le privilège exécutif “protège les communications présidentielles liées à l’exercice de fonctions officielles”.

Trump reconnaît apparemment qu’un “document ne peut pas être à la fois un dossier personnel et un document protégé par le privilège de l’exécutif”, et a identifié des dizaines de documents “qu’il n’affirme le privilège de l’exécutif que si le maître spécial rejette son affirmation selon laquelle un document est un dossier” personnel “. et détermine qu’il s’agit d’un dossier présidentiel”, ont écrit les avocats du DOJ.

“Le Maître spécial ne devrait pas se livrer à ce type de jeu”, ont écrit les avocats.

Les avocats du DOJ ont poursuivi en disant que Trump ne pouvait pas faire valoir le privilège de l’exécutif de retenir les documents saisis aux enquêteurs.

Quoi qu’il en soit, ont-ils noté, il a affirmé le privilège exécutif sur seulement 121 documents sur les plus de 2 900 saisis, ont déclaré les avocats.

Pour cette raison, “il n’y a aucune raison de continuer à restreindre l’examen et l’utilisation par le gouvernement à des fins d’enquête criminelle des 2 794 documents restants”, ont écrit les avocats. “Le Special Master devrait donc recommander que l’injonction de la Cour quant à ces documents restants [which bars DOJ from reviewing them for now] … être levé.”

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