L’UE met en garde contre des “mois difficiles” alors que la zone euro fait face à la récession

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Bruxelles (AFP) – L’UE a averti vendredi que la zone euro était sur le point de tomber en récession cet hiver alors que Bruxelles a relevé les prévisions d’inflation pour 2022 et 2023 en raison des prix élevés de l’énergie.

L’Europe est sous le choc des ondes de choc économiques déclenchées par la guerre de la Russie contre l’Ukraine, qui ont alimenté une flambée des coûts de l’énergie et touché les portefeuilles des consommateurs à travers le continent.

Le bras exécutif de l’UE a déclaré que l’incertitude accrue et les prix “devraient faire basculer” la zone euro et la plupart des États membres du bloc dans la récession au cours du dernier trimestre de cette année.

“La contraction de l’activité économique devrait se poursuivre au premier trimestre 2023. La croissance devrait revenir en Europe au printemps”, a déclaré la Commission européenne.

“Avec de puissants vents contraires qui freinent toujours la demande, l’activité économique devrait être modérée, la croissance du PIB atteignant 0,3% en 2023.”

Bruxelles a prédit que la plus grande économie de l’UE, l’Allemagne, serait la pire des États membres avec une contraction de 0,6% l’année prochaine.

La croissance globale du PIB de la zone euro pour 2022 a été estimée à 3,2% après les premiers mois forts de l’année.

Mais le commissaire européen à l’économie, Paolo Gentiloni, a déclaré que “l’impact de la flambée des prix de l’énergie et de l’inflation galopante fait désormais des ravages”.

“Nous avons des mois difficiles devant nous”, a déclaré Gentiloni.

Il a averti que “le potentiel de nouvelles perturbations économiques dues à la guerre de la Russie est loin d’être épuisé”.

Pic d’inflation en vue ?

La prévision pessimiste est intervenue alors que la commission a fortement relevé ses prévisions d’inflation pour cette année et l’année prochaine.

Il a déclaré que l’inflation de la zone euro devrait s’établir à 8,5% pour 2022, un point de plus que les prévisions précédentes, et à 6,1% en 2023, plus de deux points de plus que prévu précédemment.

“L’inflation a continué d’augmenter plus rapidement que prévu, mais nous pensons que le pic est proche. Très probablement à la fin de cette année”, a déclaré Gentiloni.

“Nous prévoyons une réduction très progressive de l’inflation car l’inflation l’année prochaine devrait encore être assez élevée.”

Il a toutefois averti que l’inflation pourrait augmenter de deux points en 2023 si l’UE “ne se prépare pas” suffisamment à l’avance pour l’hiver prochain en remplissant ses réservoirs d’essence.

La prévision de base place l’inflation en 2024 à 2,6%, toujours plus élevée que l’objectif de 2% de la Banque centrale européenne (BCE).

En octobre, la BCE a prédit qu’une récession était en route, alors qu’elle annonçait une autre hausse massive des taux d’intérêt pour tenter de freiner l’inflation entraînée par les retombées de la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

La présidente de la Banque, Christine Lagarde, a déclaré la semaine dernière qu’une récession “légère” de la zone euro se profilait mais ne serait pas suffisante pour faire baisser l’inflation record.

Gentiloni a déclaré qu’un “point positif” restait la résilience du marché du travail de l’UE et qu’il ne devait y avoir qu’une augmentation “modérée” du chômage avant une baisse en 2024.

Le déficit budgétaire global du gouvernement devrait encore augmenter, passant de 3,4 % en 2022 à 3,6 % en 2023, alors que l’UE débat de la réforme de ses règles budgétaires.

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