Gallagher, le comédien briseur de pastèques de Tampa, est mort à 76 ans

TAMPA – Le comédien brisant la pastèque et Leo Gallagher Jr., élevé à Tampa, mieux connu simplement sous le nom de Gallagher, est décédé vendredi, a confirmé son ancien manager à Variety et TMZ. Il avait 76 ans.

“Gallagher avait été hospitalisé en Californie après avoir subi plusieurs crises cardiaques ces dernières années”, a rapporté Variety.

Gallagher est devenu célèbre grâce à la comédie d’accessoires, en particulier en utilisant un maillet en bois géant nommé Sledge-O-Matic pour écraser de la nourriture et d’autres objets, culminant avec lui éclaboussant une pastèque.

Il est né le 24 juillet 1946 à Fort Bragg, en Caroline du Nord, et a passé sa petite enfance à Cleveland avant que ses parents ne déménagent à Tampa dans l’espoir que l’air serait bon pour son asthme.

Le site Web de la défunte personnalité de la radio de Tampa, Tedd Webb, dit que Gallagher «a passé beaucoup de temps en tant que garçon à faire des allers-retours à vélo dans son quartier le long du boulevard El Prado près de Manhattan Avenue. Des amis se souviennent de lui criant des insultes et des commentaires étranges à quiconque voulait les écouter alors qu’il les passait sur son Schwinn gonflé.

Le père de Gallagher a construit une patinoire sur l’avenue Armenia. Il est allé à l’église de Good Shepherd Lutheran sur Dale Mabry et est diplômé de HB Plant High School en 1964. Il s’est ensuite inscrit à l’Université de Floride du Sud, mais a déménagé à Los Angeles alors qu’il ne lui manquait qu’un crédit pour obtenir son diplôme.

Gallagher quitte le Howard Stern Show le 29 août 2000. [ RICK MACKLER | ZUMA Press ]

Il est finalement retourné à Tampa et a travaillé au restaurant Lum’s Hot Dog sur Hillsborough Avenue. C’est alors qu’il a commencé à développer sa routine Sledge-O-Matic, basée sur un publireportage télévisé pour le Ronco Veg-O-Matic.

La première pause de Gallagher est survenue lors de l’ouverture du musicien Bobby Rydell à Tampa. Il a ensuite tourné avec les musiciens Jim Stafford et Kenny Rogers jusqu’à la fin des années 1970.

En 1975, selon IMDB.com, il a joué dans “The Mike Douglas Show”, un talk-show télévisé diffusé à l’échelle nationale.

Cinq ans plus tard, Gallagher a filmé sa première émission spéciale télévisée, “Gallagher: Une soirée non censurée”, au cours de laquelle son plus grand public a été initié à ses bouffonneries de pastèque. IMDB.com décrit la spéciale comme une “pour laquelle le public était mal préparé”.

Plus tard, les spectateurs portaient des imperméables et apportaient des parapluies à ses spectacles pour se protéger des fruits volants.

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Au cours des années 1980, il est resté une icône de la culture pop avec des apparitions régulières dans “The Tonight Show Starring Johnny Carson”, “The Smothers Brothers Comedy Hour” et “Match Game/Hollywood Squares Hour”.

Variety estime qu’il a donné plus de 3 500 spectacles en direct au cours de ses quatre décennies sur la route. Cela comprend 16 émissions spéciales télévisées diffusées sur HBO et Showtime.

Il était controversé. Les blagues raciales, sexistes et homophobes qui étaient acceptables au début de sa carrière ont ensuite été jugées offensantes.

Il s’en fichait.

“Ils ont dit:” Gallagher, tu ne peux pas être à la télévision, tu n’es pas sensible aux besoins des handicapés “”, a-t-il déclaré lors d’une émission en 2013. « J’ai dit : ‘Moi aussi. C’est pourquoi j’utilise toutes leurs places de parking. Je ne sais pas pourquoi ils doivent être si proches. Ce n’est pas comme s’ils devaient marcher.

À travers tout cela, les habitants de Tampa le considéraient comme l’un des leurs.

« Gallagher, ancien de Plant High School et de l’USF, est décédé », a écrit le conseiller municipal de Tampa, Guido Maniscalco, sur Facebook.

Clark Brooks, un comédien stand-up de Tampa et rédacteur en chef du site Web de satire Tampa News Force, a déclaré que Gallagher était «un véritable changeur de jeu, dominant la comédie télévisée par câble pendant des années avant que tout le monde ne filme des émissions spéciales. Le fait qu’il soit de Tampa a mis la scène comique de la région de la baie sur la carte avant même qu’il y ait une scène.

Informations provenant d’un Profil du Tampa Bay Times 2013 sur Gallagher a été utilisé pour ce rapport.

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