Le procureur général de DC poursuit Daniel Snyder, commandants, NFL

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Le bureau du procureur général de DC, Karl A. Racine (D), a déclaré jeudi avoir déposé une plainte pour la protection des consommateurs contre les commandants de Washington, Daniel Snyder, la NFL et le commissaire Roger Goodell, les accusant de collusion pour tromper et induire en erreur les clients au sujet d’une enquête sur le lieu de travail de l’équipe pour maintenir la base de fans de la franchise à la recherche de revenus.

«Face à l’indignation du public face à des allégations détaillées et généralisées d’inconduite sexuelle et à un environnement de travail constamment hostile au sein de l’équipe, les défendeurs ont fait une série de déclarations publiques pour convaincre les consommateurs du district que cette conduite dysfonctionnelle et misogyne était limitée et qu’ils coopéraient pleinement avec un enquête indépendante », indique le procès. “Ces déclarations étaient fausses et calculées pour induire les consommateurs en erreur afin qu’ils continuent à soutenir financièrement l’équipe sans penser qu’ils soutenaient une telle inconduite.”

Le procureur général de DC, Karl Racine (D), a accusé les commandants, Snyder, la NFL et le commissaire Roger Goodell de collusion pour induire en erreur les résidents de DC. (Vidéo : Reuters)

La poursuite a été déposée devant la division civile de la Cour supérieure de DC. Il allègue que l’équipe et la ligue ont violé la loi sur les procédures de protection des consommateurs du district de Columbia avec “de fausses déclarations publiques, des omissions et des ambiguïtés de faits matériels”. Le bureau de Racine a déclaré qu’il demandait “des sanctions financières en vertu de la CPPA pour chaque incident dans lequel les commandants, M. Snyder, la NFL et le commissaire Goodell ont menti aux résidents du district depuis juillet 2020”, ajoutant que les accusés “pourraient faire face à des millions de dollars en pénalités.

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Le bureau de Racine a déclaré qu’il demanderait également une ordonnance du tribunal pour forcer la NFL à publier les conclusions d’une enquête précédente, menée par l’avocate Beth Wilkinson, sur le lieu de travail de l’équipe.

“L’enquête approfondie de l’OAG a révélé que les commandants, la NFL et leurs dirigeants, M. Snyder et le commissaire Goodell, ont travaillé pour empêcher les résidents du district d’apprendre la vérité et de continuer à en profiter”, a déclaré Racine dans un communiqué. «Ils ont publiquement promis de coopérer pleinement à une enquête indépendante sur l’environnement de travail toxique et le harcèlement sexuel au sein de l’organisation Commanders et ont promis des résultats auxquels les fans pourraient faire confiance. Mais dans les coulisses, M. Snyder a mené une campagne d’ingérence pour dissimuler des années de harcèlement. Et la NFL l’a laissé faire, trahissant la confiance des fans en permettant à M. Snyder d’avoir son mot à dire à la fin de l’enquête sur lui et les commandants.

Les commandants ont déclaré mercredi dans un communiqué que Racine “semble plus intéressé à faire les gros titres, basés sur des théories juridiques décalées, plutôt que de faire le dur travail de rendre les rues sûres” et a cité le Tournage d’août à Washington de Brian Robinson Jr., un porteur de ballon recrue pour l’équipe. Plus tard dans la soirée, le président des commandants Jason Wright a déclaré dans un communiqué que l’équipe aurait dû séparer les deux questions.

Le procureur général de DC prévoit de prendre des mesures contre Daniel Snyder, commandants

L’action survient alors que Racine se prépare à quitter ses fonctions, et il en résulte d’une enquête a commencé à l’automne 2021. Snyder et les commandants font également l’objet d’une enquête par la NFL, le House Committee on Oversight and Reform et le bureau de Jason S. Miyares (R), procureur général de Virginie.

En outre, les enquêteurs du bureau du procureur américain pour le district oriental de Virginie ont interrogé des témoins au sujet d’allégations d’irrégularités financières impliquant l’équipe, selon plusieurs personnes familières avec la situation. L’équipe a nié avoir commis des irrégularités financières.

Le bureau de Racine n’a pas d’autorité pénale en la matière.

Racine a déclaré que son bureau “a interrogé de nombreux témoins, y compris d’anciens employés des commandants qui ont été victimes et témoins de harcèlement” et “a examiné des milliers de documents internes produits par les commandants et la NFL, y compris des courriels”.

Le procès indique qu’il “demande des comptes aux commandants de Washington, Snyder, la NFL et le commissaire Goodell pour les déclarations publiques, les ambiguïtés et les omissions qui ont tendance à induire en erreur les consommateurs du district sous la forme d’injonctions, de sanctions civiles et de restitution”.

Goodell et la ligue ont déclaré qu’ils n’avaient pas publié les conclusions de Wilkinson en raison des promesses de confidentialité faites aux témoins. La NFL a déclaré en juillet 2021 que, sur la base de ces conclusions, l’équipe était condamnée à une amende de 10 millions de dollars et que l’épouse de Snyder, Tanya Snyder, co-PDG de la franchise, superviserait les opérations quotidiennes des commandants pendant une période indéterminée.

La NFL et Goodell ont déclaré que les conclusions d’une enquête en cours menée par l’avocate Mary Jo White seront rendues publiques.

La déclaration mercredi du porte-parole des commandants a déclaré: « Il y a moins de trois mois, un joueur de 23 ans de notre équipe a été abattu à plusieurs reprises, en plein jour. Malgré les crimes violents incontrôlables à DC, les commandants de Washington ont appris aujourd’hui pour la première fois sur Twitter que le procureur général de DC tiendrait une conférence de presse pour “faire une annonce majeure” concernant l’organisation demain.

Cette déclaration a attiré l’attention de l’agent de Robinson, Ryan Williams d’Athletes First, qui a écrit mercredi soir sur Twitter : « Jusqu’à il y a une heure, les commandants ont géré la situation de Brian Robinson avec tant de soin, de sincérité et de classe. Et j’étais tellement reconnaissante pour tout ça. Bien que je sache qu’il y a de grands humains dans ce bâtiment, celui qui se cache derrière cette déclaration n’en fait pas partie.

Les commandants ont répondu par une déclaration de Wright dans laquelle il a déclaré que les avocats de l’équipe avaient des « frustrations légitimes » avec Racine qui « auraient dû être distinctes de la référence » à la fusillade.

La police de DC a arrêté deux suspects adolescents – un 17 ans et plus tard un 15 ans – dans le cadre de la fusillade du 28 août lors d’une tentative de vol le long de la rue commerciale H Street dans le nord-est de Washington. La 17 ans a été accusé en tant que mineur d’agression avec intention de voler alors qu’il était armé. La 15 ansqui avait 14 ans au moment de l’incident, fait face à des accusations de vol à main armée. La police a déclaré vendredi qu’elle était toujours à la recherche d’un troisième suspect qui a chassé les deux adolescents de l’attaque.

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“Les commandants ont pleinement coopéré à l’enquête de l’AG pendant près d’un an”, a déclaré le porte-parole de l’équipe dans une déclaration antérieure de mercredi. « Pas plus tard que lundi, un avocat de l’équipe a rencontré le procureur général qui n’a pas suggéré à ce moment-là qu’il avait l’intention de prendre des mesures et, en fait, a révélé des malentendus fondamentaux sur les faits sous-jacents. Il est regrettable que, dans ses derniers jours en poste, M. Racine semble plus intéressé à faire les gros titres éclaboussants, basés sur des théories juridiques décalées, plutôt que de faire le dur travail de rendre les rues sécuritaires pour nos citoyens, y compris traduire en justice les gens qui a tiré sur un de nos joueurs.

Parce que DC n’est pas un État, les poursuites pour crime d’adulte dans la ville sont gérées par le bureau du procureur américain plutôt que par le bureau du procureur général.

Racine a annoncé l’an dernier qu’il ne solliciterait pas un troisième mandat. L’avocat de DC, Brian Schwalb, a été élu mardi pour lui succéder. Schwalb a remporté une course à trois en juinavec l’approbation de Racine, pour l’investiture démocrate et n’a pas rencontré d’opposition lors des élections de mardi. Le bureau comprend plus de 700 avocats et membres du personnel et est responsable de l’application de la loi DC par des moyens criminels et civils.

En tant que premier procureur général élu du district, le mandat de Racine a été marqué par des poursuites et des actions, grandes et petites, qui se situent dans les limites de la portée limitée de son bureau. Localement, Racine s’en est pris aux propriétaires négligents et aux entreprises peu scrupuleuses, en mettant l’accent sur la protection des locataires et des consommateurs.

Mais il a aussi pris de plus grandes balançoires. Ces dernières années, il a poursuivi affaires contre Facebook, Amazonela Clergé catholique romain à DC et le président Donald Trump. Il a déposé une plainte fédérale contre les Proud Boys et les Oath Keepers après l’insurrection du 6 janvier et s’est récemment associé aux procureurs généraux de Californie et de l’Illinois pour empêcher la chaîne d’épiceries Albertsons, propriétaire de Safeway, de verser 4 milliards de dollars aux actionnaires avant un projet de fusion avec l’épicier Kroger.

Les avocats Lisa Banks et Debra Katz, qui représentent plus de 40 anciens employés de l’équipe, ont déclaré mercredi dans un communiqué: “La plainte civile d’aujourd’hui … est une preuve supplémentaire de ce que nous savons depuis longtemps: que les commandants et la NFL se sont livrés à la tromperie et des mensonges conçus pour dissimuler les décennies de harcèlement et d’abus sexuels de l’équipe, qui ont eu un impact non seulement sur les victimes de ces abus, mais aussi sur les consommateurs du district de Columbia. Le dépôt de cette plainte marque également une étape importante dans la validation des expériences des femmes et des hommes courageux qui se sont manifestés pour partager leurs expériences et dans la réalisation, pour la première fois, d’un niveau de transparence sur l’étendue de l’inconduite.

La NFL n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les commandants ont annoncé la semaine dernière que Daniel et Tanya Snyder avaient embauché une banque d’investissement pour “examiner les transactions potentielles” lié à la franchise. Les commandants n’ont pas précisé si les Snyders envisageaient de vendre l’intégralité de la franchise ou une part minoritaire. Un porte-parole de l’équipe a alors déclaré: “Nous explorons toutes les options.”

Jeff Miller, vice-président exécutif des communications, des affaires publiques et de la politique de la NFL, a déclaré mercredi que la ligue n’était pas impliquée dans le processus de vente des commandants à ce stade et ne s’attendait pas à ce que Snyder vende tout ou partie de la franchise.

“Je vous renverrais au club pour obtenir des informations concernant toute transaction potentielle”, a déclaré Miller lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes. “C’est, bien sûr, leur décision.”

Parmi ceux qui ont été mentionnés comme acheteurs potentiels de l’équipe figurent le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui possède également le Washington Post ; le magnat de la musique Jay-Z, un partenaire potentiel de Bezos dans une offre ; Mat Ishbia, président et chef de la direction de United Wholesale Mortgage, qui avait précédemment tenté d’acheter les Broncos de Denver; et l’entrepreneur médiatique Byron Allen, un autre soumissionnaire des Broncos. L’acteur Matthew McConaughey explore la possibilité de rejoindre ou former un groupe d’investissement soumissionner, a déclaré lundi une personne proche du dossier.

Michael Brice-Saddler et Liz Clarke ont contribué à ce rapport.

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