Les restes de Nicole apporteront de fortes pluies et une menace de tornade dans l’est des États-Unis

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Nicole a frappé l’est de la Floride tôt jeudi en tant que premier ouragan de novembre du pays en 37 ans, et bien qu’il soit maintenant loin des eaux chaudes de l’océan, ce n’est pas encore fait. Les restes du cyclone tropical produiront une bande de fortes pluies du sud-est des États-Unis au Canada, tout en contribuant à une rare menace de tornade de fin de saison pour certaines parties du centre de l’Atlantique.

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Toutes les alertes de tempête tropicale, d’ouragan et d’onde de tempête ont été abandonnées, le système se désintégrant en une dépression tropicale – un tourbillon de basse pression restant. Maintenant, l’inquiétude se déplace vers un risque de tornades dans le centre de l’Atlantique. Une veille de tornade a été émise pour une grande partie de la plaine côtière de la Caroline et du Piémont, ainsi que du sud-est de la Virginie, jusqu’à 15 heures, heure de l’Est. Des montres supplémentaires seront probablement hissées tout au long de la soirée.

Nicole a officiellement touché terre près de Vero Beach, en Floride, vers 3 heures du matin jeudi en tant qu’ouragan de catégorie 1 avec des vents soutenus de 75 mph. Lorsque la tempête a explosé à terre, elle a déclenché des rafales maximales de 84 et 80 mph près de Daytona Beach et à Melbourne. Une station météorologique surélevée à Cap Canaveral, à 120 pieds du sol, a enregistré une rafale à 100 mph.

Jeudi matin, jusqu’à 350 000 clients du Sunshine State avaient perdu de l’électricité, mais PowerOutage.us rapporte que le service avait été rétabli pour tous sauf 40 000 clients vendredi matin.

Une onde de tempête, ou une montée de l’eau de l’océan au-dessus des terres normalement sèches, de 3 à 4 pieds a entraîné des inondations mineures à modérées le long du littoral face à l’Atlantique de la Floride, mais l’érosion causée par les grosses vagues battantes s’est avérée un problème plus important. Au moins une douzaine de structures à Daytona Beach ont été rendu inhabitable comme des mers en colère sapant les falaises sur lesquelles ils étaient perchés.

La tempête a déchargé environ 3 à 6 pouces de pluie dans l’est et le nord de la Floride.

À 10 h, heure de l’Est, vendredi matin, Nicole était une dépression tropicale avec des vents maximums soutenus de 30 mph. Centré à 35 miles au nord d’Atlanta, il filait vers le nord-nord-est à 23 mph.

La pression atmosphérique de Nicole augmentait à mesure que le centre de basse pression se « remplissait » d’air. Cela ressemble à la façon dont un tourbillon agité dans votre tasse de café du matin finit par ralentir et que le creux dans le liquide s’aplatit.

À cause de cela, il n’y a pas autant de gradient, ou de changement de pression atmosphérique avec la distance, pour supporter des vents forts. C’est pourquoi tous les vents associés à Nicole sont inférieurs à la force des tempêtes tropicales. C’est comme faire de la luge; vous accélérerez plus vite si la pente, ou la pente, est plus grande et la pente plus raide. Puisque la pente de Nicole s’affaiblit, ses vents diminuent.

Cela dit, c’est toujours une goutte d’humidité qui se déplace vers le nord-est, et une masse d’air humide et exceptionnellement chaude se déplace vers le nord devant elle. Les points de rosée du milieu à la partie supérieure des années 60 augmenteront aussi loin au nord que la ligne Mason-Dixon, ouvrant la voie à quelques orages dangereux vendredi après-midi.

De l’air sec entre dans la circulation de Nicole par l’ouest, la même direction d’où un front froid s’approchait. Cet afflux d’air sec est une bénédiction et une malédiction : d’une part, il érode la circulation de Nicole de l’intérieur vers l’extérieur et accélère la disparition de son noyau. D’un autre côté, cet air sec aide à faire monter l’air chaud et humide devant Nicole, générant des orages forts à violents.

Ces orages se transformeront en une atmosphère hautement «cisaillée». En d’autres termes, Nicole induit un changement de vitesse du vent et/ou de hauteur de direction. Cela encouragera les averses et les orages à tourner et peut-être même à produire quelques tornades.

Le Storm Prediction Center a mis en évidence un risque de temps violent de niveau 2 sur 5 pour tenir compte de ce potentiel. Charlotte, Raleigh, Richmond, Virginia Beach et Wilmington, Caroline du Nord, sont incluses. Un risque marginal de niveau 1 sur 5 englobe Charleston et Columbia, SC

DC, Baltimore et Philadelphie présentent un peu plus d’incertitude. Ils sont également dans la zone de risque de niveau 1. C’est parce qu’ils sont confrontés à une configuration classique HSLC, ou High Shear Low Cape, tristement difficile à prévoir pour les météorologues. D’une part, la dynamique du vent soutient fortement les orages tournants et une menace de tornade. A l’inverse, l’instabilité, ou carburant pour les orages, sera plutôt limitée. Reste à savoir comment exactement ces ingrédients se combinent et dans quelle proportion.

Nicole courra dans la région de DC vendredi, avec de la pluie et peut-être des tornades

Par intermittence, les orages se poursuivront tout au long de vendredi après-midi et en soirée. Il est probable que des montres de tornade supplémentaires seront nécessaires pour tenir compte de ce potentiel, en particulier en Virginie, pendant la soirée. Des avertissements plus ciblés seront émis au niveau local si les météorologues soupçonnent qu’une tornade est imminente ou en cours.

Ce risque de tornade se produit dans le « secteur chaud » de la tempête. À l’ouest, les températures ne seront pas aussi chaudes, mais le front froid imminent aidera à concentrer l’humidité de Nicole et à la faire sortir de l’air, comme si vous essoriez un gant de toilette.

Il semble que la majeure partie des précipitations les plus abondantes se produira à l’ouest du couloir Acela et de l’Interstate 95, laissant des endroits comme DC, Philadelphie, New York et Boston marcher sur une corde raide. Des quantités de pluie considérablement plus élevées tomberont à l’ouest, avec une largeur de 2 à 3 pouces au-dessus des Appalaches. À l’est, seulement un quart à un demi-pouce tombera près de la côte.

Les totaux de pluie les plus importants accompagneront le «flux ascendant» dans l’ouest de la Caroline du Nord, ou là où l’air est forcé dans les montagnes. Cela chutera jusqu’à 6 pouces sur les pentes orientales du sud de Blue Ridge.

“Des crues isolées, urbaines et de petits cours d’eau seront possibles aujourd’hui dans le sud et le centre des Appalaches, en particulier dans les Blue Ridge Mountains”, a écrit le National Hurricane Center. “De fortes pluies et des inondations isolées s’étendront du nord à l’est de l’Ohio, au centre-ouest de la Pennsylvanie, à l’ouest de New York et au nord de la Nouvelle-Angleterre d’ici ce soir jusqu’à samedi.”

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