La recrue classée n ° 1, DJ Wagner, choisit le Kentucky plutôt que Louisville

DJ Wagnerle lycéen classé n ° 1, a annoncé son engagement à Kentucky basket-ball masculin lundi, préférant les Wildcats Louisville.

L’engagement de Wagner donne à John Calipari et au Kentucky la classe de recrutement n ° 1 du pays. Si les Wildcats terminent le cycle au sommet – et la promesse de Wagner scelle probablement cela – ce sera la septième fois depuis que Calipari a pris le relais à Lexington que le Kentucky a la classe de recrutement la mieux classée. Wagner est également la quatrième recrue n ° 1 à s’engager avec les Wildcats sous Calipari, après Shaedon Sharpe, Nerlens Noël et Anthony Davis.

“C’était une décision extrêmement difficile avec laquelle j’ai fait des allers-retours pendant longtemps. C’est pourquoi cela a pris si longtemps”, a déclaré Wagner à ESPN. “Je suis vraiment à l’aise avec ma décision. L’entraîneur John Calipari a toujours été franc et honnête avec moi. Il a dit qu’il serait avec moi jusqu’à ce que les roues tombent de la voiture de toute façon. Et cela signifiait tellement pour moi. Quand je l’ai regardé coach, je pouvais sentir l’intensité, comment il discipline son équipe et comment il le décompose.”

“L’atmosphère au Kentucky est incroyable”, a-t-il ajouté. “J’y suis allé plusieurs fois et c’est ce avec quoi je suis le plus à l’aise.”

Wagner a fait l’objet d’une bataille de recrutement intense entre les rivaux de l’État du Kentucky et de Louisville, avec de solides liens familiaux avec les deux programmes. Calipari a entraîné le père de Wagner, Dajuan, à Memphis, et l’entraîneur de première année de Louisville, Kenny Payne, a joué avec le grand-père de Wagner, Milt, dans l’équipe du championnat national de Louisville en 1986.

En mai, Payne a embauché Milt Wagner en tant que directeur du programme du développement des joueurs et des relations avec les anciens – une décision similaire à celle que Calipari a embauchée Milt à Memphis en 2000. Le demi-frère de Wagner, Kareem Watkinsest un walk-on au Kentucky.

“Mon frère aîné Kareem fait partie de l’équipe”, a-t-il déclaré. “Cela a fait une énorme différence. Je l’admire, nous sommes très proches.

“Mon grand-père a toujours été mon grand-père tout au long du processus. Il n’a jamais essayé de me recruter. Il a toujours dit ce qui était le mieux pour moi. Il a été un mentor dans ma vie et il m’a aidé à devenir le joueur et la personne que je suis. Il sera toujours être la famille d’abord. Rien que de l’amour pour lui.

Garde de 6 pieds 3 pouces de Camden High School (New Jersey), Wagner est considéré comme le meilleur espoir de la promotion 2023 depuis le début de sa carrière au lycée. Il a récolté en moyenne 18,8 points et 4,9 passes décisives sur le circuit Nike EYBL avec le programme de base des NJ Scholars au printemps et à l’été derniers, dont neuf efforts de 20 points en 18 matchs. En tant que junior du secondaire la saison dernière, Wagner a obtenu une moyenne de 19,8 points et a mené Camden à un championnat de l’État du New Jersey.

Wagner a également aidé à mener USA Basketball à une médaille d’or aux Championnats du monde FIBA ​​​​U17 2022, commençant les sept matchs et totalisant en moyenne 9,0 points, 3,1 rebonds et 2,9 passes décisives.

Il apporte un véritable esprit de compétition au jeu; gagner est primordial pour Wagner. Il est allé à USA Basketball avec la mentalité de gagner une médaille d’or. Il est à son meilleur sur le terrain ouvert, jouant en transition. Il peut rebondir défensivement puis pousser le ballon sur le sol aussi bien que n’importe qui dans la classe. Il met beaucoup de pression sur la défense avec sa vitesse pour marquer et sa vision pour faire la passe décisive. C’est un meneur de jeu dans le moule de Les Cavaliers de Cleveland étoile Darius Guirlande.

Lorsque le jeu ralentit en demi-terrain, l’amélioration de Wagner depuis le périmètre a été un atout. Il apprend à orchestrer dans les pick-and-rolls et il a toujours été efficace en tant que pénétrateur en descente, entrant dans la peinture et terminant avec un contrôle corporel de haut niveau. Il est décisif une fois qu’il entre dans la peinture, sachant quand tirer, s’arrêter et utiliser son flotteur ou donner un coup de pied à un coéquipier ouvert pour un tir. Défensivement, il est efficace en défense sur le ballon et a également une bonne anticipation du ballon.

Wagner rejoint une classe du Kentucky qui comprend désormais quatre des huit meilleurs espoirs de la classe 2023, avec Justin Edwards (n° 2), Aaron Bradshaw (n° 5) et Robert Dillingham (N° 8) déjà dans le giron. Les Wildcats ont également signé un espoir classé au 26e rang Reed Shepard.

Ce n’est que la troisième fois au cours des 10 dernières années qu’une école a décroché quatre espoirs parmi les 10 meilleurs dans la même classe: Kentucky en 2013, qui comptait cinq des neuf meilleurs, et Duke en 2017.

“Je viens là-bas pour gagner”, a déclaré Wagner. “Gagner vient en premier avec moi et je veux aider le Kentucky à gagner autant que possible.”

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