Kelly gagne en Arizona, rapprochant les démocrates du maintien du Sénat

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Le sénateur Mark Kelly (D) devait être réélu vendredi en Arizona contre le républicain Blake Masters, augmentant ainsi les chances des démocrates de conserver le contrôle du Sénat pendant encore deux ans.

La victoire donne aux démocrates un 49e siège au Sénat, juste en dessous des 50 dont ils ont besoin pour contrôler la chambre, où le vice-président Harris est habilité à rompre les liens. Les républicains, qui ont également obtenu 49 sièges, doivent maintenant renverser les sièges au Nevada et en Géorgie pour prendre le contrôle de la chambre.

Alors que la course de la Géorgie ne sera pas réglée avant un second tour en décembre, les démocrates sont prudemment optimistes qu’ils peuvent décrocher la majorité plus tôt alors que davantage de bulletins de vote par correspondance sont comptés dans le concours serré du Nevada.

Le contrôle démocratique du Sénat fournirait à Biden un certain levier pour son programme sur Capitol Hill, quel que soit le résultat à la Chambre, qui est également resté instable vendredi soir. Le contrôle républicain du Sénat compliquerait davantage le programme de Biden pour les deux prochaines années, positionnant le GOP pour potentiellement ralentir ou bloquer la confirmation des membres du cabinet et des juges de Biden.

Les républicains sont entrés dans les élections de mi-mandat en n’ayant besoin que d’un seul siège pour prendre le contrôle de la chambre haute du Congrès, qui est également divisée cette année. Leur chemin vers la victoire s’est rétréci le soir des élections alors que les démocrates renversaient un siège crucial au Sénat en Pennsylvanie, le lieutenant-gouverneur démocrate John Fetterman (D) battant le célèbre médecin Mehmet Oz, un autre candidat républicain pour la première fois soutenu par l’ancien président Donald Trump dans les primaires. .

La course de l’Arizona a été l’une des courses les plus disputées de l’année. Kelly, un ancien astronaute, a battu Masters, un capital-risqueur, après une course coûteuse dans laquelle le démocrate s’est présenté comme un modéré qui travaillerait de l’autre côté de l’allée. Certains républicains sont devenus sombres quant à leurs chances dans l’État violet cet automne, alors que les démocrates les ont dépassés et ont maintenu une avance significative sur les indépendants. Mais les sondages ont montré que la course se resserrait à un pile ou face dans la dernière ligne droite.

Kelly menait de près de 6% avec plus de 80% des bulletins comptés vendredi soir.

L’Arizona semblait autrefois mûr pour une reprise du GOP, avec une inflation particulièrement élevée et un contrecoup dans l’État des politiques frontalières de l’administration Biden. Les maîtres ont cherché à faire de Kelly un tampon en caoutchouc pour Biden. Mais comme tant d’autres races cette année, les démocrates ont prévalu malgré un environnement politique intimidant, dépeignant leur adversaire comme extrême et puisant dans la colère contre les nouvelles interdictions strictes d’avortement qui ont suivi la fin de Roe contre Wade.

Masters a remporté la nomination avec l’approbation de Trump et 15 millions de dollars de soutien du milliardaire technologique Peter Thiel, un ami et mentor. Il a fait écho aux fausses affirmations de l’ancien président concernant les élections de 2020 dans une publicité de campagne, affirmant que Trump avait gagné. Candidat pour la première fois, Masters a rapidement alimenté une certaine anxiété dans le GOP que leurs candidats dans les courses critiques étaient sous-performants.

Le Fonds pour le leadership du Sénat, un groupe aligné sur le chef de la minorité du sénateur Mitch McConnell (R), a commencé à tirer des semaines de course après la primaire – bien que d’autres groupes du GOP aient finalement aidé Masters à concourir sur les ondes avec Kelly, l’une des meilleures collectes de fonds du Sénat.

Masters a critiqué McConnell lors de la primaire et a renouvelé cette critique cette semaine, qualifiant McConnell et l’establishment républicain d ‘«incompétents» sur Fox News.

“S’il avait choisi de dépenser de l’argent en Arizona, cette course serait terminée”, a déclaré Masters. “Nous célébrerions une majorité au Sénat en ce moment.”

Masters a offert aux démocrates une ouverture lors d’un débat d’été lorsqu’il a réfléchi à la privatisation de la sécurité sociale. Les démocrates ont également dépensé beaucoup d’argent pour souligner l’évolution de ses commentaires sur l’avortement, alors qu’il renonçait aux appels à une «loi fédérale sur la personnalité» aux élections générales et approuvait une proposition d’interdiction nationale de l’avortement après 15 semaines de grossesse.

La campagne de Kelly avait déjà produit et testé des publicités négatives contre Masters avant la primaire du 3 août, ont déclaré des assistants de Kelly, et a trouvé que les publicités les plus fortes utilisaient le propre langage de Masters, en particulier sur l’avortement et la sécurité sociale. En août, alors que Masters disposait de ressources limitées et que les groupes républicains avaient peu de réservations de télévision pour le soutenir, la campagne de Kelly a utilisé ce vide pour augmenter considérablement son budget TV.

En interne, cette stratégie est devenue connue sous le nom de « poussée » – un pari que dépenser des ressources tôt en vaudrait la peine, car cela aiderait à définir les maîtres pour les électeurs aux élections générales.

Dans les sondages de la campagne Kelly menés entre fin juillet et début septembre, les notes défavorables pour les Masters sont passées de 35% à 48%, ont déclaré les assistants, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour décrire les décisions stratégiques privées. Masters lui-même a identifié la stratégie démocrate, déclarant dans une interview à la radio le 19 août : “Ils essaient de me bombarder, vous savez, ils essaient de tuer le bébé dans le berceau ici.”

Pendant ce temps, les publicités de Kelly visaient à renforcer sa marque de démocrate à l’esprit indépendant et cherchaient à créer une distance avec Biden sur la question de la frontière. Sa première publicité abordait les difficultés économiques créées par l’inflation en racontant l’histoire de son éducation en tant que fils de deux policiers.

“Depuis le premier jour, cette campagne concerne les nombreux Arizonans – démocrates, indépendants et républicains – qui croient en la nécessité de travailler ensemble pour relever les défis importants auxquels nous sommes confrontés”, a déclaré Kelly dans un communiqué vendredi après l’appel de la course.

La campagne de Masters n’a fait aucun commentaire vendredi soir lorsqu’on lui a demandé s’il concéderait.

Un appel de fonds de la campagne de Masters jeudi n’a pas allégué d’irrégularité, mais a fait valoir que “certains des problèmes que nous avons vus se produire pendant cette élection sont troublants”. Il a ajouté: “Nous nous attendons à une voie à suivre contestée et à des batailles juridiques à venir.”

Lors d’une apparition vendredi soir dans l’émission de l’animateur de Fox News, Tucker Carlson, Masters est allé plus loin, alléguant sans fournir de preuves que le comté de Maricopa, qui abrite plus de la moitié des électeurs de l’Arizona, avait « mélangé » les bulletins de vote à deux reprises. Un porte-parole de la campagne n’a pas répondu à une demande de preuves sous-jacentes à ces allégations, et un porte-parole du comté n’a pas non plus immédiatement répondu.

En Géorgie, le sénateur Raphael G. Warnock (D) a devancé légèrement le candidat républicain Herschel Walker, un ancien joueur de football. Mais aucun des candidats n’a atteint le seuil de 50% requis pour éviter un second tour.

Toujours en Arizona, le démocrate Adrian Fontes devait remporter la course au poste de secrétaire d’État, battant le républicain Mark Finchem, un législateur d’extrême droite qui cherchait à surveiller les élections de l’Arizona tout en poussant sans fondement à décertifier les résultats de 2020.

Finchem était l’un des nombreux candidats du GOP au poste de secrétaire d’État qui ont fait campagne sur les fausses affirmations de Trump selon lesquelles les élections de 2020 avaient été volées. S’il avait été élu, il aurait été le plus haut responsable des élections d’un État du champ de bataille en 2024. Le secrétaire d’État certifie les résultats à l’échelle de l’État.

“Nous savons que les républicains et les indépendants sont intéressés par la vérité”, a déclaré Fontes dans une interview quelques instants après l’appel de sa course. « Nous savons qu’ils ne sont pas intéressés par les mensonges. Ce qu’il dit, c’est que la démocratie, du moins pour le moment, survivra dans cette république.

Au Nevada, où les votes étaient toujours comptés, la sénatrice Catherine Cortez Masto (D) a suivi de peu le candidat du GOP Adam Laxalt, ancien procureur général de l’État, vendredi. Mais les démocrates voient des signes encourageants que les bulletins de vote postés depuis les zones urbaines la rattraperont.

Alors que les républicains s’attendaient depuis longtemps à reprendre la Chambre, un objectif qu’ils n’ont pas encore atteint, ils ont dû faire face à un combat plus incertain pour le Sénat. Les républicains ont conservé des sièges compétitifs en Caroline du Nord, dans l’Ohio et au Wisconsin lors des élections de mardi, tandis que les titulaires démocrates ont prévalu dans le Colorado, le New Hampshire et l’État de Washington.

Le GOP n’a besoin que de cinq sièges pour obtenir la majorité à la Chambre et s’est dit confiant qu’il l’emportera là-bas. Mais jusqu’à présent, leurs gains n’ont pas atteint une vague rouge, ouvrant la voie à une majorité plus étroite dans laquelle les dirigeants auront besoin d’un soutien plus unifié d’un caucus souvent agité pour adopter leur programme.

Le républicain Joe Lombardo devait également renverser le gouverneur démocrate Steve Sisolak au Nevada vendredi, offrant au GOP son premier pick-up dans la course aux gouverneurs de ce cycle électoral.

Dans un communiqué publié avant l’appel de la course vendredi soir, Sisolak a déclaré qu’il “semble que nous allons perdre environ un point de pourcentage” et qu’il croit en “notre système électoral, en la démocratie et en le respect de la volonté des électeurs du Nevada”. Il a noté les luttes des quatre dernières années – y compris la pandémie et l’inflation – et a déclaré qu’il avait contacté Lombardo pour lui souhaiter du succès.

Pendant la campagne, Lombardo, le shérif du comté de Clark – qui comprend Las Vegas – a critiqué la gestion par Sisolak du crime, de l’éducation et de la pandémie de coronavirus. Il a dit qu’il serait un “gouverneur pro-vie” mais a cherché à minimiser la question et a déclaré qu’il suivrait “le vote du peuple”, car Sisolak l’a accusé de changer de position par convenance politique.

“Notre victoire est une victoire pour tous les Nevadans qui veulent que notre État se remette sur les rails”, a déclaré Lombardo dans un communiqué vendredi soir. “C’est une victoire pour les propriétaires de petites entreprises, pour les parents, pour les étudiants et pour les forces de l’ordre.”

La victoire de Lombardo marque la première nomination au poste de gouverneur du GOP en un an lorsque de nombreux titulaires démocrates ont défié les espoirs du GOP d’une vague rouge, l’emportant dans des courses serrées dans le Wisconsin, le Michigan, le Kansas et l’Oregon, où un candidat indépendant a divisé le vote démocrate.

Stanley-Becker a rapporté de l’Arizona. Yvonne Wingett Sanchez en Arizona a contribué à ce rapport.

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