Verrouillage de Guangzhou: les Chinois critiquent le zéro-Covid – dans la langue, les censeurs ne semblent pas comprendre


Hong Kong
CNN

Dans de nombreux pays, jurer en ligne contre le gouvernement est si courant que personne ne bronche. Mais ce n’est pas une tâche si facile sur Internet fortement censuré en Chine.

Cela ne semble pas avoir empêché les habitants de Guangzhou d’exprimer leur frustration après que leur ville – une centrale manufacturière mondiale abritant 19 millions de personnes – soit devenue l’épicentre d’une épidémie nationale de Covid, incitant mesures de confinement encore.

“Nous avons dû fermer en avril, puis à nouveau en novembre”, a déclaré lundi un habitant sur Weibo, la version restreinte de Twitter en Chine, avant de parsemer le message de grossièretés qui incluaient des références aux mères des fonctionnaires. “Le gouvernement n’a pas fourni de subventions – pensez-vous que mon loyer ne coûte pas d’argent?”

D’autres utilisateurs ont laissé des messages avec des instructions qui se traduisent vaguement par “aller en enfer”, tandis que certains ont accusé les autorités de “dire des bêtises” – quoique dans une formulation moins polie.

Ces messages colorés sont remarquables non seulement parce qu’ils représentent frustration croissante du public à la politique implacable de zéro-Covid de la Chine – qui utilise des verrouillages instantanés, des tests de masse, une recherche approfondie des contacts et des quarantaines pour éradiquer les infections dès qu’elles apparaissent – ​​mais parce qu’elles restent visibles du tout.

Normalement tel critiques sévères des politiques gouvernementales seraient rapidement supprimés par l’armée de censeurs du gouvernement, mais ces postes sont restés intacts pendant des jours. Et c’est probablement parce qu’ils sont rédigés dans un langage que peu de censeurs comprendront pleinement.

Ces messages sont en cantonais, originaire de la province de Guangdong, à Guangzhou, et parlé par des dizaines de millions de personnes dans le sud de la Chine. Il peut être difficile à déchiffrer par les locuteurs du mandarin – la langue officielle de la Chine et celle privilégiée par le gouvernement – en particulier sous ses formes d’argot écrites et souvent complexes.

Et cela semble n’être que le dernier exemple de la façon dont les Chinois se tournent vers le cantonais – une langue irrévérencieuse qui offre de riches possibilités de satire – pour exprimer leur mécontentement envers leur gouvernement sans attirer l’attention des censeurs qui voient tout.

Des personnes masquées font la queue pour les tests Covid-19 à Pékin, en Chine, le 10 novembre.

En septembre de cette année, l’organisation indépendante de surveillance des médias basée aux États-Unis, China Digital Times, a noté que de nombreux messages cantonais mécontents passaient devant les censeurs en réponse aux exigences de test de masse de Covid dans le Guangdong.

“Peut-être parce que le système de censure du contenu de Weibo a du mal à reconnaître l’orthographe des caractères cantonais, de nombreux messages dans un langage épicé, audacieux et simple survivent encore. Mais si le même contenu est écrit en mandarin, il est susceptible d’être bloqué ou supprimé », dit l’organisationqui est affilié à l’Université de Californie à Berkeley.

Dans la ville voisine de Hong Kong de langue cantonaise, les manifestants antigouvernementaux de 2019 ont souvent utilisé des jeux de mots en cantonais à la fois pour des slogans de protestation et pour se prémunir contre une éventuelle surveillance par les autorités chinoises continentales.

Maintenant, le cantonais semble offrir à ceux qui en ont marre des verrouillages continus de zéro-Covid en Chine une avenue pour des manifestations plus subtiles de dissidence.

Jean-François Dupré, professeur adjoint de science politique à l’Université TÉLUQ qui a étudié la politique linguistique de Hong Kong, a déclaré que la tolérance de plus en plus faible du gouvernement chinois à l’égard de la critique publique a poussé ses détracteurs à « innover » dans leur communication.

“Il semble que l’utilisation de formes de communication non mandarines pourrait permettre aux dissidents d’échapper à la censure en ligne, au moins pendant un certain temps”, a déclaré Dupré.

« Ce phénomène témoigne du manque de confiance et de la paranoïa croissante du régime, et de l’empressement continu des citoyens à résister malgré les risques et les obstacles.

Bien que le cantonais partage une grande partie de son vocabulaire et de son système d’écriture avec le mandarin, bon nombre de ses termes d’argot, jurons et expressions de tous les jours n’ont pas d’équivalent en mandarin. Sa forme écrite repose aussi parfois sur des caractères rarement utilisés et archaïques, ou sur des caractères qui signifient quelque chose de totalement différent en mandarin, de sorte que les phrases cantonaises peuvent être difficiles à comprendre pour les lecteurs mandarins.

Comparé au mandarin, le cantonais est très familier, souvent informel et se prête facilement aux jeux de mots, ce qui le rend bien adapté pour inventer et lancer des barbes.

Lorsque Hong Kong a été secoué par des manifestations anti-gouvernementales en 2019 – alimentées en partie par les craintes que Pékin empiète sur l’autonomie, les libertés et la culture de la ville – ces attributs du cantonais sont devenus très clairs.

“Le cantonais a bien sûr été un important vecteur de griefs politiques lors des manifestations de 2019”, a déclaré Dupré, ajoutant que la langue donnait “une forte saveur locale aux manifestations”.

Il a souligné comment des caractères écrits entièrement nouveaux sont nés spontanément du mouvement pro-démocratie – dont un qui combinait les caractères de « liberté » avec un blasphème populaire.

D’autres jeux sur les caractères écrits illustrent la créativité sans fin du cantonais, comme une version stylisée de “Hong Kong” qui, lorsqu’elle est lue de côté, devient “ajouter de l’huile” – un cri de ralliement dans les manifestations.

Les manifestants ont également trouvé des moyens de protéger leurs communications, craignant que les groupes de discussion en ligne – où ils organisaient des rassemblements et s’insurgent contre les autorités – soient surveillés par des agents du continent.

Par exemple, parce que le cantonais parlé sonne différemment du mandarin parlé, certaines personnes ont expérimenté la romanisation du cantonais – épelant les sons en utilisant l’alphabet anglais – le rendant ainsi pratiquement impossible à comprendre pour un locuteur non natif.

Des manifestants lors d'un rassemblement contre un projet de loi sur l'extradition à Hong Kong le 4 mai 2019.

Et, alors que les manifestations se sont calmées après que le gouvernement chinois a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale en 2020, le cantonais continue d’offrir aux habitants de la ville un moyen d’exprimer leur identité locale unique – quelque chose que les gens craignent depuis longtemps de perdre alors que la ville est davantage attirée par Pékin. saisir.

Pour certains, utiliser le cantonais pour critiquer le gouvernement semble particulièrement approprié étant donné que le gouvernement central a fait pression pour que le mandarin soit utilisé à l’échelle nationale dans l’éducation et la vie quotidienne – par exemple, dans les émissions de télévision et d’autres médias – souvent aux dépens des langues et dialectes régionaux.

Ces efforts se sont transformés en controverse nationale en 2010, lorsque des représentants du gouvernement ont suggéré d’augmenter la programmation en mandarin sur la chaîne de télévision principalement cantonaise de Guangzhou – scandalisant les habitants, qui ont pris part à de rares rassemblements de masse et à des échauffourées avec la police.

Ce ne sont pas seulement les cantonais qui sont touchés – de nombreuses minorités ethniques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le déclin de leurs langues maternelles pourrait sonner le glas de cultures et de modes de vie qui, selon elles, sont déjà menacés.

En 2020, élèves et parents de Mongolie intérieure ont organisé boycotts scolaires de masse sur une nouvelle politique qui a remplacé la langue mongole par le mandarin dans les écoles élémentaires et intermédiaires.

Des craintes similaires existent depuis longtemps à Hong Kong – et ont augmenté dans les années 2010 alors que de plus en plus de continentaux parlant le mandarin ont commencé à vivre et à travailler dans la ville.

« Un nombre croissant d’écoliers parlant le mandarin ont été inscrits dans les écoles de Hong Kong et ont été vus faire la navette entre Shenzhen et Hong Kong quotidiennement », a déclaré Dupré. “Grâce à ces rencontres, le changement de langue qui s’est opéré dans le Guangdong est devenu assez visible pour les Hongkongais.”

Il a ajouté que ces préoccupations étaient exacerbées par les politiques des gouvernements locaux qui mettaient l’accent sur le rôle du mandarin et qualifiaient le cantonais de “dialecte” – exaspérant certains Hongkongais qui considéraient le terme comme un camouflet et affirmaient qu’il devrait être qualifié de “langue”. ” Au lieu.

Au cours de la dernière décennie, les écoles de Hong Kong ont été encouragées par le gouvernement à passer à l’utilisation du mandarin dans les cours de chinois, tandis que d’autres ont opté pour l’enseignement de caractères simplifiés – la forme écrite préférée sur le continent – au lieu des caractères traditionnels utilisés à Hong Kong. .

Il y a eu une nouvelle indignation en 2019 lorsque le chef de l’éducation de la ville a suggéré que l’utilisation continue du cantonais plutôt que du mandarin dans les écoles de la ville pourrait signifier que Hong Kong perdrait son avantage concurrentiel à l’avenir.

“Compte tenu de l’intégration économique et politique rapide de Hong Kong, il ne serait pas surprenant de voir le régime linguistique de Hong Kong s’aligner sur celui du continent, en particulier en ce qui concerne la promotion du mandarin”, a déclaré Dupré.

Ce n’est pas la première fois que des habitants du continent trouvent des moyens de contourner les censeurs. Beaucoup utilisent des emojis pour représenter des phrases tabous, des abréviations anglaises qui représentent des phrases en mandarin et des images comme des dessins animés et des photos modifiées numériquement, qui sont plus difficiles à surveiller pour les censeurs.

Mais ces méthodes, de par leur nature même, ont leurs limites. En revanche, pour les habitants fatigués de Guangzhou, le cantonais offre un paysage linguistique sans fin avec lequel fustiger leurs dirigeants.

Il n’est pas clair si ces utilisations plus subversives du cantonais encourageront une plus grande solidarité entre ses locuteurs dans le sud de la Chine – ou si cela pourrait encourager le gouvernement central à réprimer davantage l’utilisation des dialectes locaux, a déclaré Dupré.

Un livreur livre un colis à l'entrée d'un quartier fermé à Liwan, Guangzhou, le 9 novembre.

Pour l’instant cependant, de nombreux utilisateurs de Weibo ont saisi la rare opportunité d’exprimer leur frustration face à la politique chinoise zéro Covid, qui a battu l’économie du pays, l’a isolé du reste du monde et a perturbé la vie quotidienne des gens avec la menace constante de blocages et chômage.

“J’espère que tout le monde pourra maintenir sa colère”, a écrit un utilisateur de Weibo, notant que la plupart des messages relatifs aux blocages de Guangzhou étaient en cantonais.

“Regarder des Cantonais gronder (les autorités) sur Weibo sans se faire prendre”, a posté un autre, en utilisant des caractères qui signifient rire.

“Apprenez bien le cantonais et parcourez Weibo sans crainte.”

Leave a Comment