Certains républicains appellent à retarder les élections à la direction du GOP au Sénat pour défier McConnell

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Le contrôle de la Chambre et du Sénat étant toujours indécis, les républicains en colère ont lancé des défis publics à leurs dirigeants dans les deux chambres vendredi alors qu’ils étaient confrontés à la possibilité de ne pas atteindre la majorité, désireux d’entraîner le représentant Kevin McCarthy (Californie) et le sénateur Mitch McConnell. (Ky.) vers le bas de leurs postes supérieurs en conséquence.

Le rétrécissement de la voie de la victoire républicaine a stupéfié les législateurs des deux partis, gelant les plans de législation et les manœuvres de leadership en attendant de voir qui prend le contrôle et d’apprendre les marges qui dicteront quelles factions idéologiques exerceront le pouvoir. Quel que soit le résultat, l’absence de «vague rouge» marque un résultat dévastateur pour les républicains, qui pensaient qu’ils allaient atteindre une large majorité au pouvoir à la Chambre et éventuellement renverser le Sénat.

Le GOP fait face à une petite mais réelle perspective de ne pas récupérer la majorité à la Chambre malgré de grands espoirs préélectoraux basés sur la désapprobation du président Biden, une inflation record et des pertes traditionnelles pour le parti qui détient la Maison Blanche. Tard vendredi, les démocrates ont rapproché d’un siège au Sénat le maintien de leur majorité à la chambre alors que le sénateur Mark Kelly a été réélu en Arizona. Gagner soit au Nevada – qui comptait encore les votes – soit en Géorgie, où un second tour est prévu pour le 6 décembre, leur permettrait de rester au pouvoir.

Les démocrates de la Chambre surveillaient également de près les courses non appelées dans ces États, ainsi que des courses comme le Maine, l’Oregon, Washington et la Californie, pour déterminer s’ils avaient une voie pour conserver la majorité. Même s’ils ne le font pas, comme de nombreux assistants démocrates s’y attendent, les deux partis reconnaissent que les votes démocrates seront essentiels dans une majorité étroite du GOP à la Chambre.

« C’est une majorité inapplicable. Rien de significatif ne sera adopté », a déclaré un assistant découragé d’un haut responsable républicain de la Chambre, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter franchement des tensions internes.

“La réalité va être dure”

Le représentant sortant Peter Meijer (R-Mich.) A déclaré au Washington Post qu’il savait le soir de l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain que le GOP aurait du mal à prouver aux électeurs qu’il devrait être majoritaire en deux ans.

« Le 6 janvier à minuit, il était évident que si nous continuions à somnambuler sur le chemin de la folie, nous ferions face à un réveil brutal », a-t-il déclaré. « Au lieu de faire face à ces faits, le GOP a passé les deux dernières années à aller dans la même direction et à éviter activement tout calcul interne. Après mardi, nous n’avons pas d’autre choix que d’écouter les électeurs quand ils disent que “l’herbe est verte, le ciel est bleu, et au fait, vous venez de vous faire donner le cul”. Mais se réveiller à cette réalité va être difficile.

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Les républicains de la Chambre n’ont besoin que de cinq sièges pour regagner la majorité, un objectif apparemment facile qui s’est avéré étonnamment difficile. Le Comité du Congrès national républicain, qui avait initialement prévu de remporter jusqu’à 30 sièges, voit désormais sa majorité entre 220 et 224 sièges, selon trois personnes familières avec les données internes de l’organisation. Cette tranche de contrôle confierait aux dirigeants du GOP ce que beaucoup considèrent comme la tâche impossible de rassembler les demandes d’extrême droite tout en les équilibrant avec les désirs des membres plus modérés.

Les premiers obstacles à une mince majorité du GOP à la Chambre sont les élections à la direction et l’accord sur les règles de la conférence, une confrontation attendue la semaine prochaine. Le House Freedom Caucus, résolument conservateur, appelle à un report de ces efforts d’entretien ménager – surtout si le contrôle de la Chambre n’est pas décidé d’ici là.

Les membres en lice pour des postes de direction doivent recueillir une pluralité de votes à huis clos mardi, un seuil que l’équipe de McCarthy et plusieurs assistants du GOP pensent qu’il pourra franchir pour devenir conférencier en attente.

Mais son destin est officiellement déterminé le 3 janvier 2023, lorsqu’il doit recueillir 218 voix à la Chambre pour devenir président. Y parvenir est devenu beaucoup plus périlleux pour McCarthy, car il a dû faire face à une opposition croissante de la part de l’extrême droite du parti.

Le représentant Matt Gaetz (Floride) a déclaré aux journalistes jeudi que McCarthy n’était pas son premier choix pour diriger la conférence, faisant écho aux appels des membres du Freedom Caucus à lui lancer un défi. Dans un tweet vendredi, Gaetz a cité plusieurs lacunes perçues avec McCarthy, notamment le fait qu’il a dit à d’autres dirigeants du GOP que le président Donald Trump devrait démissionner immédiatement après l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole.

Le Freedom Caucus a depuis longtemps une liste de demandes à faire à celui qui dirige la conférence, mais de nombreux membres ont reconnu plus tôt cette année que leurs efforts pour pousser les dirigeants à faire des concessions seraient déterminés par les marges d’une majorité. McCarthy les avait déjà entendus sur plusieurs demandes, notamment rendre plus de pouvoir législatif aux comités, mettre fin au vote par procuration et envisager d’ajouter un certain nombre de membres du Freedom Caucus aux affectations convoitées des comités, y compris l’influent comité directeur.

Il existe d’autres demandes en suspens qui peuvent apaiser certains, mais pas tous, au sein du groupe. Il s’agit notamment de placer plus de membres à des postes de président de comité et de faire en sorte que McCarthy soutienne publiquement le représentant Jim Banks (Ind.), un fidèle allié de Trump, en tant que whip de la majorité. Mais à mesure que la majorité attendue s’amenuise, de telles demandes pourraient irriter les membres plus modérés, qui dominent également.

L’équipe de McCarthy est convaincue qu’il sera en mesure de maintenir son soutien, citant comment il a travaillé pour créer des relations avec nombre de ses détracteurs, y compris les membres du Freedom Caucus. McCarthy est considéré comme ouvert aux conversations avec ses détracteurs, mais il y a des demandes qu’il est peu probable qu’il négocie, y compris la modification des règles pour qu’il soit beaucoup plus facile de retirer l’orateur de son poste.

McCarthy a quitté le Capitole vendredi soir sans répondre aux questions des journalistes sur ses négociations.

Même si McCarthy épuise toutes ses cartes de négociation, certains républicains reconnaissent que les membres les plus marginaux pourraient encore voter contre lui sur le parquet en janvier.

Le représentant Chip Roy (Texas) a déclaré que “personne n’a actuellement 218” voix – le nombre nécessaire pour remporter la présidence dans la chambre plénière. De plus, la représentante Marjorie Taylor Greene (Ga.) et le représentant Ralph Norman (SC) ont refusé de dire s’ils soutiendraient McCarthy.

“Il y a des gens qui jurent sur les premiers-nés qu’ils ne voteront jamais pour McCarthy”, a déclaré un autre assistant d’un haut législateur républicain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour relayer des conversations privées.

Jason Miller, ancien président de la Maison Blanche de Trump et responsable de la campagne, a déclaré vendredi que si McCarthy “veut avoir une chance d’être orateur, il doit être beaucoup plus déclaratif de soutenir le président Trump”.

“Ce sera un caucus centré sur MAGA”, a-t-il déclaré sur le podcast “War Room” de Stephen K. Bannon. “Nous avons besoin de leadership pour correspondre.”

Mais sans alternative, les alliés de McCarthy pensent qu’il pourra peut-être tenir le coup. Les alternatives potentielles les plus crédibles, telles que Minority Whip Steve Scalise (La.), le représentant Jim Jordan (Ohio) et Banks, restent favorables à McCarthy.

De plus, les anciens orateurs ont profité de la présence manquée et des membres votant «présents» pour abaisser le seuil de majorité de 218 pour les aider à décrocher la première place.

Un haut responsable du Parti républicain, qui a critiqué McCarthy pour avoir exagéré les attentes électorales, a déclaré qu’une majorité républicaine à la Chambre était une victoire en fin de compte – quelle que soit la marge de victoire. Le responsable, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des conversations internes, a ajouté que le parti n’a pas besoin de McCarthy pour gouverner une majorité indisciplinée de la conférence House GOP ou adopter une législation, mais a besoin de lui pour simplement unir la conférence en tant que pare-feu contre le L’agenda de l’administration Biden pour être un orateur à succès.

Les républicains du Sénat veulent un report des élections

Vendredi, un groupe de républicains du Sénat a également appelé à un report des élections à la direction du GOP après l’échec du parti jusqu’à présent à revendiquer la majorité – une décision qui pose un défi direct à McConnell.

Six sénateurs – Marco Rubio (Fla.) Rick Scott (Fla.,) Josh Hawley (Mo.), Mike Lee (Utah), Ted Cruz (Tex.) Et Cynthia M. Lummis (Wyo.) – ont appelé à retarder le vote, prévu mercredi, au cours duquel McConnell devait être réélu au scrutin secret. Hawley a suggéré d’attendre après le second tour du Sénat du 6 décembre en Géorgie, un délai de plusieurs semaines.

“Tenir des élections à la direction sans entendre les candidats comment ils s’acquitteront de leurs fonctions de leadership et avant de savoir si nous serons majoritaires ou même qui sont tous nos membres viole les principes les plus fondamentaux d’un processus démocratique”, a déclaré Scott, président. du Comité sénatorial national républicain, et Lee a écrit dans une lettre qu’ils ont fait circuler à leurs collègues du GOP, selon Politico.

Un conseiller de Rubio, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour parler franchement de la dynamique interne du caucus, a déclaré que les républicains étaient “frustrés” par leurs performances médiocres à mi-mandat, après avoir espéré reconquérir de manière décisive la majorité mardi. Rubio, qui a remporté sa course en Floride par une large marge, veut que les républicains du Sénat découvrent “ce qui s’est passé dans le monde” avant d’élire leurs prochains dirigeants, a déclaré la personne.

Le conseiller Rubio n’a pas exclu que Rubio lui-même chercherait une place de leader, mais a déclaré que l’objectif du sénateur était d’amener les républicains à se concentrer sur leurs priorités politiques avant de décider qui devrait les diriger.

Rubio écrit sur Twitter vendredi que le caucus a besoin de quelqu’un “véritablement engagé” à “se battre pour les priorités et les valeurs des travailleurs américains (de tous horizons) qui nous ont donné de grandes victoires dans des États comme #Florida”.

Hawley rapidement approuvé l’idée, écrivant sur Twitter, “Je ne sais pas pourquoi le GOP du Sénat organiserait un vote à la direction du prochain Congrès avant la fin de cette élection.” En plus du second tour en Géorgie, les bulletins de vote sont toujours comptés en Arizona et au Nevada.

Les porte-parole de McConnell et Scott ont refusé de commenter. Les e-mails et les messages téléphoniques de Lee n’ont pas été immédiatement renvoyés.

La rébellion représente le défi le plus sérieux pour le long mandat de McConnell à la direction et survient après que les républicains ont dépensé des millions de dollars pour perdre des courses au Sénat en Pennsylvanie et au New Hampshire, ainsi que pour sauver des candidats du GOP dans des États à tendance républicaine comme l’Ohio.

Le Sénat Leadership Fund PAC, étroitement associé à McConnell, a dépensé plus de 230 millions de dollars ce cycle pour soutenir les républicains dans les courses à travers le pays.

Au Sénat, McConnell a affronté critique de certains républicains en août lorsqu’il a minimisé les chances du parti de prendre le contrôle, citant la “qualité du candidat”.

Trump s’est également moqué et critiqué à plusieurs reprises de McConnell, tout en pressant les républicains d’évincer le chef du GOP. McConnell a reconnu la victoire de Biden en décembre 2020, provoquant la colère de Trump, puis a blâmé l’ancien président pour l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Des élections à la direction avaient été fixées à mercredi et, jusqu’à présent, aucun sénateur républicain n’a officiellement annoncé qu’il se présenterait contre McConnell. Vendredi, le sénateur John Barrasso (Wyo.), Un proche allié de McConnell, a directement envoyé un message aux sénateurs disant que les élections se poursuivaient mercredi.

Les votes pour la direction du Sénat républicain se font à huis clos et au scrutin secret. McConnell n’aurait besoin que d’une majorité simple pour gagner et il a déclaré qu’il avait les voix dont il avait besoin. S’il gagne, McConnell surpassera le record de Mike Mansfield pour le plus long mandat en tant que chef de parti au Sénat.

Dans leur lettre, Scott et Lee ont également écrit: “Nous sommes tous déçus qu’une vague rouge ne se soit pas matérialisée, et il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela ne s’est pas produit”, selon Politico. “Nous devons avoir des discussions sérieuses au sein de notre conférence pour savoir pourquoi et ce que nous pouvons faire pour améliorer nos chances en 2024.”

Dans une interview publiée vendredi, Hawley dit RealClearPolitics“Je ne vais pas soutenir la direction actuelle du parti”, citant la législation sur le contrôle des armes à feu et le changement climatique. “Nous nous sommes rendus alors que nous aurions dû nous battre.”

Paul Kane et John Wagner ont contribué à ce rapport.

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