Biden arrive au Cambodge pour contrer l’influence croissante de la Chine en Asie du Sud-Est


Phnom Penh, Cambodge
CNN

Le président Joe Biden a souligné samedi le partenariat américain avec les pays de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) comme “le cœur de la stratégie indo-pacifique de mon administration” alors qu’il cherche à contrer l’influence croissante de la Chine avant une réunion à enjeux élevés avec le président chinois Xi. Jinping prévu pour lundi.

Le week-end de rencontres au Cambodge précède le Sommet très attendu du Groupe des 20 la semaine prochaine en Indonésie où Biden rencontrera Xi pour la première fois en personne depuis son entrée en fonction. Les réunions de l’ASEAN – ainsi que le sommet de dimanche sur l’Asie de l’Est, qui se tient également à Phnom Penh – seront l’occasion pour le président de s’entretenir avec des alliés américains avant de s’asseoir avec Xi.

Dans ses remarques au sommet, Biden a annoncé “une autre étape critique” vers la poursuite des progrès du groupe en détaillant le lancement du partenariat stratégique global entre les États-Unis et l’ASEAN, qui, a-t-il dit, “s’attaquera aux plus grands problèmes de notre temps, du climat à la sécurité sanitaire, à se défendre contre les menaces importantes à l’ordre fondé sur des règles et aux menaces à l’État de droit, et à construire un Indo-Pacifique libre et ouvert, stable et prospère, résilient et sûr. Il a vanté les engagements financiers existants des États-Unis envers l’ASEAN alors qu’il notait une demande de budget de 850 millions de dollars d’aide à l’Asie du Sud-Est.

“C’est mon troisième voyage, mon troisième sommet – le deuxième en personne – et cela témoigne de l’importance que les États-Unis accordent à notre relation avec l’ASEAN et de notre engagement envers la centralité de l’ASEAN. L’ASEAN est au cœur de la stratégie indo-pacifique de mon administration. Et nous continuons à renforcer notre engagement à travailler en étroite collaboration avec une ASEAN renforcée et unifiée », a déclaré Biden dans un bref discours d’ouverture au début du sommet.

Le premier ordre du jour du président au Cambodge était une réunion bilatérale avec le Premier ministre cambodgien Hun Sen alors qu’il cherche à s’appuyer sur un sommet entre Biden et les dirigeants de l’ASEAN à Washington plus tôt cette année.

Biden, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, a déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One, “avait l’intention d’élever notre engagement dans l’Indo-Pacifique” depuis le début de sa présidence, et sa participation aux sommets de l’ASEAN et de l’Asie de l’Est ce week-end mettra en évidence son travail jusqu’à présent, y compris le cadre économique indo-pacifique annoncé plus tôt cette année et les efforts de partenariat en matière de sécurité.

“Il arrive dans cette série de sommets avec ce record d’accomplissement et d’objectif derrière lui, et il veut pouvoir utiliser les 36 prochaines heures pour s’appuyer sur cette base pour faire avancer l’engagement américain, et aussi pour livrer une série de mesures concrètes, initiatives pratiques », a déclaré Sullivan.

Parmi ces initiatives pratiques, a noté Sullivan, il y en a de nouvelles sur la coopération maritime, la connectivité numérique et l’investissement économique. Biden est sur le point de lancer un nouvel effort dans le domaine maritime “qui se concentre sur l’utilisation des fréquences radio des satellites commerciaux pour pouvoir suivre la navigation noire, la pêche illégale et non réglementée, et également pour améliorer la capacité des pays de la région à répondre aux catastrophes et crises humanitaires », a déclaré Sullivan.

Biden mettra également en évidence une “posture déployée vers l’avant” vers la défense régionale, a ajouté Sullivan, pour montrer que les États-Unis sont à l’avant-garde en termes de coopération en matière de sécurité.

Au cours de ses remarques, Biden a également souligné une nouvelle initiative d’infrastructure de véhicules électriques entre les États-Unis et l’ASEAN.

“Nous allons travailler ensemble pour développer un écosystème de véhicules électriques intégrés en Asie du Sud-Est, permettant à la région de poursuivre une énergie propre, un développement économique et des objectifs ambitieux de réduction des émissions”, a-t-il déclaré à propos de l’initiative.

L’accent sera également mis sur le Myanmar et des discussions sur la coordination “pour continuer à imposer des coûts et à augmenter la pression sur la junte”, qui a pris le pouvoir au gouvernement démocratiquement élu du pays lors d’un coup d’État en février 2021.

Pendant son séjour à Phnom Penh, Biden rencontrera les dirigeants du Japon et de la Corée du Sud dimanche après plusieurs essais d’armes par la Corée du Nord, dit Sullivan. La réunion est remarquable compte tenu des tensions historiques entre le Japon et la Corée du Sud et des relations entre les deux alliés fidèles des États-Unis. a été celui que Biden a tenté de combler.

Les Japonais et les Sud-Coréens se retrouvent unis dans l’inquiétude suscitée par les essais de missiles de Kim Jong Un, ainsi que par la perspective d’un septième essai d’armes nucléaires. La Corée du Nord a intensifié ses tests cette année, après avoir effectué des tests de missiles sur 32 jours en 2022, selon un décompte de CNN. Cela est comparé à seulement huit en 2021 et quatre en 2020, le dernier lancement étant prévu mercredi.

Sullivan a suggéré que la réunion trilatérale ne conduirait pas à des livrables spécifiques, mais plutôt à une coopération renforcée en matière de sécurité parmi une gamme de menaces.

Le trio de dirigeants mondiaux, a déclaré Sullivan aux journalistes, “pourra discuter de questions de sécurité plus larges dans l’Indo-Pacifique et aussi, plus précisément, des menaces posées par les programmes de missiles et nucléaires de la Corée du Nord”.

Sullivan a déclaré jeudi que l’administration était préoccupée par la conduite par les Nord-Coréens d’un septième essai nucléaire, mais ne peut pas dire s’il aura lieu pendant le week-end de réunions.

« Notre inquiétude reste toujours réelle. Que cela se produise la semaine prochaine ou non, je ne peux pas le dire », a déclaré Sullivan plus tôt cette semaine. “Nous sommes également préoccupés par de nouveaux essais potentiels de missiles à longue portée en plus de la possibilité d’un essai nucléaire. Et donc, nous surveillerons attentivement les deux.

Mais la rencontre de lundi avec Xi à Bali, en Indonésie, pèsera sans aucun doute sur les sommets au Cambodge et fera partie de ces conversations trilatérales.

«Une chose que le président Biden veut certainement faire avec nos alliés les plus proches est de prévisualiser ce qu’il a l’intention de faire, et également de demander aux dirigeants (de la Corée du Sud) et du Japon, ‘que voudriez-vous que je soulève? Qu’est-ce que vous voulez que j’entre dans? », A déclaré Sullivan, ajoutant que «ce sera un sujet mais ce ne sera pas l’événement principal de la trilatérale».

Biden et Xi se sont parlé au téléphone cinq fois depuis l’entrée du président à la Maison Blanche. Ils ont beaucoup voyagé ensemble, à la fois en Chine et aux États-Unis, alors qu’ils étaient tous deux vice-présidents de leur pays.

Tous deux entrent dans la réunion de lundi à la suite d’événements politiques importants. Biden s’est mieux comporté que prévu lors des élections américaines de mi-mandat et Xi a été élevé à un troisième mandat sans précédent par le Parti communiste chinois.

Les responsables américains ont refusé de spéculer sur la manière dont la situation politique des deux dirigeants pourrait affecter la dynamique de leur rencontre.

La réunion bilatérale à enjeux élevés entre Biden et Xi se concentrera sur “l’affinement” de la compréhension de chaque dirigeant des priorités de l’autre, a déclaré Sullivan aux journalistes.

Cela inclut la question de Taiwan, revendiquée par Pékin. Biden a juré dans le passé d’utiliser la force militaire américaine pour défendre l’île contre l’invasion. La question est parmi les plus controversées entre Biden et Xi.

Biden soulèvera également la question de la Corée du Nord, en mettant l’accent sur le rôle critique que la Chine peut jouer dans la gestion de ce qui constitue une menace aiguë pour la région, a déclaré Sullivan.

Biden a soulevé la question à plusieurs reprises lors de ses appels avec Xi jusqu’à présent, mais Sullivan a souligné le point de vue américain selon lequel la Chine joue un rôle essentiel – et qui devrait être considéré dans son propre intérêt.

“Si la Corée du Nord continue dans cette voie, cela signifiera simplement une présence militaire et sécuritaire américaine renforcée dans la région”, a déclaré Sullivan. « Et donc (la Chine) a intérêt à jouer un rôle constructif dans la maîtrise des pires tendances de la Corée du Nord. Qu’ils choisissent de le faire ou non, cela dépend bien sûr d’eux.

Sullivan a déclaré que Biden détaillerait sa position sur la question, “à savoir que la Corée du Nord représente une menace non seulement pour les États-Unis, pas seulement pour (la Corée du Sud) et le Japon, mais pour la paix et la stabilité dans toute la région”.

Sullivan a suggéré que la réunion se concentrera sur une meilleure compréhension des positions sur une série de questions critiques, mais ne devrait pas entraîner de percées majeures ou de changements spectaculaires dans la relation.

Au lieu de cela, “il s’agit pour les dirigeants de mieux comprendre et ensuite de charger leurs équipes” de continuer à travailler sur ces problèmes, a déclaré Sullivan aux journalistes à bord d’Air Force One alors que Biden se rendait au Cambodge.

La réunion, qui doit avoir lieu en marge du sommet du G-20, est le résultat de “plusieurs semaines de discussions intensives” entre les deux parties, a déclaré Sullivan, et est considérée par Biden comme le début d’une série d’engagements entre les dirigeants et leurs équipes.

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