Ce qui a poussé Elon Musk à parler de faillite pour Twitter : chronologie

(Bloomberg) — Cela a été un début difficile pour Twitter Inc. sous Elon Musk.

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Au cours des deux semaines qui se sont écoulées depuis que le milliardaire de la technologie a pris possession de Twitter, il a licencié la moitié des plus de 7 000 employés de l’entreprise, licencié la plupart de ses dirigeants et demandé à ceux qui restent de retourner au bureau immédiatement – mettant fin au travail à distance, des “jours de repos » et de la nourriture gratuite. Il a dit aux employés de se préparer pendant de longues heures, que “le chemin à parcourir est ardu et nécessitera un travail intense pour réussir”, et a déclaré que la faillite était possible si l’entreprise n’arrêtait pas bientôt de saigner de l’argent.

Avec 1,2 milliard de dollars de paiements d’intérêts annuels provenant de l’acquisition arrivant à échéance, et peut-être plus élevés avec la hausse des taux d’intérêt, Musk est pressé de consolider ses liquidités. Mais avec les marques qui réduisent leurs dépenses alors que les craintes de récession se profilent, il est dans une course pour trouver de nouvelles sources de revenus. Avec des équipes travaillant 24 heures sur 24 pour ajouter des coches bleues de “vérification” au produit d’abonnement, les comptes d’imitateurs prolifèrent, entraînant un exode de marques qui fait perdre à l’entreprise 4 millions de dollars par jour, selon Musk.

Voici comment la saga se déroule :

27 octobre : Musk prend le contrôle

Après avoir été contraint de conclure l’accord d’achat de Twitter pour 44 milliards de dollars, Musk annonce qu’il a pris possession du réseau social. Son premier acte est de licencier le conseil d’administration avec le directeur général Parag Agrawal, le directeur financier Ned Segal, le responsable juridique et politique Vijaya Gadde et l’avocat général Sean Edgett, entre autres dans la direction exécutive.

Après avoir changé sa biographie sur Twitter pour s’appeler «Chief Twit», Musk forme une petite équipe consultative qui comprend l’avocat célèbre Alex Spiro, le capital-risqueur et ingénieur David Sacks, le PDG de Neuralink Corp. et chef du family office de Musk Jared Birchall, l’investisseur technologique Jason Calacanis , et associé général d’Andreessen Horowitz Sriram Krishnan.

28 octobre : Les marques commencent à faire une pause

Alors que Musk envisage de débloquer les comptes et dit qu’il facturera la vérification des utilisateurs, les annonceurs commencent à s’inquiéter. General Motors Co. suspend les publicités et d’autres examinent leurs budgets Twitter.

31 octobre : Manifestation des meilleurs tweeters

Au milieu des rumeurs de projets de facturation des comptes vérifiés existants, l’auteur à succès Steven King tweete : « 20 $ par mois pour garder mon chèque bleu ? F ** k ça, ils devraient me payer. Si cela est institué, je suis parti comme Enron. Musk répond: «Nous devons payer les factures d’une manière ou d’une autre! Twitter ne peut pas compter entièrement sur les annonceurs. Que diriez-vous de 8 $ ? » Musk double la promotion du produit. Une éventuelle date de sortie du lundi 7 novembre fait débat.

1er novembre : Des équipes travaillant 24 heures sur 24

L’équipe produit travaille pendant le week-end sur l’idée de Musk de facturer les utilisateurs pour les coches bleues. Une photo de la directrice de produit Esther Crawford endormie sur le sol d’une salle de conférence, essayant de respecter le délai, devient virale. Pendant ce temps, les managers sont invités à dresser des listes de ceux qui peuvent être licenciés. Les employés impriment leur code logiciel pour examen par Musk et les ingénieurs de Tesla Inc., afin de déterminer si leurs contributions sont dignes de garder un emploi.

3 novembre : Début des licenciements massifs

Une note est envoyée à tous les employés pour les informer des licenciements imminents et pour surveiller l’envoi d’un e-mail avec pour objet : “Votre rôle sur Twitter”. L’accès par badge aux bureaux est suspendu car 3 700 membres du personnel apprennent qu’ils ont été coupés. Des sources signalent le chaos qui s’en est suivi, les «survivants» ne sachant pas qui sera leur patron ou sur quels projets travailler, et les chefs de projet ne sachant pas qui reste dans leur équipe. Constatant que des salariés indispensables à la continuité de l’entreprise ont été licenciés par erreur, certains sont invités à revenir.

Le co-fondateur Ev Williams tweete : “C’est avec plaisir que les tweeps sont licenciés aujourd’hui.” Quelques jours plus tard, le co-fondateur et ancien PDG Jack Dorsey, qui était un partisan de l’acquisition de Musk, ajoute : « Je me rends compte que beaucoup sont en colère contre moi. Je suis responsable de la raison pour laquelle tout le monde se trouve dans cette situation : j’ai augmenté la taille de l’entreprise trop rapidement. Je m’excuse pour cela.”

Un recours collectif est déposé pour savoir si les employés californiens ont reçu un préavis suffisant en vertu de la loi de l’État.

Pendant ce temps, de plus en plus d’annonceurs freinent, craignant que les coupes dans les équipes de modération de contenu signifient que leurs publicités pourraient apparaître à côté de contenu peu recommandable.

5-6 novembre : Musk répond aux protestations des célébrités

L’agitation grandit sur la plate-forme au cours du week-end, en particulier sur la question des comptes d’imitateurs. L’actrice Valérie Bertinelli lance un mouvement de personnes changeant leurs noms Twitter en “Elon Musk”. La comédienne Kathy Griffin se joint à la manifestation, trouve son compte verrouillé, puis Musk annonce : “À l’avenir, toute poignée de Twitter se livrant à l’usurpation d’identité sans spécifier clairement la ‘parodie’ sera définitivement suspendue.”

7 novembre: Musk exhorte ses partisans à voter républicain avant le jour du scrutin

Musk sort de la posture neutre normale des dirigeants des médias sociaux lorsqu’il tweete à ses plus de 100 millions de followers : « Aux électeurs indépendants d’esprit : le pouvoir partagé freine les pires excès des deux partis, c’est pourquoi je recommande de voter pour un Congrès républicain, étant donné que la présidence est démocrate. Il épingle ensuite le tweet en haut de son profil.

8 novembre : Musk vend plus de Tesla

Malgré un précédent vœu de ne plus vendre d’actions Tesla, Musk vend 3,95 milliards de dollars supplémentaires, portant le total vendu l’année dernière à 36 milliards de dollars.

9 novembre : Musk répond aux questions des annonceurs

Pour tenter d’endiguer le départ des marques de la plate-forme, Musk organise une séance de questions-réponses sur Twitter Spaces avec le responsable des ventes Robin Wheeler, le responsable de la confiance et de la sécurité Yoel Roth et le PDG du Bureau de la publicité interactive, David Cohen. Plus de 114 000 auditeurs ont écouté, y compris un certain nombre de comptes officiels de marques telles que Target, Pandora, Chipotle et Chevron. Musk réfléchit à la manière dont son produit d’abonnement peut se développer en créant plus de commerce sur la plate-forme, notamment en proposant des comptes du marché monétaire à haut rendement sur Twitter que les utilisateurs peuvent lier à leurs comptes bancaires. Peu de temps après, l’option de coche bleue de l’entreprise devient disponible à l’achat, et devient immédiatement un outil pour les imitateurs. Un compte se faisant passer pour Nintendo Inc. publie une image de Super Mario tenant un majeur, tandis qu’un faux compte Eli Lilly & Co. tweete que l’insuline est désormais gratuite. Un imitateur du compte de Tesla Inc. plaisante sur le dossier de sécurité du constructeur automobile. Les politiciens et les célébrités sont également usurpés.

10 novembre: D’autres dirigeants clés démissionnent alors que Musk met en garde contre la faillite

Lors de sa première réunion avec les employés, Musk leur dit de se préparer à des semaines de 80 heures et exige que tout le monde retourne au bureau à plein temps, mettant fin au travail à distance et à d’autres avantages comme la nourriture gratuite. Il dit également que la faillite de l’entreprise n’est pas hors de question si elle ne commence pas à générer plus de liquidités, et que les équipes doivent agir de toute urgence sur le produit d’abonnement à 8 $.

Plusieurs dirigeants chargés de la sécurité de Twitter et de la responsabilité de ses utilisateurs ont démissionné, notamment la responsable de la sécurité de l’information Lea Kissner, le responsable de la confidentialité Damien Kieran et la responsable de la conformité Marianne Fogarty. Leur départ suscite des inquiétudes quant à la capacité de l’entreprise à sécuriser sa plateforme et à se conformer à la réglementation. Plus tard dans la journée, on apprend que Roth et Wheeler démissionnent, bien que peu de temps après le retour de Wheeler.

11 novembre : les comptes vérifiés reçoivent des balises “officielles”

Twitter ajoute des badges qui disent “officiel” aux comptes vérifiés à certains endroits, bien que la confusion règne.

Plus de marques quittent la plate-forme, y compris le guide de théâtre Playbill. “En raison de sa tolérance à la haine, à la négativité et à la désinformation, notre temps avec la plate-forme de médias sociaux est terminé”, a déclaré la société de guides de théâtre dans un communiqué. Il avertit les fans d’ignorer les tweets d’un compte Twitter contenant le nom Playbill. “S’il vous plaît, comprenez que ce n’est pas nous”, a-t-il déclaré.

–Avec l’aide de Kurt Wagner.

(Corrige le montant de l’acquisition dans la section du 27 octobre)

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