Le géant de la crypto FTX va déposer le bilan, le PDG Sam Bankman-Fried démissionne

Le géant de la cryptographie FTX et ses sociétés affiliées ont entamé le processus de dépôt de bilan en vertu du chapitre 11, le fondateur Sam Bankman-Fried démissionnant de son poste de PDG.

Le dépôt représente un tournant stupéfiant pour l’échange de crypto-monnaie, une fois apparemment évalué à 32 milliards de dollars et considéré comme le visage de l’industrie grâce à ses volumineux efforts de marketing et de publicité.

La démission de Bankman-Fried, 30 ans, est stupéfiante. C’était un prodige de la cryptographie qui a honoré la couverture de Forbes et Fortune et était devenu un donateur démocrate majeur et un chef de file de ce qui a été surnommé le “altruisme efficace“, qui cherchait à remodeler la philanthropie.

Au cours de la semaine dernière, l’échange a fait face à l’équivalent d’une course bancaire alors que les observateurs et les clients se demandaient si l’échange était à la fois liquide – ce qui signifie qu’il pouvait proposer de la monnaie à la demande pour payer les clients cherchant à retirer des fonds – et solvable, ce qui signifie que son les prêts et les investissements valaient plus que ses dettes.

“Je veux assurer à chaque employé, client, créancier, partie contractante, actionnaire, investisseur, autorité gouvernementale et autre partie prenante que nous allons mener cet effort avec diligence, minutie et transparence”, a déclaré John J. Ray, le nouveau PDG de FTX. Group, a déclaré sur le compte Twitter vérifié de la société.

Bankman-Fried a envoyé vendredi une série de tweets indiquant son espoir que FTX puisse continuer son activité après sa faillite.

“Je rassemble tous les détails, mais j’ai été choqué de voir les choses se dérouler comme elles l’ont fait plus tôt cette semaine”, a-t-il déclaré.

Faillite du chapitre 11 permet à une entreprise d’élaborer un plan pour se réorganiser et maintenir son activité en vie tout en remboursant ses créanciers.

Les médias ont rapporté que la Securities and Exchange Commission et le ministère de la Justice enquêtaient actuellement sur FTX.

Les retombées de la crise se sont également répercutées sur le groupe philanthropique de Bankman-Fried, Future Fund. Tard jeudi, l’équipe du fonds a annoncé sa démission.

“Nous sommes vraiment désolés d’en arriver là”, a déclaré l’équipe dans une lettre, ajoutant: “Dans la mesure où la direction de FTX a pu se livrer à la tromperie ou à la malhonnêteté, nous condamnons ce comportement dans les termes les plus forts possibles. Nous croyons qu’être un bon acteur dans le monde signifie s’efforcer d’agir avec honnêteté et intégrité.

Le bitcoin, qui avait déjà connu une récente crise, a encore diminué vendredi pour atteindre 16 500 dollars. Il s’est échangé à environ 22 000 $ en septembre.

FTX est devenue l’une des marques les plus reconnaissables du récent boom de la cryptographie, avec des accords de parrainage qui mettent son logo sur l’arène Miami Heat et sur les chemises de chaque arbitre MLB.

Fondée en 2019, FTX était passée en deux ans à 1 million d’utilisateurs dans le monde, avec une moyenne de 10 milliards de dollars de volume de transactions quotidiennes. En 2021, il a attiré 900 millions de dollars de financement de grands capital-risqueurs et de fonds spéculatifs, dont SoftBank Group et Sequoia Capital.

L’échange a pu dépasser ses concurrents grâce en partie à la présence de Bankman-Fried, un modeste diplômé en physique du Massachusetts Institute of Technology qui avait effectué un séjour de trois ans dans une société de négoce quantitatif de Wall Street et qui se consacrait à la philosophie de l’altruisme efficace, qui dicte que les dons de bienfaisance doivent être menés pour un impact maximal.

Le démantèlement de FTX a été précipité par un article de presse du 2 novembre sur le site Web d’actualités cryptographiques Coindesk.com, qui a publié un bilan divulgué montrant que les actifs d’une société commerciale affiliée dirigée par Bankman-Fried appelée Alameda Research dépendaient fortement de la propriété exclusive de FTX. jeton, FTT. NBC News n’a pas vérifié de manière indépendante ce rapport.

Dans les jours qui ont suivi le rapport, l’échange crypto rival Binance a annoncé qu’il liquidait ses avoirs FTT. Malgré les assurances de Bankman-Fried sur la santé financière de FTX, en deux jours, FTX a été submergé de clients demandant de retirer leurs avoirs dans FTT, faisant chuter sa valeur de 72 %.

Alors que FTX faisait face à une crise soudaine, Binance était brièvement en pourparlers pour le reprendre. Mais Binance s’est finalement retiré, déclarant : « Suite à la diligence raisonnable de l’entreprise, ainsi qu’aux derniers reportages concernant les fonds des clients mal gérés et les enquêtes présumées des agences américaines, nous avons décidé de ne pas poursuivre l’acquisition potentielle de FTX.com.

Jeudi, Bankman-Fried s’est retrouvé à la recherche d’un financement extérieur pour sauver la plateforme. Il a également publié une série de tweets qui admettaient certaines erreurs. “Je suis désolé. C’est la chose la plus importante. J’ai merdé et j’aurais dû faire mieux.

Le même jour, la Securities Commission des Bahamas, où FTX était domiciliée, a annoncé qu’elle avait gelé les actifs de FTX.

“La Commission est au courant de déclarations publiques suggérant que les actifs des clients ont été mal gérés, mal gérés et/ou transférés à Alameda Research”, a déclaré la Commission. “Sur la base des informations de la Commission, de telles actions auraient été contraires à la gouvernance normale, sans le consentement du client et potentiellement illégales.”

Incapable de trouver une solution, FTX a annoncé son dépôt de bilan vendredi matin.

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