Gallagher Dead: le comédien connu pour avoir brisé des pastèques avait 76 ans

Gallagherle comédien d’accessoires inventif connu pour avoir brisé des pastèques dans le cadre de son acte, est décédé vendredi d’une défaillance d’organe, a confirmé son ancien manager Craig Marquardo à Variété. Il avait 76 ans.

Gallagher avait été en soins palliatifs en Californie après avoir subi plusieurs crises cardiaques ces dernières années.

Né Leo Anthony Gallagher Jr., le comédien mononyme est devenu un nom familier en 1980 avec “An Uncensored Evening”, la première comédie spéciale jamais diffusée sur Showtime. Gallagher continuerait à créer 12 autres émissions spéciales d’une heure pour le réseau, ainsi que plusieurs programmes populaires pour HBO.

Le morceau de signature de Gallagher impliquait un marteau de forgeron fait à la main qu’il appelait le “Sledge-O-Matic”, qu’il utilisait pour écraser de la nourriture sur scène et la vaporiser sur le public. La victime de la marque de commerce de son marteau était la pastèque. Gallagher est également devenu célèbre pour son jeu de mots plein d’esprit et sa comédie d’observation pointue.

Alors que ses contemporains ont continué à animer des talk-shows ou à jouer dans des sitcoms ou des films, Gallagher est resté sur la route en Amérique pendant près de quatre décennies, tournant régulièrement jusqu’à la pandémie de COVID-19 et jouant plus de 3 500 émissions en direct tout au long de sa carrière. Dans ses dernières années, Gallagher a dirigé une longue publicité Geico et est apparu dans son premier film, “The Book of Daniel”. En 2019, il s’est lancé dans une tournée d’adieu baptisée “Last Smash”.

Au début des années 1990, Gallagher a donné à son frère, Ron Gallagher, la permission de faire des spectacles en utilisant la routine “Sledge-O-Matic”, à condition que le matériel promotionnel indique clairement que c’était Ron, et non Leo, qui jouait. Après plusieurs années, Ron a commencé à commercialiser son acte sous le nom de Gallagher Too ou Gallagher Two, et dans certains cas, il n’a pas été précisé qu’il n’était pas, en fait, le Gallagher original. Leo a demandé à Ron d’arrêter d’exécuter le sketch “Sledge-O-Matic”, mais son frère a continué à faire la routine. En 2000, Leo a poursuivi son frère pour violation de marque et publicité mensongère, et les tribunaux ont émis une injonction empêchant Ron d’accomplir tout acte se faisant passer pour Leo, ainsi que de lui ressembler intentionnellement.

Gallagher a été impliqué dans un autre procès au début des années 90 lorsqu’une femme nommée Robin Vann l’a poursuivi pour des blessures survenues lors de son émission. Réclamant 100 000 $ de dommages et intérêts, Vann a affirmé qu’elle avait subi des blessures à la tête qui lui avaient fait manquer six mois de travail après que Gallagher ait brisé un accessoire qui l’a ensuite frappée. Le tribunal s’est à nouveau rangé du côté de Gallagher.

Plus tard dans sa carrière, Gallagher a fait face à des accusations de racisme et d’homophobie dans son acte, avec certains lieux même annuler ses émissions. Dans un épisode désormais tristement célèbre de son podcast “WTF”, Marc Maron s’est heurté à Gallagher sur la conception que son acte est désobligeant. Sur le podcast, Gallagher double son matériel offensant et finit par sortir de l’interview.

Dans une déclaration fournie à VariétéMarquardo a écrit à propos de son ancien client : “Alors que Gallagher avait ses détracteurs, il était un talent indéniable et une réussite américaine.”

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