Les forces ukrainiennes entrent à Kherson alors que la Russie se retire sur le Dniepr

Le ministère de la Défense de Moscou a déclaré vendredi dans un communiqué rapporté par les agences de presse officielles que ses troupes et son équipement avaient été retirés de la rive ouest du Dniepr, finalisant leur sortie embarrassante de la ville de Kherson et d’une grande partie de ses environs.

Ce fut plus rapide que ne l’avaient prédit de nombreux analystes et responsables occidentaux, alimentant un certain scepticisme. L’Ukraine a déclaré que les combattants russes persistants s’étaient déguisés en civils pour éviter d’être détectés et capturés.

“Kherson revient sous le contrôle de l’Ukraine, des parties des forces armées ukrainiennes entrent dans la ville”, a écrit la Direction principale du renseignement ukrainien sur sa page Facebook.

“Vos commandants vous demandent de vous habiller en civil et d’essayer de vous échapper de Kherson par vous-même. De toute évidence, vous ne pouvez pas faire cela”, a-t-il déclaré dans un message aux soldats russes. “Vous n’avez qu’une seule chance d’éviter la mort : vous rendre immédiatement.”

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié que l’épisode était humiliant pour Poutine, qui il y a quelques semaines seulement avait proclamé l’annexion de la région.

Dans le centre de Kherson, la ville portuaire stratégique saisie par les forces de Poutine au début de la guerre, des vidéos et des photos vérifiées par NBC News montraient des habitants chantant et célébrant en agitant des drapeaux ukrainiens devant le bâtiment de l’administration régionale. Certains ont jeté des soldats ukrainiens en l’air.

Le pont Antonivskiy détruit.
Le pont Antonivskiy détruit. Twitter

Mais les responsables à Kyiv sont restés méfiants, avertissant que les forces russes pourraient infliger de graves dégâts par des frappes d’artillerie et des mines laissées sur place lors de leur retrait.

Une frappe meurtrière de missiles a été signalée dans la ville voisine de Mykolaïv, tandis qu’un pont clé sur le Dniepr a été laissé en ruine à la suite de la sortie de la Russie, selon des images et des vidéos publiées vendredi et vérifiées par NBC News.

Le pont Antonivskiy est la seule route qui relie la ville de Kherson à la rive est du fleuve, où les forces russes ont maintenant établi leurs nouvelles lignes défensives.

Les dégâts causés au pont pourraient ralentir toute nouvelle avancée ukrainienne, mais pour l’instant, son armée et ses résidents locaux étaient heureux de rendre le drapeau du pays sur un territoire occupé depuis les premiers jours de la guerre.

“Un coup dur”

Reprendre Kherson pourrait être une victoire stratégiquement et psychologiquement cruciale pour l’Ukraine.

C’était la seule capitale régionale saisie et contrôlée par la Russie depuis son invasion à grande échelle le 24 février et sa capture a permis d’assurer l’accès à la côte, permettant au Kremlin de créer un corridor terrestre à travers le sud de l’Ukraine.

Il agit également comme une porte d’entrée vitale vers la péninsule de Crimée, que la Russie occupe depuis 2014.

L’armée ukrainienne a ciblé les principales traversées du Dniepr pendant des mois, ce qui a rendu difficile pour la Russie de fournir des forces sur la rive ouest du fleuve. Depuis qu’ils ont percé les lignes de front russes début octobre, les Ukrainiens avancent lentement vers Kherson.

Perdre la ville “est un coup dur pour les Russes”, a déclaré Christopher Tuck, analyste en études stratégiques au King’s College de Londres, à NBC News.

Cela a fait « Poutine paraître faible et cela fait paraître la Russie faible », a-t-il déclaré.

“Il y a quelques mois seulement, Poutine identifiait la région de Kherson comme faisant partie de la Russie elle-même”, a-t-il ajouté, faisant référence à la déclaration fin septembre selon laquelle Moscou avait annexé la région de Kherson, ainsi que Donetsk, Louhansk et Zaporizhzhia. . Il est venu après que la Russie a organisé des référendums qui ont été dénoncé par Kyiv et l’Occident comme illégal et truqué.

Tuck a déclaré que c’était aussi un coup de pouce pour Zelenskyy “parce que c’est un indicateur que les gains antérieurs que l’Ukraine a réalisés dans le nord-est n’étaient pas seulement ponctuels et qu’il y a plus d’élan derrière les efforts militaires de son pays”.

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