Des milliers d’assistants d’enseignement et d’universitaires de l’Université de Californie se mettent en grève

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Lors du plus grand arrêt de travail de l’année, des milliers de travailleurs universitaires du système de l’Université de Californie se sont mis en grève lundi contre les pratiques de négociation du système universitaire avec leur syndicat, qui tente d’obtenir des salaires plus élevés.

Quelque 48 000 assistants d’enseignement, postdoctorants, chercheurs et évaluateurs en première ligne de l’enseignement et de la recherche dans le prestigieux système universitaire public de Californie demandent un salaire annuel minimum de 54 000 $ et une augmentation des prestations de garde d’enfants, affirmant qu’ils ne gagnent pas assez pour vivre dans l’État . Ils accusent également l’université de ne pas négocier de bonne foi avec leur syndicat, United Auto Workers.

“À chaque tournant, l’université a cherché à agir illégalement à la table de négociation, ce qui nous empêche de parvenir à un accord”, a déclaré Neal Sweeney, président de la section locale 5810 de l’UAW, qui représente plus de 11 000 post-doctorants et chercheurs universitaires de l’UC.

La grève de l’Université de Californie est également la plus grande grève universitaire dans l’enseignement supérieur de l’histoire des États-Unis, selon l’UAW.

Les unités de négociation qui représentent les travailleurs universitaires de l’UC ont déclaré que la direction de l’université avait illégalement apporté des modifications aux salaires et aux avantages du transport en commun sans consulter le syndicat. Ils ont également allégué que l’université avait refusé de fournir les informations nécessaires sur les membres de l’unité de négociation et avait autrement entravé le processus de négociation. Les négociations sont en cours depuis plus d’un an.

Les responsables de l’université ont nié les allégations selon lesquelles leurs négociateurs auraient enfreint la loi pendant les négociations. Ils ont dit qu’ils avaient fait des efforts de bonne foi pour négocier, comme le montrent un certain nombre d’accords de principe que les parties ont déjà conclus.

Ryan King, un porte-parole du système UC, a déclaré que les administrateurs scolaires avaient écouté les priorités des syndicats, fourni des réponses justes et montré “une véritable volonté de compromis”.

“Notre objectif principal dans ces négociations est de conclure des accords pluriannuels qui reconnaissent les contributions importantes et très appréciées de ces employés à la mission d’enseignement et de recherche de l’Université avec un salaire équitable, des avantages sociaux de qualité et favorables à la famille, et un environnement de travail favorable et respectueux”, a déclaré King dit dans un communiqué.

La grève menace de perturber les cours, la recherche et la notation avant les examens finaux sur les 10 campus du système UC. Les étudiants devraient compter uniquement sur les professeurs pour les notes, l’enseignement et d’autres instructions individuelles.

Les administrateurs de l’université et le syndicat ont continué à se rencontrer du week-end jusqu’à dimanche soir, avec quelques progrès vers un accord, mais les responsables syndicaux ont déclaré qu’ils restaient très éloignés sur la question centrale des salaires.

Dans les jours qui ont précédé la grève, certains professeurs titulaires de l’UC a dit ils ont eu le droit d’annuler les cours pendant l’arrêt de travail et ont exprimé leur solidarité avec les universitaires.

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La grève survient au milieu d’une vague d’activité accrue de la main-d’œuvre aux États-Unis, soutenue par des conditions de travail pandémiques et une marché du travail record qui a donné aux travailleurs plus de poids pour négocier des améliorations des salaires et des horaires. Les travailleurs ont remporté des victoires syndicales historiques à Amazone, Starbuck et Pomme cette année. Minnesota récemment confronté la plus grande grève du secteur privé dans l’industrie des soins infirmiers de l’histoire des États-Unis.

Les Travailleurs unis de l’automobile est demander à la direction de l’UC pour un salaire minimum de 54 000 $ pour tous les étudiants diplômés et un salaire minimum de 70 000 $ pour tous les postdoctorants, ainsi que des ajustements annuels au coût de la vie dans les négociations contractuelles. De nombreux étudiants diplômés gagnent à peine 20 000 $ par an et les postdoctorants gagnent au moins 55 631 $. Le syndicat a également demandé 2 000 $ par mois en remboursement de frais de garde d’enfants, un congé parental payé prolongé et des laissez-passer de transport en commun pour ses membres.

“Nous essayons d’apporter des changements transformationnels à nos conditions de travail qui auront à leur tour un impact sur la qualité de la recherche et de l’éducation”, a déclaré Sweeney, le dirigeant syndical. « Les problèmes auxquels nous sommes confrontés sont similaires à ceux des autres travailleurs de ce pays. Nous sommes inspirés par d’autres luttes chez Starbucks et Amazon, et nous espérons que notre lutte inspirera également les autres.

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Le système universitaire a proposé des augmentations de salaire allant de 4 à 7 % la première année du contrat, avec des augmentations ultérieures plus modestes. Les travailleurs ont rejeté ces offres, affirmant qu’elles étaient trop basses. Par exemple, de nombreux assistants à l’enseignement gagneraient moins de 30 000 $ par an avec la proposition de l’université.

Les négociateurs universitaires ont également offert des allocations de garde d’enfants allant de 2 500 $ à 4 050 $ par année et des subventions au transport en commun. Certains travailleurs reçoivent 3 300 $ en subventions de garde d’enfants par année. Les travailleurs ont déclaré que l’allocation annuelle proposée couvrirait à peine un mois de garde d’enfants. Pourtant, a déclaré le syndicat, des augmentations de salaire plus importantes sont primordiales pour remporter un contrat qui améliore la qualité de vie de leurs membres.

La direction de l’université soutient que “fournir une rémunération équitable et compétitive à tous les employés est une priorité de l’UC et essentielle pour assurer l’excellence de notre main-d’œuvre et la qualité de notre service aux étudiants et au public”, ont déclaré les administrateurs de l’UC dans un communiqué de presse.

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Le militantisme accru autour des demandes de coût de la vie au système UC suit une vague de personnes non autorisées des grèves «sauvages» qui ont éclaté à l’UC Santa Cruz et se sont propagées sur un certain nombre de campus de l’UC en 2021. Les travailleurs ont exigé des allocations de vie chère pour tenir compte de la flambée des prix du logement dans l’État. Suite aux grèves, UC Santa Cruz convenu d’augmenter les allocations de logement pour les assistants d’enseignement.

Le syndicat a déclaré que la grande majorité des étudiants diplômés de l’UC dépensent plus d’un tiers de leurs revenus en loyer. Par exemple, les assistants d’enseignement à l’UCLA gagnent en moyenne 24 000 dollars par an, a indiqué le syndicat. Le loyer annuel médian dans la région métropolitaine de Los Angeles-Long Beach-Anaheim est de plus de 36 000 $ par an, selon Realtor.com.

Les assistants d’enseignement de l’UC ont décrit des heures de trajet pour un logement abordable, des dons de plasma sanguin pour joindre les deux bouts et le paiement de plus de la moitié de leur revenu en loyer.

Jacob Kemner, étudiant au doctorat en études environnementales à UC Riverside, gagne environ 28 000 $ par an et fait un don de plasma sanguin deux fois par semaine pour environ 200 $ de revenu supplémentaire.

“Je joignez les deux bouts en vendant du plasma”, a déclaré Kemner. «Je suis moins en mesure d’être efficace dans mon travail à cause de cela parce que je passe de six à dix heures à aller et venir du centre de don de plasma. Si je ne consacrais pas de temps à cela, je pourrais planifier et noter les leçons. »

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Aya Konisha, assistante d’enseignement et doctorante de deuxième année au département de sociologie de l’UCLA, a déclaré qu’elle ne pouvait pas se permettre de vivre près du campus et qu’elle devait faire une heure de trajet en transport en commun pour se rendre à l’école.

“Mon salaire n’est certainement pas suffisant pour joindre les deux bouts”, a déclaré Konisha, dont le loyer représente la moitié de son revenu mensuel de 2 400 dollars. « Je prépare toute ma nourriture à la maison. Je ne fais aucun achat coûteux et je saute souvent des repas lorsque je dois enseigner. UCLA est censée être la première université publique aux États-Unis… mais c’est extrêmement inéquitable.

Les Travailleurs unis de l’automobile ont déposé cette année 28 pratiques de travail déloyales contre le système UC pour défaut de négocier de bonne foi. L’État de Californie enquête sur les accusations et a déposé deux plaintes contre le système UC.

Les responsables de l’UC ont nié ces allégations et ont déclaré qu’en dépit de ces affirmations, le système “reste déterminé à poursuivre ses efforts de bonne foi pour parvenir à des accords avec l’UAW le plus rapidement possible”.

En août 2021, l’UAW, qui a fait des percées dans l’enseignement supérieur, a gagné 17 000 étudiants chercheurs, lors de la plus grande victoire syndicale de cette année-là.

Plus tôt ce mois-ci, l’UAW a annoncé que 97% des plus de 36 000 travailleurs qui ont voté dans l’ensemble du système UC avaient autorisé une grève pour pratiques de travail déloyales.

Avant la grève, 36 législateurs californiens ont envoyé des lettres au président de l’UC Michael Drake, l’exhortant à éviter la grève en “cessant de commettre des pratiques de travail déloyales”.

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