Trump et Biden se tournent autour, mais les gouverneurs attendent dans les coulisses de 2024

PITTSBURGH – Le président Joe Biden et l’ancien président Donald Trump sont actuellement les principaux candidats de leurs partis pour 2024.

Si cela devait changer, comptez sur un gouverneur qui attendra dans les coulisses.

Il y a le gouverneur républicain Ron DeSantis, dont la victoire décisive en Floride mardi soir n’a fait qu’alimenter les spéculations sur ses plans nationaux. De même, des gouverneurs démocrates de haut niveau comme Gavin Newsom de Californie et JB Pritzker de l’Illinois ont également remporté de grandes victoires. Mais des concours de mi-mandat plus compétitifs semblent prêts à injecter une foule de nouvelles perspectives dans la conversation de 2024 pour les deux parties.

Pour les démocrates, cela inclut deux des principaux champs de bataille présidentiels : Michigan Gov. Gretchen Whitmerqui a gagné un deuxième mandat après une bataille de réélection difficile et coûteuse après avoir précédemment fait la liste restreinte de Biden pour le vice-président en 2020, et Josh Shapiro de Pennsylvanie, qui était déjà excité en tant que futur « premier président juif » avant de l’emporter dans une victoire écrasante mardi. Wes Moore, élu mardi premier gouverneur noir du Maryland, a également gagné avec de grandes attentes nationales et a l’avantage supplémentaire de travailler à proximité de la capitale nationale.

Que les gouverneurs se retrouvent déjà sous les projecteurs de 2024 n’est pas une surprise pour les observateurs politiques. Avec l’apparition de Covid en 2020, les électeurs sont soudainement devenus plus sensibles à la politique au niveau de l’État adoptée par les gouverneurs de chaque parti qui étaient en première ligne de la crise. Dans le même temps, les gouverneurs ont pu agir de manière décisive sur de nombreuses questions brûlantes au premier plan de la politique moderne – l’avortement, l’éducation, le droit de vote et la criminalité – sur lesquelles les dirigeants de Washington n’ont guère eu leur mot à dire.

“Les gouverneurs se font foutre, n’est-ce pas?” Shapiro a déclaré dans une récente interview après avoir posé des questions sur ses propres ambitions futures. “Je ne sais pas pourquoi nous nous sommes éloignés dans ce pays de la valorisation des fonctionnaires qui livrent réellement des choses pour leurs électeurs.”

Pendant ce temps, Kari Lake, le républicain qui reste enfermé dans une course qu’il est trop tôt pour appeler contre la secrétaire d’État démocrate Katie Hobbs, est devenu l’héritier du style politique combatif et axé sur la personnalité de Trump et de la meilleure performance de la myriade de négateurs des élections d’État swing qu’il a soutenus. Même si elle perd, elle pourrait être aux républicains ce que Beto O’Rourke et Stacey Abrams étaient aux démocrates après des élections serrées en 2018 – une nouvelle venue dont les débuts prometteurs font instantanément d’elle une figure nationale.

Aucun ancien gouverneur ou gouverneur en exercice n’a été élu président depuis George W. Bush en 2000, mais pas faute d’essais ou de spéculations. Il y a dix ans, les républicains ont nommé l’ancien gouverneur du Massachusetts, Mitt Romney. Et en 2016, la course au GOP s’est concentrée au début sur des gouverneurs ou d’anciens gouverneurs comme Jeb Bush de Floride, Scott Walker du Wisconsin, John Kasich de l’Ohio et Bobby Jindal de Louisiane. Leurs campagnes ont souligné leurs réalisations au sein du gouvernement de l’État avant que Trump ne franchisse les primaires et ne soit nommé.

Mais l’ère Trump et la pandémie ont valu aux gouverneurs un autre regard nostalgique, a déclaré Alex Conant, un stratège du GOP qui a travaillé sur la candidature présidentielle de 2012 de l’ancien gouverneur du Minnesota Tim Pawlenty.

“Je pense que les gouverneurs pourraient s’asseoir dans leurs capitales d’État et créer leurs propres marques pendant que chaque sénateur et membre du Congrès se réveillait le matin, devant répondre à des questions sur Donald Trump”, a déclaré Conant, qui a également été porte-parole à la Maison Blanche de Bush. .

Les républicains sont peut-être plus susceptibles de voir un gouverneur franchir la prochaine étape avant 2024. Parmi les autres gouverneurs qui font des mouvements ou alimentent la spéculation, citons les républicains Glenn Youngkin de Virginie; Greg Abbott du Texas; et Kristi Noem du Dakota du Sud. Abbott et Noem ont tous deux été réélus de manière décisive mardi, tandis que Youngkin a passé du temps sur la campagne électorale au nom d’un certain nombre de candidats républicains.

La gouverneure Gretchen Whitmer célèbre sa réélection lors d’une soirée de surveillance à Detroit le 8 novembre 2022. Brandon Bell/Getty Images

De nombreux membres du GOP blâment Trump pour une performance électorale de mi-mandat plus faible que prévu et expriment leur intérêt pour un nouveau leadership. Biden, quant à lui, n’a semblé renforcer sa position qu’avant 2024 en supervisant le résultat à mi-mandat le plus solide pour un président sortant en 20 ans.

Trump a pris note de l’attention que les gouverneurs républicains comme DeSantis ont reçue, l’appelant “Ron DeSanctimonious” et le fustigeant dans une déclaration de plusieurs pages où il semblait suggérer sans preuve qu’en tant que président, il avait fait interférer le gouvernement fédéral dans l’élection de DeSantis en 2018. Il a également récemment attaqué Youngkin sur sa plateforme Truth Social.

Lors d’un événement de campagne organisé par Lake avec Youngkin le mois dernier en Arizona, un participant a crié “Youngkin-Lake 2024” du fond de la salle. Youngkin s’est tourné vers Lake en disant: “C’est ta décision.”

S’adressant aux journalistes plus tard, Lake, une ancienne présentatrice de télévision, a déclaré qu’elle était «flattée» par la suggestion «parce qu’il n’y a pas si longtemps, beaucoup d’entre vous dans les fausses nouvelles disaient que je n’étais même pas qualifié pour courir, quoi diable pense-t-elle? Pourquoi courrait-elle ? Et maintenant, vous me posez des questions sur le fait d’être vice-président, de se présenter aux élections, d’aller à la Maison Blanche.

Lake, cependant, a ajouté qu’elle est «axée sur l’Arizona par un faisceau laser» et qu’elle veut servir huit ans au pouvoir, ou deux mandats, si elle en remporte un premier.

Jared Leopold, un stratège démocrate qui travaillait auparavant à la Democratic Governors Association, a déclaré que Biden est et restera le premier choix des démocrates en 2024. Mais les gouverneurs, en particulier ceux élus ou réélus lors de courses critiques dans les États swing, verront leur profil national augmenter, que cela signifie ou non qu’une future candidature présidentielle est dans les cartes.

Shapiro “a fourni un véritable modèle sur la façon dont les démocrates peuvent se présenter” – de son travail en tant que procureur général de l’État à sa “campagne réussie, même contre de forts vents contraires”, a-t-il déclaré, ajoutant que Whitmer “va être quelqu’un qui est très recherché après sur la scène nationale.

Moore, un ancien leader anti-pauvreté à but non lucratif et vétéran de l’armée qui était soutenu par Oprah Winfrey, a “une énorme histoire” et sera “en plein dans le Beltway” – un environnement riche en médias pour les politiciens ambitieux au niveau national. Et “de la classe de candidats 2022”, a déclaré Leopold, Lake “a été le plus semblable à DeSantis, trouvant juste des combats convaincants à choisir qui intéressent le public de droite de Fox News”.

Au Michigan et en Pennsylvanie, où Whitmer et Shapiro ont mené les démocrates à des victoires massives mardi, les électeurs et les responsables semblaient penser que tout était possible pour les deux étoiles montantes.

“Je pense que le ciel est la limite pour le gouverneur Whitmer”, a déclaré la secrétaire d’État du Michigan, Jocelyn Benson, une collègue démocrate réélue cette semaine, dans une interview avec NBC News dans laquelle elle a loué “l’incroyable courage et le courage de Whitmer”.

“Je lui ai dit directement à plusieurs reprises que l’une des choses pour lesquelles je me sens le plus chanceux est d’avoir pu servir le Michigan à ses côtés ces dernières années”, a ajouté Benson. “J’espère donc continuer à le faire dans les années à venir. Et je la soutiendrai toujours sous la forme qu’elle souhaite continuer à servir.

La gestion de Covid par Whitmer a défini son premier mandat. Ses fermetures et ses restrictions ont suivi la science mais ont également fomenté des hostilités à droite ; La gestion de la pandémie par Whitmer a fait d’elle la cible d’un complot d’enlèvement présumé par des extrémistes antigouvernementaux furieux. L’intérêt de Biden pour elle en tant que colistière potentielle l’a aidée à l’élever au niveau national. Les militants démocrates et les électeurs du Michigan qui ont parlé à NBC News avant les élections de mardi semblaient s’attendre à ce que Whitmer explore au moins une candidature présidentielle.

“Le Michigan a besoin d’elle, donc j’aimerais personnellement la voir faire son travail ici dans le Michigan”, a déclaré Julie Campbell-Bode, qui préside un groupe Fems for Dems et vit dans la banlieue de Detroit à Royal Oak. «Si elle souhaite se présenter à la présidence ou quoi que ce soit qu’elle aimerait faire à l’avenir, je pense qu’être gouverneur du Michigan est un travail incroyablement important – et je pense que c’est en fait une excellente entrée dans tout futur rôle plus important qu’elle pense que elle aimerait peut-être se présenter.

Dans une interview, Whitmer était maman sur les aspirations futures.

“Je suis fier d’être un Michigander”, Whitmer, interrogé sur une candidature à la présidence, a déclaré à NBC News dans une interview lundi, la veille des élections. “Et c’est là que je me concentre en ce moment.”

Dans la perspective de la raclée en 14 points par Shapiro de l’opposant républicain Doug Mastriano, les électeurs de Pennsylvanie pensaient qu’ils pourraient être témoins d’un futur président faisant campagne devant eux.

“Je suis assez vieux pour penser qu’il n’y a qu’un soupçon de John F. Kennedy” à Shapiro, a déclaré Ray McGunigle, 78 ans, de Clarion, lors d’une étape de campagne Shapiro. “Jeune homme honnête qui veut rendre le monde un peu meilleur. Et dans un moment comme celui-ci, c’est le genre de chose dont nous avons besoin.

D’autres critiques favorables des références de Shapiro à la Maison Blanche étaient centrées sur son ton et sa politique relativement modérés, son éthique et ses combats au nom des consommateurs.

“Vous savez, il est la vraie affaire”, a déclaré Sam Cangemi, 76 ans, également de Clarion, à NBC News lors du même événement. “Et je pense que sur la route – c’est un jeune homme, et je pense que s’il voulait se présenter à la présidence, je le soutiendrais certainement. Mais nous voulons d’abord qu’il soit gouverneur ici.

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