48 000 étudiants diplômés de l’UC se mettent en grève

Environ 48 000 universitaires syndiqués sur les 10 campus de l’Université de Californie – qui effectuent la majorité de l’enseignement et de la recherche dans le premier système d’enseignement supérieur de l’État – ont quitté le travail lundi matin, réclamant de meilleurs salaires et avantages sociaux.

La grève à l’échelle du système comprend des assistants d’enseignement, des boursiers postdoctoraux, des étudiants chercheurs diplômés, des tuteurs et des boursiers, ainsi que des travailleurs du Lawrence Berkeley National Lab, et elle a déjà causé de multiples perturbations dans les cours programmés, quelques semaines seulement avant les examens finaux.

Les dirigeants syndicaux affirment que la grève, qui a débuté lundi, sera la plus importante de tous les établissements universitaires de l’histoire. Les travailleurs de l’UCLA ont rejoint la ligne de piquetage à 8 heures du matin, manifestant avec des pancartes, des t-shirts et des chants à plusieurs endroits sur le campus, tout comme des groupes à l’UC San Diego, à l’UC Santa Cruz et à l’UC Merced.

Les grévistes de l’UC Irvine ont commencé à manifester sur le campus à 8h30, tandis que les débrayages sur certains autres campus étaient prévus à 9h, notamment l’UC Davis et l’UC San Francisco. Les 48 000 travailleurs, représentés par quatre unités de négociation de l’UAW, ont exigé salaires de 54 000 $une augmentation de salaire qui ferait plus que doubler leur salaire moyen actuel d’environ 24 000 $ par année.

UC a proposé une augmentation de l’échelle salariale de 7% la première année et de 3% chaque année suivante, mais les travailleurs ont déclaré que ce n’était pas suffisant.

“Nous sommes surchargés de travail et sous-payés, et nous en avons marre”, a déclaré Jamie Mondello, un étudiant diplômé en psychologie de 27 ans à l’UCLA et membre de la section locale 2865 de l’UAW et de Student Researchers United. « Nos propositions amènent tout le monde à un salaire décent. Dans l’ensemble, nous ne demandons qu’à être traités avec dignité. Nous gardons vraiment l’UC en marche.

Mondello a déclaré qu’elle gagnait environ 37 000 $ par an en tant que boursière et prévoyait d’ajouter un poste d’assistante à l’enseignement le trimestre prochain pour l’aider à compléter ses revenus. Elle était sur la ligne de piquetage à l’UCLA lundi matin, avec des centaines d’autres universitaires, dont beaucoup tenaient des pancartes indiquant : « UAW en grève. Pratique de travail déloyale.

“Quarante-huit mille hommes”, scandaient-ils. « Nous pouvons nous battre toute la journée.

Lavanya Nott, 30 ans, étudiante diplômée de troisième année au département de géographie et chercheuse étudiante, a déclaré qu’elle gagnait 24 000 $ par an grâce à son travail et environ 2 000 $ par an grâce à son deuxième emploi en tant que niveleuse sur le campus pour les assistants d’enseignement qui ne ‘ ne parlent pas l’anglais comme première langue.

“Il est presque impossible de vivre à Los Angeles ou dans la plupart des villes de Californie”, a-t-elle déclaré. “Beaucoup d’entre nous ont un deuxième ou un troisième emploi.”

Nott a qualifié son revenu de “salaire au niveau de la pauvreté” et a déclaré que 92% des étudiants diplômés sont grevés d’un loyer, ce qui signifie qu’ils dépensent 30% ou plus de leur revenu en loyer. Elle vit dans un appartement d’une chambre fourni par UC Housing, son partenaire payant 1 500 $ par mois combinés. Bien qu’elle n’ait pas d’enfant, elle sait que les parents ont vraiment du mal parce que les subventions pour la garde d’enfants fournies par l’UC ne suffisent pas pour que les gens envoient leurs enfants à la garde d’enfants sur les campus de l’UC.

“Nous pensons toujours au peu d’argent que nous avons et à nos contraintes financières, et je pense que cela nous donnerait une certaine tranquillité d’esprit et la liberté de nous concentrer sur notre travail et d’avoir une certaine dignité”, a déclaré Nott. “Nous voulons juste être sortis de la pauvreté.”

Rafael Jaime, président de la section locale 2865 de l’UAW, qui représente 19 000 des 48 000 travailleurs, était sorti tôt lundi à l’UC San Diego avec des collègues syndiqués en grève, et il a déclaré que l’énergie était élevée.

“Nous allons rester ici aussi longtemps qu’il le faudra”, a déclaré Jaime. Il a déclaré que le syndicat continuait de négocier «24 heures sur 24» et, bien que des progrès aient été réalisés sur des protections plus solides contre l’intimidation et les abus au travail, il a déclaré que les deux parties restaient «encore très éloignées sur de nombreuses questions qui feront de l’UC un université plus équitable.

En plus d’augmentations de salaire, les travailleurs demandent des subventions pour la garde d’enfants, des prestations de soins de santé améliorées pour les personnes à charge, des laissez-passer de transport en commun, des frais de scolarité réduits pour les universitaires internationaux et une meilleure accessibilité pour les travailleurs handicapés.

On ne savait pas immédiatement combien de cours, de laboratoires ou d’activités académiques programmées avaient été interrompus lundi, mais les étudiants de l’UCLA ont signalé que certains cours avaient été annulés.

Ebony Morris, 21 ans, étudiante en quatrième année de premier cycle en art, a déclaré que la réunion du groupe de discussion pour l’une de ses classes avait été annulée jusqu’à la fin de la grève.

“Les assistants à l’enseignement font une classe”, a-t-elle déclaré. “C’est un moyen plus petit d’obtenir tout ce que vous êtes censé obtenir en classe.”

Morris a déclaré que la notation des devoirs et des tests sera également très probablement affectée par la grève.

“Je pense que l’UCLA devrait payer les gens qui travaillent ici”, a-t-elle déclaré. « S’ils ont besoin de faire grève, ils doivent faire grève. J’ai l’impression que c’est un droit humain de pouvoir payer pour sa vie.

Breanna Reyes, 20 ans, et Vanessa Salgado, 20 ans, sont toutes deux étudiantes en troisième année de premier cycle et étudiantes en espagnol.

Reyes a déclaré qu’un de ses cours avait été annulé indéfiniment et qu’un autre avait été mis en ligne jusqu’à la fin de la grève. Salgado a déclaré que quelques-uns de ses cours et groupes de discussion avaient été annulés.

“De toute évidence, il y a des perturbations dans la notation et les cours, mais je pense que le but est de provoquer des perturbations et de sensibiliser le personnel aux problèmes qui se posent, donc cela ne me dérange pas vraiment”, a déclaré Salgado.

Reyes a déclaré que certains étudiants envisageaient de se joindre à la grève par solidarité.

“Dans les grandes conférences, nous n’obtenons pas cette attention individuelle et nous ne posons pas autant de questions”, a déclaré Reyes. “Dans nos groupes de discussion, nous pouvons nous exprimer davantage, poser des questions sur les devoirs, obtenir des commentaires à ce sujet et cela améliore notre note globale, donc je pense que manquer cela entravera l’expérience de notre premier trimestre.”

Mondello, l’étudiante diplômée en psychologie de l’UCLA, a déclaré qu’elle appréciait le fait que de nombreux étudiants de premier cycle comprennent que la grève n’est pas un effort pour les punir, eux et les professeurs, mais qu’elle est nécessaire pour les travailleurs universitaires.

“Nous sommes vraiment ici parce que nous voulons améliorer le milieu universitaire”, a déclaré Mondello. “Personne ne veut de grève, et nous avons été obligés d’être dans cette position juste pour obtenir des conditions de travail équitables et un contrat équitable.”

Elle a dit que c’était particulièrement préoccupant parce que les dirigeants syndicaux ont accusé l’université à plusieurs reprises de se livrer à des tactiques de négociation illégales, telles que le contournement de la table de négociation et des tactiques d’intimidation, et ont déposé 23 plaintes pour pratiques de travail déloyales auprès du Public Employment Relations Board de l’État. Dans trois cas, le conseil a émis des plaintes.

Un groupe de 33 législateurs d’État a envoyé une lettre de soutien aux étudiants diplômés exhortant le président de l’UC, Michael Drake, à négocier de bonne foi.

“L’UC est l’un des meilleurs systèmes universitaires publics et instituts de recherche au monde, en grande partie en raison de sa capacité à attirer les universitaires les plus talentueux issus d’un large éventail d’horizons”, la lettre se lit. “Mais le système UC ne peut pas être à la hauteur de sa mission et de sa réputation si ses propres employés ne se sentent pas respectés.”

En novembre dernier, le système universitaire évité de justesse une grève planifiée par environ 6 500 enseignants après avoir conclu un accord de dernière minute qui a amélioré leur sécurité d’emploi et inclus des augmentations.

La rédactrice du Times, Teresa Watanabe, a contribué à ce rapport.

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