“Ils ont complètement foiré”: comment le GOP a perdu son emprise sur la majorité au Sénat

Le désintérêt des républicains du Sénat à endommager davantage leur relation fracturée avec l’ancien président les a contraints à perdre des candidats en Pennsylvanie, en Arizona et au New Hampshire alors que les gouverneurs populaires refusaient de se présenter. Et la puce toujours sur l’épaule de Scott de sa propre primaire de gouverneur de 2010 – où il a renversé un favori de l’établissement – ​​a façonné l’approche du NRSC ce cycle, pour le meilleur ou pour le pire.

En ce qui concerne l’intervention primaire, le sénateur de Floride le voit simplement : “Je ne pense pas que ce soit le travail de la foule de DC.”

Néanmoins, de nombreux républicains ont passé la semaine à se sentir pris dans une rediffusion de 2012 et 2010, lorsque de pauvres candidats du GOP ont gaspillé des courses gagnables et leur ont coûté des coups au Sénat. McConnell a publiquement averti en août que la qualité des candidats était importante, en particulier dans les courses au Sénat – un coup clair au recrutement du parti. Le président du NRSC a concédé plus tard qu’ils avaient un “désaccord stratégique”.

Et ça s’est envenimé jusqu’au jour du scrutin.

Les démocrates avaient leurs propres problèmes, notamment un président impopulaire et une inflation galopante. Plusieurs de leurs titulaires étaient en défense dans des États du champ de bataille. Pourtant, ils ont également profité de la secousse à leur base provoquée par l’annulation par la Cour suprême de Roe contre Wadecollecter des tonnes d’argent tout en investissant massivement dans leurs opérations sur le terrain et en se séparant du président Joe Biden.

Et ils n’auraient pas pu surpasser l’histoire sans l’aide du GOP.

“Ils ont complètement foiré le recrutement”, a déclaré Christie Roberts, directrice exécutive du Comité de campagne sénatoriale démocrate. “Nous n’avions pas à chercher à détenir la majorité dans cet environnement.”

Les trébuchements de recrutement du GOP ont fini par colorer toute la campagne électorale générale, forçant les républicains à réduire leur vision en raison de problèmes d’argent qui peuvent être retracés jusqu’à Trump. En fin de compte, le super PAC de Law a dépensé 240 millions de dollars, soit plus de 10 fois ce que Trump a fait aux élections générales.

Mais un super PAC riche à lui seul ne peut pas tout résoudre.

L’argent parle

Trump a terminé la saison primaire du Sénat avec un dossier d’approbation presque vierge, autre qu’un signe de tête raté en Alabama et un vague soutien de deux candidats nommés “Eric” dans le Missouri. Mais après avoir remporté leurs primaires, les candidats favoris de l’ancien président ont été confrontés à de nouveaux problèmes : faveur meurtrie, donateurs réticents et titulaires démocrates qui menaient des campagnes électorales depuis 18 mois.

Lorsque les républicains ont examiné les chiffres des collectes de fonds en milieu d’année, leurs mâchoires sont tombées. Dans les courses au Sénat les plus compétitives, les démocrates disposaient de près de 80 millions de dollars; Les républicains avaient moins de 20 millions de dollars. Law a dit que c’était “le moment de réveil pour nous”.

Au Nevada au moins, les républicains ont eu leur homme. Adam Laxalt a obtenu le soutien de l’ancien président dès le début et a été non seulement publiquement adopté mais étroitement conseillé par le cercle restreint de McConnell.

Laxalt a évité les guerres de personnalité intra-parti qui ont pesé sur de nombreux autres futurs candidats du GOP ce cycle.

“Il était le seul candidat dans tout le pays à avoir connu ce genre de début unificateur dans sa course au Sénat”, a rappelé John Ashbrook, un conseiller de McConnell qui a également travaillé sur la course de Laxalt. La course reste trop serrée pour être annoncée.

Mais de nombreux républicains avaient besoin d’un renflouement. Mehmet Oz en Pennsylvanie, JD Vance dans l’Ohio et Masters en Arizona étaient tous des candidats pour la première fois blessés par des primaires du GOP particulièrement difficiles. Les démocrates avaient également un candidat fort en Caroline du Nord à Cheri Beasley, de sorte que le super PAC dirigé par Law a finalement dépensé 37 millions de dollars pour propulser Rep. Ted Bud (RN.C.) à la victoire.

Un état encore plus rouge a surpris tout le monde. Après sén. Rob Portman (R-Ohio) a annoncé sa retraite, Democratic Rep. Tim Ryan a réussi les flirts passés avec des offres à l’échelle de l’État – et pire encore pour les républicains, son message a résonné. Supposant que Ryan était un candidat “assez stellaire”, Law a engagé plus de 32 millions de dollars dans sa course contre Vance.

Cette décision a souligné l’accent mis par McConnell sur un terrain de jeu étroit qui signifiait détenir chaque siège du GOP et viser une faible majorité. Mais cette approche a suscité la controverse.

Les querelles du GOP commencent tôt

Le super PAC de McConnell a donné aux candidats républicains une chance de se battre alors qu’ils luttaient pour collecter eux-mêmes des fonds de campagne importants. Les alliés du GOP de McConnell ont accepté de nombreux candidats au Sénat pro-Trump au début, bien que cela ait été dur contre d’autres: le groupe extérieur de Law a aidé à arrêter la candidature au Sénat de l’ancien gouverneur du Missouri Eric Greitens, dépensée contre le représentant ennemi de McConnell. Mo Brooks dans la primaire du Sénat du GOP de l’Alabama et a renforcé l’allié de McConnell, le sénateur. Lisa Murkowski (R-Alaska).

Le super PAC républicain du Sénat a également fait un jeu de fin de saison primaire pour faire dérailler Donald Bolduc dans le New Hampshire en stimulant un adversaire plus modéré, puis a ensuite exaspéré les conservateurs en l’abandonnant ainsi que Masters aux élections générales.

Réduire les dépenses des élections générales dans des États théoriquement gagnables pour se concentrer sur les champs de bataille était un choix controversé, mais Law a donné la priorité à la défense des sièges détenus par les républicains plutôt qu’à la chasse aux pick-up ambitieux. Les résultats ont été mitigés.

Les choses ont atteint leur paroxysme le 20 octobre, lorsque Law a reçu de mauvaises nouvelles lors de la réunion de vote régulière du super PAC. Après s’être remis d’un déficit à deux chiffres de plusieurs mois et avoir presque réduit l’écart avec son rival démocrate John Fetterman, Oz avait reculé d’un point. Des groupes extérieurs démocrates versaient des millions de dollars supplémentaires pour stimuler Fetterman, qui avait atteint son point le plus vulnérable du cycle, et les donateurs républicains paniquaient.

Autour d’une table de conférence lors de la réunion de 15 heures, l’ambiance était sobre. Sur le mur en face de Law, un portrait d’un McConnell souriant se dressait au-dessus du groupe, tout comme celui du sénateur à la retraite. Pat Toomey (R-Pa.).

La Pennsylvanie est pour tous les marbres, Law se rappela avoir pensé à lui-même. Quelque chose doit donner.

Ce quelque chose était le New Hampshire, un État où le candidat du GOP, Bolduc, a refusé de renoncer à l’opposition à McConnell en tant que chef de la majorité. Le New Hampshire était trop difficile à retourner pour les républicains, pensait Law, et la candidature d’Oz était un pari plus sûr.

“Il est soudainement devenu clair comme de l’eau de roche que si nous gagnons cette course, nous gagnons probablement la majorité”, a déclaré Law à propos de la Pennsylvanie dans une interview.

Ce n’était pas ainsi que les autres républicains le voyaient.

Citant l’achat d’annonces tardif de son NRSC dans le New Hampshire, Scott a déclaré que le bras de campagne “était clairement en désaccord” avec le super PAC sur le bout de la ligne. La décision du super PAC de retirer de l’argent de l’Arizona a atterri avec un bruit sourd similaire dans certains coins de la fête.

Toujours un acteur sur la Colline, Heritage Action voulait avoir un impact plus important lorsqu’il a lancé son nouveau Sentinel Action Fund avec une collecte de fonds fin avril à Amelia Island, en Floride. La directrice exécutive d’Heritage Action, Jessica Anderson, espérait renforcer le soutien extérieur conservateur avec elle. lancer alors que des alliés traditionnels comme la Chambre de commerce ont pris du recul par rapport à leurs rôles de longue date en tant que principaux bailleurs de fonds des candidats du GOP.

Puis vint le mois d’août, lorsque le super PAC lié à McConnell a annoncé qu’il commencerait à annuler ses réservations d’automne en Arizona. Anderson a eu vent de ses plans deux jours à l’avance. Law lui a dit lors d’un appel téléphonique que Masters était un “pont trop loin”, mais n’a pas précisé ce qu’il voulait dire. Il a expliqué plus tard qu’il ne se souvenait pas d’avoir utilisé l’expression, mais considérait l’état comme un long plan.

Sentinel a finalement dépensé 8 millions de dollars alors que la course se resserrait, ainsi que près de 2 millions de dollars dans le New Hampshire.

« Nous ne pouvons pas nous retirer des courses dans neuf semaines. Nous ne pouvons tout simplement pas », a déclaré Anderson dans une interview. “C’est juste fou pour moi.”

Pourtant, les chiffres semblent valider l’approche impitoyable : Masters était en baisse de 6 points et en retard tous les autres républicains de tout l’État à compter de vendredi – et Bolduc a finalement perdu de près de 10 points.

Comment les démocrates ont capitalisé

Il s’est avéré que le bras de campagne du Sénat démocrate reflétait presque l’accent tardif du GOP super PAC sur les États du champ de bataille. Mais il a commencé très tôt dans cette voie, donnant la priorité à la protection des titulaires dans quatre États swing et recherchant une prise en charge en Pennsylvanie.

Biden a remporté à la fois le Wisconsin et la Pennsylvanie en 2020, mais le DSCC s’est concentré sur ce dernier, concluant que l’État du Badger serait plus difficile à mi-mandat et que le titulaire républicain Ron Johnson a été raisonnablement mis à l’épreuve. Et le sénateur. Gary Peters (D-Mich.), Qui a présidé la branche de la campagne, a déclaré qu’il se sentait “assez fortement” opposé à l’argent dépensé pour les primaires en Pennsylvanie et au Wisconsin, où le lieutenant-gouverneur. Fetterman et Mandela Barnes ont finalement prévalu.

“Nous devions rassembler toutes nos ressources avant tout pour protéger les titulaires”, a ajouté Peters dans une interview.

Les mi-mandats sont invariablement empilés contre le parti au pouvoir, de sorte que les démocrates ont dû devancer les faibles cotes d’approbation de Biden et faire face à la hausse des prix. Cela n’a pas toujours été facile; alors que leurs candidats cherchaient à communiquer avec les électeurs au sujet de la douleur de l’inflation, les principaux démocrates travaillant sur les campagnes du Sénat se souvenaient d’avoir grimacé en privé lorsque la Maison Blanche a vanté des statistiques positives sur l’économie.

Pourtant, dans une lueur d’espoir pour les démocrates, leurs candidats au Sénat ont levé des sommes record. Cela a permis au DSCC de dépenser plus d’argent sur les programmes de terrain et d’électeurs que sur les publicités télévisées pour la première fois dans l’histoire moderne.

Puis vint la décision de la Cour suprême d’annuler Chevreuilun “énorme” facteur de motivation pour une base qui jusque-là “était endormie”, a déclaré le directeur exécutif du DSCC, Roberts. Et le Parti démocrate a eu un dernier rayon de soleil cet été : la fin des luttes intestines.

En succession rapide, les démocrates du Congrès ont adopté un projet de loi sur la fabrication de micropuces et une nouvelle législation sur la sécurité des armes à feu. Ils ont également conclu un accord partisan sur les impôts, les soins de santé et le changement climatique.

Bien que les républicains pensaient que les augmentations d’impôts et l’application renforcée de l’IRS utilisée pour financer le projet de loi pèseraient sur les démocrates, le parti majoritaire a plutôt vu quelque chose de tangible à vanter.

“Je savais que cela permettrait à nos candidats, mais particulièrement à nos titulaires, de souligner des réalisations spécifiques”, a déclaré JB Poersch, président de la Chuck Schumer– PAC à majorité sénatoriale alignée. “Être capable de dire, ‘voici quelque chose que nous sommes en train de faire’, il y a plus de pouvoir là-dedans.”

La Géorgie dans leurs têtes

Les mi-sessions de 2022 se termineront là où le dernier cycle s’est arrêté, avec un second tour en décembre qui pourrait déterminer le contrôle de la chambre.

Immédiatement après que les démocrates ont remporté deux courses au Sénat dans l’État autrefois solidement GOP et ont pris le Sénat il y a deux ans, le bras de campagne des républicains du Sénat a rapidement mené une autopsie : pourquoi étaient-ils tombés en Géorgie ?

“Les donateurs étaient assez furieux”, a déclaré Scott. “J’ai expliqué à tout le monde comment nous allions faire différemment.”

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