Les nouvelles règles COVID en Chine suscitent l’inquiétude alors que certaines villes interrompent les tests de routine

  • Les tests COVID réguliers ne sont plus requis dans plusieurs villes
  • La Chine a assoupli diverses mesures de lutte contre les virus vendredi dernier
  • Les communautés s’inquiètent de la propagation du virus selon des règles assouplies
  • Les grandes villes, dont Pékin, signalent des cas record pour le 13 novembre

BEIJING, 14 novembre (Reuters) – Plusieurs villes chinoises ont commencé à réduire les tests communautaires de routine du COVID-19 lundi, quelques jours après que la Chine a annoncé un assouplissement de certaines de ses mesures sévères contre les coronavirus, suscitant l’inquiétude dans certaines communautés alors que les cas à l’échelle nationale continuaient d’augmenter.

Dans la ville septentrionale de Shijiazhuang, certaines familles ont exprimé leur inquiétude quant à l’exposition de leurs enfants au virus à l’école, donnant des excuses telles que des maux de dents ou des maux d’oreilles pour l’absence de leurs enfants, selon des publications sur les réseaux sociaux suite à un rapport des médias d’État selon lequel les tests dans la ville prendraient fin .

D’autres villes, dont Yanji dans le nord-est et Hefei dans l’est, ont également déclaré qu’elles arrêteraient les tests COVID communautaires de routine, selon les avis officiels, mettant fin à une pratique qui est devenue un fardeau fiscal majeur pour les communautés à travers la Chine.

Vendredi, la Commission nationale de la santé a mis à jour ses règles COVID dans les plus importants assouplissement de freins pour le moment, décrivant les changements comme une “optimisation” de ses mesures pour atténuer l’impact sur la vie des gens, alors même que la Chine s’en tient à sa politique zéro-COVID près de trois ans après le début de la pandémie.

Cette décision, qui a réduit les délais de quarantaine pour les contacts étroits des cas et les voyageurs entrants de deux jours, à huit jours au total, a été applaudie par les investisseurs, même si de nombreux experts ne s’attendent pas à ce que la Chine commence un assouplissement significatif avant mars ou avril au plus tôt.

Les changements interviennent alors même que plusieurs grandes villes, dont Pékin, ont enregistré des infections record lundi, ce qui pose un défi aux autorités qui se démènent pour réprimer rapidement les épidémies tout en essayant de minimiser l’impact sur la vie des gens et l’économie.

Certaines zones de Pékin nécessitent des tests quotidiens.

L’inquiétude et la confusion à Shijiazhuang étaient l’un des cinq sujets les plus tendance sur le Twitter Weibo.

Le chef du Parti communiste de la ville, Zhang Chaochao, a déclaré que son “optimisation” des mesures de prévention ne devrait pas être considérée comme des autorités “à plat” – une expression d’inaction – et que Shijiazhuang ne se dirigeait pas non plus vers une “libération complète” des restrictions COVID.

La ville, à environ 295 km (183 miles) au sud-ouest de Pékin, a signalé 544 infections dimanche, dont seulement trois ont été classées comme symptomatiques.

“J’ai un peu peur. À l’avenir, les lieux publics ne regarderont plus les tests d’acide nucléique, et les points de test d’acide nucléique seront également fermés, tout le monde doit payer pour les tests”, a écrit un utilisateur de Weibo, faisant référence à Shijiazhuang.

Gavekal Research a déclaré dans une note de lundi qu’il était “un moment curieux” pour la Chine d’assouplir ses politiques COVID : “La combinaison d’une épidémie qui s’intensifie et d’un assouplissement des exigences centrales a conduit à un débat sur la question de savoir si la Chine passe progressivement à une politique de facto de tolérer Covid », a-t-il déclaré.

RECORDS FRAIS

Dans tout le pays, 16 072 nouveaux cas transmis localement ont été signalés par la Commission nationale de la santé, contre 14 761 dimanche et le plus en Chine depuis le 25 avril, lorsque Shanghai luttait contre une épidémie qui a enfermé la ville pendant deux mois.

Pékin, Chongqing, Guangzhou et Zhengzhou ont tous enregistré leurs pires jours jusqu’à présent, même si dans la capitale, le décompte était de quelques centaines de cas, tandis que les autres villes comptaient par milliers.

Le nombre de cas est faible par rapport aux niveaux d’infection dans d’autres pays, mais l’insistance de la Chine à éliminer les épidémies dès leur apparition dans le cadre de sa politique zéro COVID a largement perturbé la vie quotidienne et l’économie.

En vertu des nouvelles règles dévoilées vendredi, les particuliers, les quartiers et les espaces publics peuvent toujours être soumis à des fermetures, mais la commission de la santé a assoupli certaines mesures.

En plus de raccourcir les quarantaines, les contacts étroits secondaires ne sont plus identifiés et mis en isolement – supprimant ce qui avait été un inconvénient majeur pour les personnes prises dans les efforts de recherche des contacts lorsqu’un cas est découvert.

Malgré l’assouplissement des restrictions, de nombreux experts ont décrit les mesures comme progressives, certains prédisant qu’il est peu probable que la Chine commence à rouvrir avant la session de mars du Parlement, au plus tôt.

Les analystes de Goldman Sachs ont déclaré lundi que l’augmentation des cas dans des villes telles que Guangzhou et Chongqing et la poursuite de la politique zéro COVID posent des risques économiques à court terme.

Reportage de Liz Lee, Jason Xue, Wang Jing et Ryan Woo; Montage par Simon Cameron-Moore, Tony Munroe et Emelia Sithole-Matarise

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