Les démocrates se rapprochent du contrôle du Sénat américain avec une victoire clé en Arizona et une course serrée au Nevada



CNN

Les démocrates ne sont qu’à un siège de garder le contrôle du Sénat américain alors que tous les regards se tournent vers Nevadaoù la course concurrentielle au Sénat tend de plus en plus vers les démocrates.

CNN a projeté vendredi soir que le sénateur démocrate Mark Kelly de l’Arizona, qui a été élu en 2020 pour remplir le mandat de feu le sénateur GOP John McCain, gagnera sa réélectioncouronner une série de victoires pour son parti. La défaite de Kelly contre le capital-risqueur Blake Masters, qui avait fait écho à l’ancien Le président Donald TrumpLes mensonges de Trump sur les élections de 2020 ont marqué un nouveau rejet par les électeurs d’un candidat soutenu par Trump que les démocrates ont décrit comme un extrémiste.

Jusqu’à présent, les démocrates détiendront 49 sièges au Sénat et les républicains 49 – ce qui signifie que les démocrates n’ont besoin que d’un siège de plus pour décrocher la majorité au Sénat (le vice-président Kamala Harris exerçant le vote décisif). Ils pourraient atteindre ce seuil critique de 50 sièges s’ils réussissent au Nevada, où la sénatrice démocrate Catherine Cortez Masto se rapproche du républicain Adam Laxalt, l’ancien procureur général de l’État – qui a qualifié l’élection présidentielle de 2020 de «truquée» et a intenté des poursuites contre Le nom de Trump tente de renverser la victoire de Biden en 2020 dans le Silver State.

La course au Sénat du Nevada est dans l’impasse depuis des mois, mais elle pourrait finalement déterminer l’équilibre des pouvoirs à la chambre haute. Les démocrates défendent également un siège en Géorgie, où le sénateur démocrate Raphael Warnock et le républicain Herschel Walker se dirigent vers un second tour le 6 décembre, projets CNN.

Le contrôle de la Chambre des États-Unis est toujours en jeu. Mais il est clair que même si les républicains remportent une majorité, ce sera par une marge beaucoup plus mince que ce que les dirigeants du GOP avaient espéré. Ce résultat inattendu a déjà produit des récriminations et des doutes sur les dirigeants républicains, y compris le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, qui avait espéré sortir de ces concours avec un mandat clair pour devenir le prochain chef de la majorité à la Chambre.

La série de victoires démocrates vendredi soir a marqué un renversement de fortune étonnant pour un parti qui semblait avoir de sérieux problèmes avant les élections de mardi. Des candidats comme Kelly et Cortez Masto travaillaient sous les faibles cotes d’approbation du président Joe Biden, un climat économique défavorable – avec l’inflation et les prix élevés de l’essence qui pesaient sur les budgets des familles dans tout le pays – et faisaient face à des tendances historiques qui tendaient à entraîner de fortes pertes dans le premier cycle de mi-mandat d’un nouveau président.

Mais cela a été un cycle complexe avec de nombreux courants croisés différents affectant le comportement des électeurs, y compris la décision de la Cour suprême en juin annulant le droit à l’avortement qui a provoqué la colère de nombreux électeurs à travers le pays. Les républicains ont également été paralysés par la décision de Trump de stimuler les candidats d’extrême droite qui lui étaient fidèles, mais souvent trop extrêmes pour faire appel aux électeurs swing qui décident des élections. En fin de compte, de nombreux électeurs indépendants et modérés semblent avoir rejeté des candidats qu’ils considéraient comme trop extrêmes ou trop proches de Trump – et les démocrates se sont présentés en masse pour protéger leurs candidats sortants.

La défaite de Masters en Arizona est survenue après que d’éminents démocrates, dont l’ancien président Barack Obama, se sont précipités dans l’État dans les derniers jours de l’élection, avertissant que le sort même de la démocratie nationale était sur le bulletin de vote. Les électeurs de l’État du Grand Canyon ont également rejeté la candidature du représentant de l’État du GOP, Mark Finchem, un négationniste strident soutenu par Trump, pour devenir le plus haut responsable des élections de l’Arizona. Au lieu de cela, ils éliront le démocrate Adrian Fontes comme prochain secrétaire d’État de l’Arizona, a annoncé CNN vendredi soir.

Le seul point positif pour les républicains était au Nevada, où les électeurs ont élu le républicain Joe Lombardo comme prochain gouverneur de l’État – éliminant le démocrate Steve Sisolak, a projeté CNN. Lombardo, le shérif populaire du comté de Clark, avait rappelé aux électeurs leurs luttes pendant la pandémie de Covid-19, lorsque le chômage au Nevada avait culminé à près de 30 %. Bien que l’économie ait rebondi, Lombardo avait soutenu que les politiques de Sisolak avaient été trop restrictives et avaient entravé la reprise économique de l’État.

Dans un écho de 2020, certains républicains, dont Masters, tentent déjà d’attiser la controverse sur le dépouillement des bulletins de vote dans le comté de Maricopa, en Arizona – suggérant que le décompte n’était pas fiable là-bas en raison de la manipulation de certains bulletins de vote. Les maîtres et le candidat au poste de gouverneur du GOP, Kari Lake, ont suggéré que le décompte avançait trop lentement.

Vendredi, Masters a avancé un argument similaire à Lake, qualifiant le processus de dépouillement dans le comté de Maricopa – le plus grand comté de l’Arizona et abritant Phoenix – d ‘«incompétent», soulignant un problème avec les imprimantes qui a conduit à ce que certains bulletins de vote ne soient pas correctement compilés mardi. , même si les responsables électoraux ont déclaré que ce problème avait été résolu en quelques heures le jour du scrutin.

Masters a également accusé le comté de mélanger des bulletins non comptés avec des bulletins déjà comptés. Le Comité national républicain et le Parti républicain de l’Arizona ont publié une déclaration disant que l’élection « a révélé de profondes failles dans l’administration électorale du comté de Maricopa. L’Arizona mérite mieux – transparence, certitude, efficacité – et surtout, une annonce précise et rapide des résultats des élections qui peuvent être acceptés par tous les électeurs.

Une porte-parole du département des élections du comté de Maricopa a déclaré à Kyung Lah de CNN que le bureau du comté a “des licenciements en place qui nous aident à garantir que chaque bulletin de vote légal n’est compté qu’une seule fois”.

«Parce que les bulletins de vote sont compilés par lot, nous sommes en mesure d’isoler les résultats de ces emplacements spécifiques et de rapprocher le total des bulletins de vote avec les enregistrements pour nous assurer qu’ils correspondent. Cela se fait en présence d’observateurs de partis politiques et c’est une pratique qui est en place depuis des décennies », a déclaré le porte-parole.

Bill Gates, le président du conseil de surveillance du comté de Maricopa, a rejeté la suggestion de Masters selon laquelle le comté devrait effacer l’ardoise et recommencer à compter, déclarant que “n’est tout simplement pas autorisé par la loi de l’Arizona”. Gates a déclaré que le rythme du comté pour le dépouillement des bulletins de vote est conforme aux années précédentes.

Interrogé sur CNN sur des accusations spécifiques du Comité national républicain, Gates a déclaré qu’il préférerait qu’ils lui communiquent directement ces préoccupations. « Je suis républicain. Trois de mes collègues au conseil d’administration sont républicains. Soulevez ces problèmes avec nous et discutez-en avec nous, au lieu de faire ces affirmations sans fondement », a-t-il déclaré.

“Laissez le décompte continuer et à la fin, s’ils ont des problèmes qu’ils choisissent de porter devant les tribunaux, ils ont parfaitement le droit de le faire, et nous laisserons ce processus se dérouler”, a ajouté Gates.

Kelly est entrée dans le cycle 2022 bien placée pour résister aux vents contraires face aux démocrates – même dans un État violet comme l’Arizona que Joe Biden a remporté de justesse – en raison de sa formidable collecte de fonds et de sa marque personnelle unique en tant qu’astronaute à la retraite, vétéran de la marine et mari de l’ancien représentant Gabby Giffords.

Masters, un candidat pour la première fois, a pu naviguer dans le gant principal du GOP avec un soutien financier important du milliardaire technologique conservateur Peter Thiel, son ancien patron. Il a fait appel aux républicains en promettant de donner la priorité aux questions d’immigration, et dans une vidéo de campagne publiée l’année dernière, il a déclaré qu’il croyait que Trump avait remporté l’élection présidentielle de 2020.

Masters a ensuite semblé moduler son ton sur les résultats des élections de 2020 ainsi que sur les positions conservatrices qu’il avait recherchées lors de la primaire sur l’avortement – ​​dans ce qui semblait initialement être un effort pour faire appel à une plus large bande de l’électorat de l’Arizona. (Bien que les républicains constituent une pluralité en Arizona, les indépendants représentent environ un tiers de l’électorat et influencent souvent des élections serrées.)

Après sa victoire primaire en août, Masters a nettoyé son site Web d’un langage qui comprenait la fausse affirmation selon laquelle l’élection avait été volée. Interrogé par l’animateur lors de un débat avec KellyMasters a reconnu qu’il n’avait pas vu de preuves de fraude dans le décompte des voix ou les résultats des élections de 2020 d’une manière qui aurait changé le résultat. Dans ce débat et sur la piste, Kelly avait fait valoir que les «roues» pourraient «se détacher de notre démocratie» si des négationnistes comme Masters étaient élus.

Mais Masters a semblé faire marche arrière après avoir reçu un appel téléphonique de Trump l’exhortant à “aller plus fort” sur le déni électoral, une conversation qui a été capturée dans un documentaire de Fox. Au cours de la dernière semaine de la campagne, Masters a déclaré à Lah de CNN qu’il ne croyait pas que les modérés étaient dérangés par ses commentaires sur les élections de 2020, insistant sur le fait que les électeurs étaient beaucoup plus concentrés sur leurs préoccupations concernant l’inflation, la criminalité et la frontière.

Tout au long de la campagne, Kelly a dépeint Masters comme un candidat qui était en dehors du courant dominant, qui mettrait en péril les droits à l’avortement, ainsi que la sécurité sociale et l’assurance-maladie. Dans un État où les législateurs ont adopté une nouvelle interdiction de l’avortement 15 semaines plus tôt cette année – et où des efforts juridiques sont en cours pour interdire l’avortement dans presque tous les cas – la campagne de Kelly s’est concentrée sans relâche sur les positions anti-avortement de Masters.

Masters avait dit qu’il soutiendrait une interdiction nationale de l’avortement après 15 semaines, une proposition avancée par la sénatrice républicaine de Caroline du Sud Lindsey Graham. Ce projet de loi comprend des exceptions pour le viol, l’inceste et pour protéger la vie de la mère.

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